2005/10/29

數獨狂熱

  由一個九乘九的方格,再加上1~9的數字,簡單的規則,複雜的邏輯推理,成為了一個閒暇時間腦力激盪的必玩遊戲。

  事情發生在某日接近下班的時間,坐在身邊的同事忽然問起了一個數學問題,『一個九宮格中,填入1~9的數字,如何能讓不管是直的、或是橫的,其數字加起來都一樣。』前一陣子在補GMAT的我,教數學的老師就曾提到這個問題的解法。因此,我就將公式告訴他,『先將1放在九宮格的任何一個位置上,2就放在其右上方的空格,3則放在2的右上方的空格,依此類推,若超出上方,就對應到最下方的格子。如果,右上方有數字的話,則填在目前這個數字的下方,然後,再繼續往右上方填。』

  聽起來,是個很複雜的原理,但是,實際填起來並不是那麼的困難。不過,這個公式在填4X4的格子時,卻總是沒辦法正確,但在5X5時,又再度正確。一時覺得是否我記錯了?於是,決定問那位無所不知的狗,看看是否有正確的公式。

  在搜尋條件中輸入,九宮格+公式,卻無意間找到『數獨』這個名詞,一時興起,看了一下玩法,才知道這是個重視邏輯推理的遊戲,規則雖簡單,但卻需要動腦去想解法。於是,在下班之時,與同事討論了起來,並嘗試著去解,才發現,這真的很有趣,解出來時,也蠻有成就感的。因此,這個小遊戲,成了午休吃飽飯後的小小休閒,而我,更是把這個遊戲放到PDA中,以方便在無聊時隨時拿起來『數獨』一番。

  這個遊戲的魅力何在?各位不妨自己去看看相關網站,或是問那隻狗,只要打下『數獨』或是『SUDOKU』即可找到數以萬計的資料囉。

  註:目前我們在玩的數獨小遊戲網址:http://www.shes.hcc.edu.tw/~oddest/sudoku.swf

2005/10/15

代價論

回到了工作崗位,對於未來的考量,做了一個與當初不同的決定。
選擇了不同的工作內容、選擇了那一條看起來似乎對我有利的路。
不小心,忽略了當初的承諾,不小心,讓許多人對我產生了失望。
其實,心中會有著沒有臉面對當初期望我回來的工作伙伴的感覺。
對許多人,心中充滿著說不出口的抱歉。這種情緒至今仍未散去。

這就是代價論吧。

在工作上、生活上曾給予我許多指導的師父就曾經告訴過我這個道理。
而我,現在得為我當初的決定,付出一定的代價。

但決定就是決定,不想當一個搖擺不定的人。
既然做出了決定,就得認份的做。即使得付出一定的代價也是。

許多話,當面說不出口。或許,藉由文字會比較容易吧!!

『對不起,師父。讓您失望了。
 對不起,工作伙伴們,我拋棄了你們。
 對不起,許許多多對我有期望的人。。。』

2005/09/06

午後的咖啡廳

坐在窗邊
背景播放著輕鬆的美式鄉村音樂
摻雜著客人們的談話笑鬧聲
攤在桌上的不再上英文參考書
而是睽違已久的漫畫書

金黃色的陽光灑落滿地
淡藍色的天空伴隨著朵朵白雲
輕啜一口冰咖啡
看著街道上來來往往的車流
與南北穿捘的人潮

假日午後的咖啡廳
在此
我讓自己放空
不去思索任何事情

2005/06/16

堅持到底


  『堅持到底,不到最後,絕不放棄。』這是我一貫的信念。

  只要是好的、正確的事,我相信只要堅持到底,最後,『一定會有好事發生』。有時,不見得是完美的結果,但是,過程卻是讓人感到獲益良多;有時,過程十分的痛苦,但結果卻是甜美的;當然,希望結果與過程都很美好!

  我想,我會保持這個信念,繼續我的人生。

2005/05/16

美西(17)後記「記憶的保存期限」



  這篇後記,其實跟整篇遊記沒什麼太大的關聯,只是我在寫這些東西的過程中,一些心路歷程。


  許許多多的事物均有保存期限,我想,記憶也是!當回憶不再那麼鮮明,從頭腦傳達到手上,再藉由文字所表現出來的一字一句,也將失去應有的光芒與色彩。

  看著一篇篇漸漸不失所云、倒像是流水帳的遊記,心中一股莫名失落感油然而生。

  有同學問我「為什麼要寫這些呢?」

  「一方面,我想和各位好友分享。另一方面,我希望能為自己的人生留下記錄。」我說「雖然照了無數張的照片,但照片是死的,當時的感動卻是活的,那是照片所無法取代的,記憶有可能會漸漸淡去,因此,我想藉由文字留下記錄。」

  而在遊記的編寫過程中,卻是有著大大失策。我錯過了記憶的最佳保存期限!沒能在記憶仍清晰可見之時,將該寫的一股腦的寫出來,卻是慢慢的拖延。直到最後,補習班的課程在忙,回到家後已沒有什麼時間可以寫了,再加上頭腦的思考速度無法如預期般運行,只得一片片將散落一地的記憶拼圖,重新整理,最後才能將大約想寫的東西慢慢拼湊出來,對此,總覺得有些無奈。

  即使沒辦法寫得很好,仍然要寫;即使沒有足夠的時間寫,也要挖時間寫。畢竟,這是我想做的事啊!也許,有一點不顧輕重緩急了,不過,一件事一直懸在心上,就好像一塊大石頭一直無法放下,經歷了這麼多天,一天一天慢慢的將遊記補齊,也在完成的那一刻,感覺身心輕盈了許多。

  碎碎唸還是少一點,有同學覺得,看了以後覺得不太想去美國玩了。的確,看起來並不是那麼的有趣,心中的感觸也比較少,或許,這也跟所謂的記憶保存期限有關吧?也希望看過這一長篇像流水帳的遊記的朋友們,不要受太多的影響,別人的感覺再怎麼的生動活潑,也比不上自己親身經歷,不是嗎?

  美西遊記就到此告一段落了。寫得不是很好,請大家多多包涵,最近,將再整理一些照片出來,或許,會比流水帳有趣多了吧?最後的最後,謝謝一些朋友的支持與鼓勵,謝謝你們!

PS:照片是我們在最後一天中午,前往吃飯時,車子突然爆胎,最後只得和我哥一起下來修車時所拍。

美西(16)紀念品篇


  這次來美國旅行,實在是沒有做好太多的行前準備,哪些好玩、哪些好吃、哪些東西有趣,就連紀念品,也沒有仔細考察一番,因此,這次錯過了一些值得收集的小東西。

  首先,先介紹是一個比較便宜,也比較小巧、更是方便收集的小東西。就是壓「penny」的機器,壓一次通常約美金51分錢,而機器會將你所投入的1分錢壓成橢圓的形狀,上面加上一些具有各觀光點特色的花紋。機器並不是全部都是電動的,還有一些是手動的機器,這時記得,轉動的速度要穩定,不要忽快忽慢,這樣,才能壓出漂亮的形狀喔!而你所投入的其他50分錢,就成為了所謂的工本費了。因此,在這裡我們可以得到一個重點!記得,你所準備的1分錢,一定要是很新很新的,不然,壓出來的紀念幣髒髒的,可要自行吸收喔!

  另一個,也是各個觀光景點可以看得到的小紀念品,不過,這是個人喜好。那是一種小小的杯子,大小很像星巴克中裝espresso的小鋼杯,這個,是我在看了三、四個景點後,才驚覺到的,也因此少收集了幾個杯子。當然,這個就稍微貴了一點點,一個美金約5~6元不等,大小也比較大了一點點,再加上是杯子,就會有打破的可能。因此,若要收集這個,可能得多方面考慮了。

  其他,當然還有一些屬於各地特色的小紀念品,就待每個人自行去發掘了。最後,補充一點,penny因為是薄薄的一片,讓人幾乎忘了他的存在,所以,許多觀光地也有出所謂的「penny collecting book」,這是一本小本子,可以將壓好的penny放入收藏,至於哪邊的「penny collecting book」比較好看?這一點,可能也得請大家各方搜集資料了。

2005/05/13

美西(15)美食篇


  玩樂的東西已經講得差不多了,接下來總算要進入一個大重點,所謂「民以食為天。」到一個地方去,當然一定要體驗一下當地的美食囉。

  說到美食,嗯,就是「美國的食物」。為何要這麼說呢?也許是口味不同吧,實在是很難將其歸納到「美食」的類別之中。不過,其特色仍然是有介紹的價值。

  我們此行去了許多家非常美式風格的餐廳,像:Denny’s 、 IHOP 、 Red Lobster 、 MacDonald 、 In’n out 、 ...等等,都是十分美式的食物。

然而,美式食物的定義到底在哪?什麼叫做美式的食物?簡單的說,就是漢堡、炸雞、薯條、牛排、鬆餅、生菜沙拉之類的。除了生菜之外,其他的大部份多屬於高熱量的食品。

  另外,其份量也是多的驚人。記得第一次去Denny’s吃早餐時,三個人點了三種早餐,結果東西一擺上來,我們臉就綠了一半了。那個份量,簡直夠讓人飽到中午。一家三口,就決定早午餐一併解決,將全部的餐點慢慢的吃完。

  再來,是一家傳說中讓麥當勞感受到壓力的漢堡店,據說,也只有加州有,就是 in’n out。這一家的漢堡其經營方式其實很類似摩斯漢堡,都是在客人點餐之後,立刻現做,麵包現烤、肉片現煎、薯條現炸,直到客人送到嘴邊的那一刻,保證都是熱呼呼的,當然,除非你放了十幾分鐘後才去享用。唯一與摩斯不同的地方是,他們的種類並沒那麼多,然後,你仍然得點餐後,在旁邊稍作等待,並不會有人給你個牌子,幫你送上桌的。

  最讓人覺得吃人的,就是美國餐廳的小費。15%~20%叫所謂的公定價。而聰明的中國人,改成早、中餐10%,晚餐15%。小費,對美國的服務生來說,是十分重要的經濟來源。如此高額的小費,是否也會受到相當待遇的服務呢?其實,並不盡然。真要比較起來的話,日式的服務態度,我比較喜歡,且不需要額外的小費,更不會因為客人點的東西多寡而給你臉色。我哥說:「在美國,他們保留拒絕服務一個人的權利。」但是,他們的服務並不會讓人感到十分的滿意啊。這一點,可能是我對這個國家最不滿意的地方吧。

2005/05/09

美西(14)不夜城「拉斯維加斯」


  來到美西地區,如果要我推薦一個非去不可的地方,那麼,「拉斯維加斯」將是首選。

  「賭」並不是我們這些手頭吃緊的市井小民們去賭城的重頭戲!拉斯維加斯的夜、拉斯維加斯的特色飯店以及拉斯維加斯的秀,都是十分值得親眼目睹的。

  走在拉斯維加斯的街頭,人群不停的穿梭其間,跟大部份的遊客相比,我的穿著可能十分突兀。豔陽持續照著賭城的每一個角落,九成以上的遊客們,幾乎都是短袖短褲,十分享受此處的陽光。而我,卻是穿了四五件上衣,再加上長褲,也許是有點感冒的緣故吧。總覺得風吹來分外的寒冷,只得拼命的保暖,避免病情變得更加嚴重。

  拉斯維加斯的飯店設計都十分的「有技巧」。一進入飯店,通常第一個映入眼簾的不是大廳,也不是登記住宿的地方,而是看了讓人眼花瞭亂的賭場。吃角子老虎、撲克牌、擲骰子...各色各樣的賭博機台,此起彼落的歡呼聲,牌桌上幾家歡樂幾家愁的表情,在此,都能實際的感受到。

  當然,飯店若是單純只有賭場就沒什麼看頭了。金字塔、石中劍、凱薩皇宮,這些飯店的內部設計,全部是圍繞他們的主題在走,十分的具有看頭。而部份飯店內也有提供一些「付費」的秀場可看,明星的演唱會、歌舞劇之類的,但票價不便宜,我們也只能看看招牌,過過乾癮了。

  值得安慰的是,沒錢也有沒錢的做法。有些飯店有提供免費的互外秀可供欣賞,只要大家掌握好時間,提早個幾分鐘去佔個好位子,再加上天侯的配合,一場精彩的海盜船大戰就能順利的觀賞到了。海盜船的秀是拉斯維加斯的著名表演,因為是免費的,而且一天定時演出四場(還是五場?忘了。),總是擠滿了一群遊客,萬一運氣不好,天侯不佳,那麼,就只能期待下一場時天公能作美,不然,就看不到了。

  除了Treasure Island的海盜船,MIRAGE的火山爆發也是十分著名,但這個是比較不用擔心看不到的,天黑之後,每十五分鐘會固定「爆發」一次,但也很值得一看。還有一個,BELLAGIO的水舞,也和火山爆發一樣的演出週期,當然,免費的,有空的話也記得去看一看喔。

  拉斯維加斯大概是我去過的地方,唯一可以在室內吸煙的地方,在此,賭是合法,甚至連嫖也能合法。路上經常會看著有人拿著小紙卡在發放,路邊的小箱子色情廣告及雜誌也充斥其中,或許,對許多人來說,這裡真的是天堂吧?對我?嚴母在側,在加上自己沒這個狗膽,所以,這種「天堂」我是敬而遠之。除此之外,賭城是個別具特色的地方,若來美西不來此地,那將會是個遺憾。

2005/05/04

美西(13)好萊烏星光大道



  車子在高速公路快速奔馳,我的眼光始終放在遠方的山上,等待著某件事物的出現。

   「HOLLYWOOD」,遠方的山壁上出現了這幾個大字,在電影中看過無數次,早已經熟到不能再熟悉的地步,但在見到的那一剎那,仍是興奮不已!

  好萊塢有名的地方有星光大道、中國戲院、蠟像館、金氏世界博物館等等。還有,就是那遍步四處的街頭藝人。

  走在星光大道上,視線總是離不開地上。若大家對好萊塢不陌生,就會知道為什麼老是要盯著地上看!原因無他,地磚上有著明星的名字!來到此處,大部份人只要看到刻著自己喜歡明星名字的地磚,都會忍不住與之合影留念。當然,我也不例外。

  沿著星光大道前進,將會遇到一個人潮聚集的廣場,地面上滿是名人的簽名,導演、歌星、演員,與星光大道上不同的是,這邊都是親筆簽名,旁邊更會蓋上簽名者的手印,這裡,就是有名的「中國戲院」。

  「哇嗚」一個有如恐怖片怪物叫聲的聲音從後方傳來。

  「You can not pass!!」這句熟悉的電影對白也自左方傳來。

  一時之間,街頭藝人紛紛聚集於此地。發出怪物叫聲的,是一個黑人打扮成的惡魔,邪惡的眼神、可怕的獠牙、手持著....,正對著往來的遊客,展現他的英姿。至於另一位,就是魔戒第一集中,仍是灰袍法師的甘道夫,灰袍、灰法師帽、長長的白色鬍子,再加上左手的法杖,非常容易即能辨視出來。其他的角落,史瑞克及費歐娜公主、正和路人甲和諧的拍照,穿著中古世紀鎧甲的武士,正威武的揮著手上的長劍(但我不知道他在扮誰)。

  還有一個比較特殊的,就是真人的銅像。他就站在那邊,一動也不動的,若有遊客在拿在他手上的容器放入些「小費」,就會開始表演有如機器人般的答謝動作,並和遊客拍照留念,最後,又裝作若無其事的再次回到「銅像」。

  至於臘像館,我覺得還算值得一看。裡面的臘像有些真的是栩栩如生,有些卻是怎麼看都不像。不過,對好萊塢的電影迷來說,這倒是個不錯的「臘像型劇照」博物館。

  最後,來小小說一下金氏世界博物館好了。個人十分主觀的覺得這個地方並沒有那麼值得花錢進去看。裡面展出一些世界之「最」,最高、最矮、最胖、脖子最長的人,以臘像方式呈現,當然,會比書本或電視上看到來得真實許多,因此,這一部份是見仁見智囉。若覺得自己對這些東西沒什麼興趣的話,那麼,把錢省下來,倒是項不錯的選擇。

2005/04/28

美西(12)San Diego Zoo



  老實說,在台灣時除了小學校外郊學之外,就再有沒有去過動物園了!

  當初木柵動物園有無尾熊時就好想去看,一直想、一直想,想到最後終究也只是在「想」,完完全全沒有在假日和擁擠的人潮拼命卡位,只為了看那一天有十八小時在睡覺的無尾熊的動力。沒想到,這次在聖地牙哥動物園總算看到了!

  除了無尾熊,還有中國那國寶級的動物,熊貓!

  一進入動物園,老哥就帶領著我們直接往熊貓區前進,中途的動物全部略過,總之,就是先看熊貓就是了!

  「根據我之前的經驗,熊貓只要吃完東西就會睡覺了,而且,中午和下午時看到睡著的熊貓的機率更是高!」老哥一邊跨著大步前進,一邊回過頭來跟我們說。「這就是為什麼一開始就要去看熊貓的原因!」

  「咔..咔...咔....」一走進熊貓區就聽見如此的聲音。

  「有了有了,正在吃竹子耶!快去看!」老哥興高彩烈的跟我們說。

  「真的是在吃竹子耶!」我說。「一直以為熊貓只吃竹葉,沒想到是連竹子一起啃得一絲不剩!」

  不顧我們與週遭遊客的眼光,以及此起彼落的快門聲,熊貓們始終半背對著我們,專心著食用他的竹子大餐,「咔、咔、咔」的聲音不曾間斷。心中一直期待熊貓們轉過身來走動走動,但他們身旁的竹子似乎還夠他享用個三、四十分鐘,只得放棄,朝向其他動物區前進。

  地方大就是有這種好處,動物們生活的區域不再是一個小小的籠子,而是擁有著廣大的生活區域,但是,也相對的苦了我們這一群遊客。

  我們一個接著一個的慢慢逛,運氣不錯,各式各樣的動物都沒有在呼呼大睡,尤其是另外一個人氣動物「無尾熊」,竟然也讓我們看到「沒有在睡覺的熊」了。


  第一次知道無尾熊這種生物,是在小學的時侯。

  當時,母親去鈕西蘭、澳洲旅行,回程時帶的記念品之中,就包含了無尾熊的玩偶,說來奇怪,我一眼就喜歡上了這可愛的動物,之後,只要電視上有播出與無尾熊相關的節目,一定是目不轉睛的盯著瑩幕看,並將相關的知識烙印在腦海之中,心想,「有朝一日,一定要親眼看看無尾熊,甚至要去澳洲抱無尾熊。」

  無尾熊,就這樣在我那年幼的心靈之中,留下了不可抹滅的印象。


  San Diego Zoo中,算一算約有七隻無尾熊(不知我有沒有漏算),室內四隻,室外有三隻。剛到的時侯,室外的無尾熊都抱著樹幹,就像一顆灰色的毛球背對著我們,心裡實在是有點失望。

  不過,室內區卻是站滿了人,裡面的無尾熊幾乎全是醒著的,並伸出手將樹枝抓下來,啃食著由加利樹葉,動作十分討人喜愛,也扼殺了我不少數位相機的記憶體。

  動物園畢竟需要大量的金錢來源來維持這些動物們的生活開銷,因此,只要在「人氣」動物區旁,一定會有相關的紀念品專賣店,身為無尾熊粉絲的我,當然也要逛逛旁邊的無尾熊專賣店。

  也許,我的標準太高了,裡面的無尾熊商品竟然我都覺得不合格。和我家現有的無尾熊玩偶比起來,簡直是醜小鴨與天鵝的強烈對比,索性放棄,不買任何相關產品。

「反正,以後我到澳洲去買!」這是我在心中下的決定。

  出了紀念品店,外面又圍滿了觀光客,原本在室外,只顧著抱著樹睡覺的其中一隻無尾熊,竟然開始活動了起來,在草地上走著,忽然停住腳步,左顧右盼著,說時遲、那時快,竟然縱身一跳,又重新跳回樹上,爬呀爬,爬到樹的頂端。旁邊的遊客們都看得目不轉睛,深怕錯過這難得的一刻。

  這一趟動物園之旅,看到了那麼多可愛的動物,真的是大滿足!!

2005/04/26

美西(11)Sea World


  海洋世界,顧名思義裡面所展出的主題,都是與海洋有關,不過,最另人印象深刻的就是海豚及鯨魚的表演了。

  水池約有四個籃球場那麼大,面對觀眾席那一側,是由玻璃所圍成約一個人高的玻璃牆,如大型水族箱一般,想必當海豚從旁邊游過之時,可以觀賞到其在水中悠遊的姿態。

  說來奇怪,美國的遊樂設施很喜歡把觀眾「弄濕」,在環球影城是如此,海洋世界也不例外!

  開場是一位拿著吉他,看似十分休閒的老外來對全場的遊客們「帶動唱」,歌詞的內容其實就隱隱約約透露出了部份訊息。


坐在前面的觀眾,有一半的機率會全身濕透。
如果你不想濕透,就馬上往後面的位子移動。


  英文歌詞我老早就忘光光了,但是,是個十分輕鬆有趣的曲調,全場人員隨著台上那位老兄的帶動,在節目還沒正式開始之前,情緒已經到達了頂點。

  重頭戲終於上陣。聰明的海豚帶著敏捷的運動能力,加上逗趣的表演,完完全全吸引了觀眾的注意力。

  一頭海豚不懷好意的在水缸邊逗留。說時遲,那時快,海豚以頭下尾巴上的姿勢,用力擺動牠那強而有力的尾巴,只聽見全場驚呼聲、笑聲不斷,當初搶到前幾排「好位子」的人們,無一倖免的全身都濕透了,部份現在才搞清楚狀況的人,開始往後方逃竄。而我們正好處在安全地帶,只要在往前二排,就會從看戲的角色,變成實際演出的角色了。

  我相信這是每個到海洋世界的人必看的行程,精彩逗趣的表演,十分值回票價。

2005/04/21

美西(10)Midway


  隨著車子的前進,遠方的航空母艦顯得越來越大,最後我們的車子,就停在此航空母艦博物館旁邊的停車場。

  話說回來,美國的停車場也真是坑人,隨隨便便停個車,也要收個美金五元的停車費,老哥很不甘願的將收據放在車上,就跑去排隊買票了。

  老實說,我對中途島戰役的歷史也不是那麼清楚。對於這艘航空母艦的來歷也就摸不著頭緒,於是抱著「這應該也是來聖地牙哥必來的景點」的心態一同上船參觀。

  整個航空母艦的面積十分的大,開放的層數包含甲板有三層,再加上另一個比較特殊的就是塔台(這應該是重頭戲,因為光排隊等侯進入參觀,就花了我們快三十分鐘,才能一睹盧山真面目)。

  艦內有個貼心服務,即使沒有遍佈各地的導覽人員,也沒有詳細的導覽人員,但是,卻有導覽随身聽可以直接借(只有英文的,大家來練習聽力吧!)。聽著導覽的內容,順著艦內十分明顯的指示標誌,要以正確的方式來參觀此艦並不是件難事(唯一難的,還是只有英文)。

  之前提到「塔台」,塔台是唯一有導覽人員介紹的地方,並且,一批批管制入場人數,每個區域由不同的人員來進行介紹,有不了解的地方也可以提出發問,除此之外,更能從塔台看到不同的視野,所謂「內行看門道,外行看熱鬧」,這裡亦是我們這一群門外漢可以盡興的地方。

  總體來說,此趟航空母艦之旅,不僅增加了些歷史及其他相關知識,也看到了許許多多平常難得一見的軍事設備,算是一場知識之旅吧!

2005/04/20

美西(9)往聖地牙哥出發


  一早起來,老哥就催促著我們上路!今天的目的地是南方的聖地牙哥,距離Los Angeles約有150mi,為了時間因素的考量,因此我們將行李放上車後,就馬上驅車前往。

  天公作美,今天是個陽光普照的好天氣,車子上了高速公路,卻遇上了上班的車潮,照這種塞車的形情看來,今天可能得多花個一、二個小時才能到達。好險,我們車上有三個人,這時就能把車開進「Car Pool」,這是個限定車內乘客有二人以上才能開入的車道,即使在擁擠的上下班時間,「Car Pool」內的車速仍是可以開達60mi以上,看著「Car Pool」旁的「停車場」,心中覺得這真的是一項不錯的高速公路流量管制政策。

  車子持續以高速奔馳,當海港出現在眼前,我們就正式踏進聖地牙哥,港口正停放著各式各樣不同的帆船,下車參觀了一下,才知道此處是一個「MARITIME MUSEUM」,專門展出歷史上的船隻,難怪這些帆船的樣子,似乎曾在那些描述中世紀航海時代的電影中看過。

  與母親及哥哥在港邊吹著海風散步,順便與各色各樣的船隻合影留念,短暫的停留之後,就再度往下一個目的地出發。

2005/04/14

美西(8)環球影城(6)


  來到影城,當然也一定要搭乘上遊園車,來參觀一下攝影棚、以及一些著名電影的拍攝地點,導覽小姐將會一一介紹每一個經過的景點,並告訴大家這是哪一部電影曾經在此拍攝。

  整趟遊園行程約三十多分鐘,經過了不少著名電影的拍攝場景,如:楚門的世界、王牌天神、神鬼傳奇等等。另外,在車上也不僅僅是看一些靜態的景色而已,其中還會歷經不少「冒險」。如:車子被洪水沖擊、遇到大金剛、進入火場、在地鐵旁遇到強烈地震、或是大白鯊從車旁游過。基本上是沒有任何危險的,只是,身上的衣物或是手上的相機就得小心謹慎,一不小心,就可能讓水給沾溼了。

  為時一天的環球影城之旅也接近尾聲,我們三人慢慢的往出口方向前進,沿途發現仍有許多地方沒能親身體驗一番,如:蜘蛛人、水世界等等,礙於時間的關係,只得放棄,也終於了解到世界知名的環球影城和台灣中名不見經傳的小遊樂園之間的差異,不論是在遊樂設施、管理與經營的層面上,簡直是小巫見大巫。

美西(7)環球影城(5)


  太陽已漸漸爬到天頂,接下來我們要深入火場,體驗水深火熱的感覺「BACKDRAFT」。

  這是一個模擬真實火場「小劇場」,一開始一個小房間的門縫下開始篡出白煙,隱隱約約可以從窗戶看見裡面有火光,忽然間「砰」的一聲,房門被衝開,大量的煙由房中向外湧出,火勢也更加不可收拾,逐漸的向外漫延,大火就在我們前方不到五公尺處延燒,整個房間的溫度也持續上昇,「碰」,伴隨著大家的驚叫聲,我們所站的高台竟然也在瞬間傾斜,就在心中餘悸猶存之時,火焰消失了,傾斜的高台也恢復原位,一切就像什麼事都沒發生一般,歸於平靜。這真是個十分唬人的火場體驗!

2005/04/10

美西(6)環球影城(4)



  又是一個長到不行的隊伍,告示排清楚的寫著禁止攜帶任何包包進入,入口旁也提供了免費的置物櫃,這正是通往「MUMMY」的區域。

  其實就像雲霄飛車,但其差異在於我們是在陰暗的室內,完全無法預期前方的軌道走向及路線,一開始先緩緩前進,忽然間就全速「噴射」出去,速度快得整個人往後貼住座椅,連一點空隙也找不出來。

  兩旁也是與電影有關的佈置,若有看過這部影片,相信都不會覺得陌生。搭乘的時間應該不到五分鐘就結束了,心中仍因為那剌激的剌度感而留下餘韻,工作人員還故意詢問「要不要再坐一次?」,真的好想回答要呀!實在是很剌激,只是排隊得排很久,而且,工作人員一定不會真的讓我們直接再坐一次的,所以,就快步走向出口,朝下一個目標前進。

在「MUMMY」斜對面的就是「侏儸紀公園」,遊玩方式是搭乘軌道船,悠遊於叢林之中,兩旁是各式各樣的恐龍,草食性、肉食性、大的、小的,甚至有巨型恐龍對著我們所搭乘的船大場咆哮,好家在,一切都是假的,嚇不倒我的!各式各樣曾經出現於電影中的場景也隨著船隻前進一一出現。

  既然是船,就知道一定是行駛於水上,那麼,重頭戲是什麼?

  進入了一個往上攀昇的隧道,象徵危險的紅色閃燈伴隨著「嗡嗡」的警鈴響聲,這裡似乎發生了緊急事件,船隻準備要「逃離」園區。總算,升到頂點了,前方的遊客將雙手放開,往上高舉,而我哥也示意我跟著做。忽然間,整個人飛離了座位約三公分,僅靠著護欄將人拉住,我們正以自由落體的方式往下掉落。

  不到三秒,出口已經在眼前,我們順著水道往下、往前衝,水花稍稍濺溼了我們的衣服,一陣驚呼之後,軌道船慢慢駛至出口,結束了這趟驚險剌激的僵屍與恐龍大冒險。

2005/04/05

美西(5)環球影城(3)


  離開有趣的4D電影院所營造出來的童話王國,我們母子三人,繼續往下一個地點前進。

首先吸引我注意力的就是遠方的一台銀色跑車,但那又和一般跑車不同,車子後方有著奇怪的裝置,似乎經歷過了「精心改造」,其實,連千分之一秒的思考時間都不需要,心中立刻閃過四個字「回到未來」。

  從小就第一次看到了回到未來,就很喜歡這部片的劇情,及片中那能任意穿梭時空的時光車,一直一直,就很想親身坐上去,飛向未來的世界,看看人類的科技發展究竟能到什塺樣的程度,如今,終於如願!雖不能真的往返於過去及未來之間,但總能跟隨環球影城所新編導的劇情,來一場時空之旅。

  影片中的時光車是個只能容納四到五個人的小車,而本次我們冒險所要搭乘的是由博士所發明的大型時光車,一次可容納八個人,一同進行時光之旅。(新發明其實是個幌子,因為不這麼做,怎麼能讓大排長龍的遊客們順利搭乘呢?)

  歷經約十分鐘的等待,總算能進入場內了。與史瑞克一樣,第一關並不是直接進入時光車內開始展開冒險,而是每個人排好隊,站在有如侯車室的陰暗空間內,兩旁的電視則播放著博士的介紹,以及描述本次冒險之所以成行的影片。

  通道總算打開,大家經過狹窄的通道,來到了一個只能容納約十六個人的小房間,房間內仍是有電視,繼續播放著一些「飛行需知」,讓遊客們在等待時,不至於過度無聊。最後的閘門終於打開,期待已久的時光車也總算出現在眼前,大家坐入車內,將安全帶扣上,工作人員再將車門給關上,一場時空追逐戰終於拉開序幕!

  本次的劇情主要是「畢夫」(回到未來的人物),偷走了時光車,而我們這一行人的目的就是將其抓回來,車子緩緩升起,與畢夫展開一場追逐、碰撞、穿梭遠古與未來的時空之旅。雖然知道前面只是一個大瑩幕,車子也沒有真的在飛,但是,那種飛行、衝剌、碰撞的感覺卻又是如此真實,內心中萬分佩服那些發明出這些機器的發明家們。

  時光車緩緩降落,故事的結局到底如何?在此講了就好像介紹一本偵探小說時,將兇手先告訴大家一般,因此,賣個關子是必要的!欲知後事如何,請大家親身體驗囉!

2005/04/03

美西(4)環球影城(2)


  熟悉的場景再度出現,彷彿童話故事一般,城堡、公主,再加上駿馬以及王子,不,是驢子及綠色怪物「史瑞克」。

  打著4D電影院的招牌,吸引了不少人潮。一開始,還難以想像什麼是4D。D,顧名思義就是Dimension也就是象限,3D也就是三度空間,正是我們所生活的這個世界,那麼4D究竟是什麼呢?滿懷著疑惑的我,跟隨著人群的腳步,拿起入口旁的特殊眼鏡,踏入了電影院之中。

  一進入裡面,並未看到任何的椅子,而此區域也沒有看見任何人將3D眼鏡戴起來,而是看著牆上的瑩幕,似乎在期待些什麼。這時,牆上的瑩幕開始播起了史瑞克中的部份片段,敘述著一段野獸營救美麗公主的故事(雖然,這位美女實際上也是個野獸),其中,還有一些熟悉的人物出來串場,整個過程十分有趣,最後,畫面中止,通往真正電影院的門正式打開。

  位置坐定,戴上3D眼鏡,電影終於開始放映。果然是3D電影,每個人物、場景都十分具有立體感,就好像從瑩幕中走出來一般,在觀眾們眼前上演。故事的一開始,驢子、史瑞克、費歐娜公主等主角們難免得寒暄一番。劇情發展到驢子正對著觀眾準備打噴涕,「哈啾」一聲,從驢子口中噴出了無數口水,而在此時,就連我臉上好像也被「不明液體」給噴到了,總覺得那就是驢子的口水,死命的用手將臉上的水擦拭乾淨。然而,打噴涕是會傳染的。輪到費歐娜公主也開始準備打噴涕了,許許多多現場的觀眾的反應已經跟我一模一樣了,拿起雙手,準備「抵禦」不明液體的襲擊。不過,這只是虛驚一場,大家同時放心地笑了出來。

  「原來,這就是所謂的4D呀!」

  利用3D技術所呈出來的電影,配合身體上的實際體驗,營造出一種全然不同的視覺及感觀享受,讓人不禁為這無與倫比的創意拍案叫絕!

  當然,除了「不明液體」之外,還有其他不同的體驗。利如馬車追逐時,整個椅子都會上下左右的震動,氣流的營造也會運用藏在椅子後方的噴氣孔來輔助,總會讓人不知不覺得嚇了一跳,有一種身歷其境的感覺。當然,用文字我想是無法很明確的呈現出當時的心情與感受,唯有親身體驗,方能了解到4D電影的奧妙,更能深刻體會「UNIVERSAL STUDIOS」這塊招牌可不是隨隨便便欺騙遊客們手中那白花花的鈔票!

2005/04/01

美西(3)環球影城(1)



(美西時間2005/03/16)

  噴水池、地球儀及其上的幾個英文大字「UNIVERSAL STUDIOS」象徵著我們已經踏入了環球影城,為數不多的售票口,擠滿了攜家帶眷的人們,不管是西方人、東方人,大家均透露出迫不及待的表情,等待著拿到門票,順利入場的那一刻。

  好不容易,門票終於入手。門票是紅色為底色,上面畫著拿著彎刀的僵屍,下方寫著「REVENGE OF THE MUMMY」,這正是最近環球影城正強力主打的主題(台灣好像翻譯為『神鬼傳奇』)。

  由售票口進入,首先映入眼簾的是分別代表導演、攝影師、及收音師的銅像,「電影」就是專屬於環球影城的主題。說到環球影城,就能想起幾部有名的電影,從早期的ET、大白鯊、回到未來,到近幾年來的侏儸紀公園、神鬼傳奇以及史瑞克,都是大家耳熟能詳的,當然,來到此處也要一個接著一個的去進行探險。

  我們的第一站是「凡赫辛(VEN HELSING)」,說穿了,這就是一個鬼屋。以各種詭異的燈光及恐怖造型的怪物,再加上鬼屋內的燈光十分昏暗,經常是無法看清楚四週的。面對這些人工的怪物,老實說,並不會讓人有多大的恐懼。

  忽然間,我哥竟然飛快的往前衝,忽然間,一對魔爪,伴隨著沙啞低沉的「鬼叫」,對著還在悠悠哉哉前進的我迎面襲擊而來!

  「哇!」我馬上往旁邊跳開。(心想,我竟然叫出聲了,真是超級丟臉!怎麼路邊竄出「隻」人扮的怪物,害我一時反應不過來一_一)

  只見我哥回頭朝我看了一下,燈光雖暗,但我可以看到他那露出雪白牙齒的笑容。

「哈哈,你沒看到我忽然加速往前跑嗎?」老哥笑得十分開心,我後方的尖叫聲也從來沒有中斷過,他接著說「我可是來過好幾次了,下次記得跟好!」

  「怪不得他剛才拉著老媽就往前衝!」我這回才恍然大悟。

  接下來的路線仍然昏暗,一些怪裡怪氣的假怪物以及電影般的場景,再度吸引我的目光,正當看得入神之時,眼角餘光瞄到老哥又再度往前衝。

  「哇咧~」已經來不及了,這回竟然從下方偷襲,那雙手差一點就抓到我的腳了,好險及時跳開。

  「明明就是人,我在嚇個什麼勁呀?」自己一邊這麼想,一邊覺得很寞名奇妙。

  「這回,還是眼觀四面,耳聽八方,好好前進,別再繼續看一些假的、不會動的東西好了。」我在心中如此盤算著。

  跟隨著老哥的腳步,眼睛還是東瞄西飄,終於,似乎快要到出口了,老哥忽然停下腳步,似乎在觀察些什麼,說時遲、那時快,他又往前衝了。跟隨著他的腳步,我也馬上往前跑了過去。迎面而來的是一隻巨大的手,旁邊是個巨型的怪物,我本能的往下一蹲,卻感覺無法逃離,只得往旁邊再一跳。

  「碰」身體結結實實的撞上了旁邊的橡膠墊,整個人半爬半跑的「躲開」,衝出出口。

  「哈哈哈哈!你剛才的樣子真好笑呀!」我哥又笑得合不攏嘴了。

  「我第一次來的時侯也是這樣,所以剛才特地往回看,沒想到就看到你往旁邊撞上去了!你以為旁邊的軟墊是做什麼用的?就是為了給你們這些被嚇到的人撞的呀!」

  「誰叫裡面那麼暗,一時實在反應不過來!」我拼命為自己辯護。

  這時,我才發現原本掛在身上的太陽眼鏡不見了,只得走到入口,請工作人員幫忙代為尋找,工作人員請我們過半個小時後再來詢問,道謝過後,我們就往下一個區域前進。

2005/03/29

美西(2)靶場射擊體驗



  對於許許多多男人來說,打靶並不是件陌生的事情。然而,在盡男性國民應盡的義務之時,往往沒有接觸過手槍,而是拿著笨重的步槍,趴在地面上,待長官們一聲令下,就朝幾十公尺遠的靶紙拼命的扣下扳機。也不需要多加瞄準,反正大部份的子彈都會『精確』的打在靶紙附近的土堆之內。

  出了機場,到老哥家安置好行李,馬上就往靶場出發。

  到達一個外面寫著「奧運靶場」的建築物,以中文書寫,並不代表老闆是中國人,據我老哥所知,老闆其實是越南人,用中文的理由只有一個,Los Angeles 其實是華人的大本營,不管走到哪裡都有可能遇見華人,香港人、台灣人、大陸人,到底誇張到什麼樣的地步?就拿我哥在Mall裡詢問廁所位置的事件來說好了,當他用英文問完之後,那個人的回答竟然是『你就朝這個方向直直走就是了!(中文)』雖然,我哥已在美國生活了三年,不過遇到這種情形,他仍然是嚇了一跳。

  導回正題。

  一進入店內,透明的玻璃櫥窗內就是一把又一把的手槍,數量多到讓人覺得眼花撩亂。靶紙、手槍、耳罩、護目鏡在此都可以租借,子彈也可以直接購買。我們租了兩把手槍,一把是點四四,另一把是槍管很長的左輪,再買了兩盒子彈,一行三人,就往靶場內走去。

  彷彿拍警匪片一般,走進靶場就有一股奇妙的感覺湧出,這個似曾相識的場景,帶著緊張與興奮交織而成的心情,將手槍由提籃中取出,看著老哥的示範與說明,最後,「碰」的一聲,子彈應聲擊出,彈殼也從點四四中自動跳出,這種感覺,真的是令人大呼過癮。

  不過,更精彩的還在後頭,長管左輪手槍不只是聲音大聲,其後座力亦是不同凡響,只是,真的很重。在扣下扳機的那一剎那,火焰從槍口噴出,強大的後座力更是讓人往後退了一步,只得再將重心放低,腳步踏穩,瞄準,「碰!」。

  就這樣,兩隻手槍交互擊發,到最後,手臂竟然抖了起來,手掌也因為不斷承受後座力的衝擊而發麻。將槍隻放回提籃,以及清掃彈跳至地上的彈殼,步出靶場並歸還手槍,結束了這一場難得的射擊體驗。

2005/03/28

美西(1)行程簡介

  歷經十四個小時,跨越國際換日線,由Los Angeles Tom Bradley 國際機場飛往 台北中正國際機場,為期十二天的美西之旅,隨著開啟家門的那一剎那劃下句點。

  本次行程並未做任何的規劃,完完全全是以探親(我老哥)為目的,旅遊(購 物)為其附加價值。出乎我意料之外,我老哥是位稱職的導遊兼司機,食、衣、住 、行,全部由他一手包辦,我和母親只需要坐上紅色的 Ford Focus ,到了景點就盡情的玩樂或購物,肚子餓的時侯,則到各式各樣不同風格的餐廳,享用道地的美式飲食。因此,本次旅行使我的足跡更加延伸,更讓我對美國及生活於這塊土地的民族,有了更深刻的認識與了解。

  先簡單介紹一下我這趟美西之旅的行程吧:

  第一天(2005/03/15)
  搭乘新航SQ30的班機往Los Angeles出發 -> 到達Los Angeles 國際機場 -> 前往老哥位於Roland Height的住處 -> 靶場體驗手槍實彈射擊 -> 返家休息。

  第二天(2005/03/16)
  Universal Studio 環球影城一日遊。

  第三天(2005/03/17)
  Los Angeles -> San Diego -> 中途島之戰航空母艦博物館 -> 旅館 -> San Diego Beach 週遭散步 -> 返回旅館。

  第四天(2005/03/18)
  Sea World 一日遊。

  第五天(2005/03/19)
  San Diego Zoo -> Los Angeles -> DownTown Disney 閒逛。

  第六天(2005/03/20)
  西來寺參拜 -> Holly Wood星光大道漫步。

  第七天(2005/03/21)
  有名的Desert Hill瘋狂大採購。

  第八天(2005/03/22)
  UCLA校園巡禮。

  第九天(2005/03/23)
  Los Angeles -> Las Vegas。

  第十天(2005/03/24)
  Las Vegas 趴趴走。

  第十一天(2005/03/25)
  Las Vegas -> Los Angeles。

  第十二天(2005/03/26)
  拜訪母親於美國的同學 -> 返回台灣。

  行程看似十分「鬆散」,但實際走起來卻是非常的累,畢竟美國地方大,相對的景點的佔地面積也就十分的可觀,許多地方若是手上沒有一份導覽地圖,則會有迷路的可能性。必要時,為了時間的考量,甚至得放棄部份景點,照著心中的「期待排行榜」一個接著一個的參觀。如此東奔西跑下來,更是給予腳力不小考驗。

  在此,先就行程做個粗略的簡介,剩下的,將會在後續文章中陸陸續續將有趣或值得注意的事物一一披露出來,分享自己的經驗與感想,提供大家參考。

2005/03/14

三月十五日『朝向自由的國度出發』

  美國,號稱自由的國度,也是世界上屬一屬二的強國,更是所謂的世界警察,如此的國度,讓無數人懷抱著掏金夢,拋棄親人、朋友,隻身前往奮鬥,這到底是什麼樣的一個國家?為何能讓世界各國的人民如此趨之若鶩?

  答案,我也不知道!

  對於美國的印象,僅止於電視、新聞以及朋友們的敘述,除了地大物博之外,仍是無法激起我對這個國家深度的興趣。因此,無法從中歸納出任何的答案。

  三月十五日,我將陪同母親一同飛往這象徵自由的西方世界(難道東方就不自由?),讓雙腳踏上那塊美洲大陸、以自己的雙眼,好好看一看這個國家,等到回來後,再和大家報告吧!

2005/03/03

雨人





連日陰雨綿綿的天氣,除了使我心浮氣燥,更會讓人懷疑身上是不是有地方發起霉了。

眼神渙散著看著窗外。窗外景色是灰濛濛的一片,玻璃上的水幕,讓世界變得彷彿置身於海底一般,人、車成為了在海底中悠遊的魚兒,朝著不同的方向、不同的目標、以不同的速度穿梭其間。

『喂!你在發什麼呆?』

一個從未聽過的聲音,似乎在叫喚著我。

『幻聽?』左看右看,卻看不見半個人影,嘴中喃喃自語著。

『這邊~這邊啦!窗戶!!』聲音不耐煩的急促呼喚。

『窗外?』往窗外看去,心想『這裡是六樓耶!』

『ㄟ!仔細看好不好。』這次的語氣似乎帶有嘲笑的意味了。  

往後退了一兩步,窗戶的全貌完全裝入視野。窗外仍是一樣的景色,玻璃上的水幕依...

『水幕?!』我不自覺叫出聲音來。

玻璃上的水幕不知何時形成了一個像卡通人物般的樣子,有頭、有腳、還有插著腰的雙手。

『啊...』頓時,我無法發出任何聲音。

『呦呦呦~總算發現啦』水幕中的人型說。

『你..你是?』

『這樣還看不出來?』水幕中的人型舉起一隻手指向天空。『我是雨人呀!』

『雨人...就是天上的雨所變成的雨人嗎?』

『真是廢話哪!』雨人不屑的說。

仔細一看,雖然是透明水幕所形成,但卻可以隱約看見圓圓的眼睛,厚厚的嘴脣,四頭身的身材。總覺得有點面熟,長得好像史瑞克的餅乾人啊!

『小子,你該不會在想「這個雨人長得好像餅乾人啊!」』雨人說。

『你...怎麼知道?』說話聲音透露出我的心虛。

『哼,我就知道你們人類老愛把奇怪的事物合理化!』雨人把頭偏向一邊繼續說著。『因為莫名奇妙的遇到了我,所以,在一陣心荒意亂之後,開始把我想像成一個卡通內的人物,如此心情也會跟著獲得平靜,接下來,你可能就會開始自我催眠,告訴自己這一切都是夢境了吧。』

『這...』聲音小到只有我聽得見。又被猜中了八成。

『看到我可是你的福氣!』雨人將兩手交叉於胸前,繼續滔滔不絕的說著。『我平常呀,可是不輕易現身的喔。由其是這樣主動與人交談,機率更是比被閃電打到還低呀!』停頓了一下,雨人伸出右手指著我『你今天可是有著樂透得主的好運喔!』

聽完雨人如此令人錯諤的發言,心中一股莫名之火不斷的燃燒、壯大。

『為什麼要連續下那麼多天的雨?你不覺得很讓人心煩嗎?』

『雨可是老天爺的恩賜、天上掉下來的禮物,你不懂得珍惜,竟然還嫌棄?』

『是沒錯,連續下個一天、二天是恩賜,但只要一直持續二、三個禮拜,就變成了沉重不堪的負擔。』我吞了下口水,又繼續開口『你知道下雨天機車騎士們的痛苦嗎?』

雨人聳聳肩,雙手平舉,一附『你問我,我擲盃』的動作。

『先是雨衣。穿著密不通風的雨衣,身體其實覺得不是很舒服,而狡猾的雨水又會從各式各樣的管道鑽入,更是讓人不勝其擾。再來是視線。雨天視線不良,尤其在下著大雨的晚上更是如此。最後是道路。俗話說「滴水穿石」,道路也因為連日大雨沖刷,以及往來車輛的蹂躪,變得有如月球表面,再加上濕滑這項因素,騎車變得更加危險了!』如同背課文一般,很快的說出了這一串「下雨天不適合騎機車的理由」。

『這得怪你們這一群奇怪的機車騎士了,下雨天不好好在家休息,反而出來趴趴走,淋溼、出事情,其實都是你們自找的,一點也不干我們的事。』雨人兩手張開,頭微微向上抬起,眼睛輕閉,緩緩說出『我們可是為了滋潤世間萬物而生的啊!』

『滋潤世間萬物?』我發出懷疑的語氣『烏來的櫻花、陽明山上各式各樣含苞待放的花又怎麼說呢?全部都因為你們這些摧花辣手,日復一日的讓他們來不及展開笑顏,就再次回歸泥土了,這樣也算「滋潤」?』

『另外,咳』我輕咳了一下,伸出右手食指,指向雨人『因為你們而造成的土石流,殘害了不少人命,「人命」似乎不在你們滋潤的範圍吧!』

『沒錯!你沒聽過「落紅不是無情物,化作春泥更護花」嗎?』雨人用著高亢的語氣說『這些落花是為了成為新芽的養份,才「自願」被我們打落在地的,適當的養份,再配合上充沛雨水,將來所生長的花朵,一定會更加美麗的!』

『土石流』雨人的語氣變得嚴肅許多,並將雙手交叉於胸前『那是大自然的反撲!』

時間停頓了二、三秒。雨人以更加嚴厲的口氣繼續訴說。

『你們人類一點也不珍惜大自然。對於地球上的資源只會貪婪的予取予求,卻不知道回饋些什麼給這個孕育生命的大地。空氣的污染、臭氧層的破壞、純淨的水源日漸減少、山坡地的濫墾濫伐,在做了那麼多「不應該」的事情之後,土石流,僅僅是給你們的小小制裁,告訴你們,該重視這些來自於大地的怒吼了!』

就像被人用球棒重重敲擊了後腦,整個人已無法自行思考。眼前不斷傾洩出大自然反撲的景像:土石流、水災、地震、龍捲風、海嘯...。對於雨人的話語,已經失去絲毫反擊能力,剩下的,只有對浪費大自然資源的檢討而已。

就像看穿我的心思一般。雨人再度開口說話了。

『哈哈,你知道反省就好!若是全人類都能好好的自我省思,找出與大自然共存的方式,這個地球一定會更加美好的!』與之前的無禮或嚴厲的說話方式完全不同,雨人用柔和的語調講出這一段話,臉上顯露出如「歐斯邁」餅乾相似的微笑。

『我還有任務在身,我要先走一步了!與你談話很愉快!哈哈哈...』

隨著逐漸遠離與消失的笑聲,玻璃窗上的水幕已恢復成正常,看不出任何異狀。黑色的布幕緩緩覆蓋天空,夜晚,已悄悄來臨,雨,仍是持續不斷的下著。


PS:大雨持續多時,所以,自己亂掰了這一篇,希望大家會喜歡。
PS:原本的照片不見了,改放2011年至英國拍的照片,照片為倫敦 St' Pancras國際車站

2005/02/27

辦美簽

  剛拿到經由快遞宅配到府的護照,護照的其中一頁,有著剛核發,為期五年的B1/B2觀光簽證。

  由於三月中奉母親之命,與她一同飛往美國找想要在美國落地生根的老哥,因此,美簽成了必須品。也就開始了辦理簽證的手續及一些雜七雜八的文件申請。

  根據美國在台協會(AIT)網站上的『重要須知』記載:


  根據美國法律規定,每一位申請商務,觀光或學生簽證前往美國的人都被假設為有移民的企圖,除非申請人證明並非如此。為了取得簽證,申請人必需證明其在台灣有強烈的約束力,能迫使他們在行程結束後離開美國。有必要的話,簽證官會請您提出文件以說明您在台灣的情況。



  若是您的簽證被拒絕而您想要重新申請,則必需再繳一次手續費並重填一張申請表。


  因此,深怕將申請簽證那高達3400元的費用、240元的資料處理費以及為了簽證申請而拍的證件照(5cmX5cm)所花費的400元,不要因為各式各樣的理由而白白被人給賺去,面談前將『在職證明』、『財力證明』都準備齊全,才稍微安心。

  稍微講一下填寫非移民簽證時的申請表。

  申請表的內容其實就是『身家調查表』,你必須詳述此趟美國行的主要目的、在美國是否有親人、親人在美國是在唸書?亦或是工作?若有詳細的旅行計劃,也必須一併在此提出說明。再來就是你現在的工作為何?在台灣的地址、與你同行人的姓名及關係...項目實在是多到讓人頭昏。

  填完後並不是這樣就算了。於必備文件欄中,又有以下的規定:


  年齡十六到未滿四十六歲之間的男性申請人必需另外繳交一份用英文填妥的非移民簽證申請表補充說明。


  這份表格更詳細了,是否有過軍事訓練?是否曾參與或成為武裝攻擊活動的受害者?這份工作之前的兩份工作。除了小學之外,所唸過的學校...這份表格也是花了不少時間才填寫完成。

  辦美簽,真的很麻煩!

  面談當天一早,到了在台協會附近,因為沒來過,正在尋找之時,卻看到有一群人在排隊,還有安全人員在管制人員及維護現場制序,旁邊立著小小的牌子,寫著『手機、電腦、相機類的物品禁止攜入協會』,心想,『就是這裡沒錯了!』,於是跟著人群一起排隊。

  進入時,才發現除了外面的安全人員之外,裡面還有著重重關卡。與坐飛機一般,得經過金屬探測器,隨身所攜帶的『禁止』物品,也得交由安全人員保管,看來,不管到哪裡,美國單位始終是沒有安全感。

  等侯面談時,旁邊一至老伯突然開口跟我說話。

  『小弟,泥低申請單者模跟窩們低不一樣?』(鄉音版)
  (小弟,你的申請單怎麼跟我們的不一樣?)(翻譯版)

  抬頭一看,坐在身旁的似乎是一對老夫妻,年紀應該六十好幾了。手上拿著一個像信封袋的東西,上面還貼著條碼似的貼紙當封口。聽他這麼一說,我也擔心了起來。

  『ㄟ!真的耶!為什麼你們會有信封袋呀?』

  『小弟,泥有預約嗎?』

  『有呀,我還繳費了呢!』

  『那者模沒有信封袋?』

  『這...』我轉頭左看右看,赫,每個人手上都有信封袋!

  『我也不知道為什麼我沒有耶...』我抓著頭回答他。

  『前面有鍋小姐,泥口以去聞聞她,窩會先幫泥佔好位子低!』
  (前面有個小姐,你可以去問目她,我會先幫你佔好位子的!)

  『謝謝!不過我是按照申請手續及程序辦理的,「應該」沒什麼問題吧!』看著老伯親切中略帶點擔心的面孔,我謝謝了他的好意。

  『嘿,聞聞總是好低,鼻要北袍一趟了!』
  (嘿,問問總是好的,不要白跑一趟了!)

  『沒關係的!謝謝!』我笑著回答他。

  此時,前面的小姐開始講解了起來。事實證明,有信封的人,只需要將信封打開,將裡面的文件拿出來,而文件也就和我手上拿的文件是一樣的。心裡頓時鬆了一口氣。(我是個固執的傢伙啊!)

  簽證辦理的流程,先是刷條碼、檢查護照、立用CCD將照片拍下來;再來是留下兩手食指的指紋;最後就是面談。

  簽證官都是美國人,白種人及黑種人都有。在這充斥著黃種人、說著中國話的台灣,嚴格的為美國把關。「禁止非法移民」、「防止恐怖份子入境」。

  快要輪到我之前,我看到一個留長髮的男人開始對簽證官講起了一堆話。

  『我今天一早七點就搭飛機從高雄上來,為了辦簽證在這邊排隊。下午二點半我還得趕回高雄上班......』

  只見簽證官頻頻搖頭,最後將護照及申請文件退回給他。那個男人只能一臉無奈的走出面談室。『這就是申請不過的表示方式吧!將護照及申請表一併退還!』在我心中如此的想著。

  越接近自己,心中就越忐忑不安,每個人都被問了五、六句話,真不知道我會被問到什麼樣的問題呀?『下一位!』總算,前方傳來簽證官的呼喚。

  『你好!』白種人簽證官問侯著。

  『你好!』邊交出手上的申請文件,心中邊想『好家在,講中文哪!』

  『要去美國做什麼?』

  『觀光及探望我哥!』

  『要去幾天?』

  『兩個禮拜!』

  『好!』簽證官撕下了一張小紙條交給我。『這樣就可以了!』

  『喔...』愣了一下的我,馬上回答『謝謝!』

  出去辦理好了快遞手續,心中一塊大石總算落地。

  『沒想到連在職證明及財力證明都沒出動就辦好了!』心情愉快的我一邊如此想著,一邊步出在台協會。剛才被拒絕簽證的男子仍站在附近,表情鬱悶的吞雲吐霧,看到這種情形,稍稍收斂了洋溢於臉上的喜悅之情,快步的從他身旁通過,往停機車的方向前進。

2005/02/24

烏來的山、水、木




  二月二十日時,和高中同學一起去烏來賞櫻,順便藉此機會開個小型同學會,聯絡感情。

  也許是天侯不佳,加上持續低溫,同行的人數不如預期,大大打了個折扣。但我們仍是不畏風雨,驅車出發。

  到了烏來,才知道原來烏來不只有櫻花,其溫泉也是頗負盛名。甚至還有連接烏來與瀑布之間的小台車,這下子,我又成了徹頭徹尾的『烏來俗』。

  外頭是綿綿細雨,寒風徐徐吹來,即使穿了五件衣服,還是冷得發抖。但眼前的畫面卻讓自己想挖個洞將自己藏起來。溪邊的公共溫泉盡是穿著泳裝的男女,泡完了溫泉,縱身往冰涼的溪中一跳,跳入的一瞬間,自己竟不自覺的打了個哆嗦!我真是個怕冷的傢伙...

  搭乘小台車前往瀑布。小台車就像玩具一般,轉彎時速度稍微快一些,就有種快翻車的感覺。好家在,短短五分多鐘的車程還是安全結束。沿途的景觀蠻值得一看,乘坐的感覺更是十分有趣、刺激。

  出了車站,往瀑布方向前進。總算看到今天的主角『櫻花』。雖然只有零星幾株,但是以瀑布為背景,構成了一幅美麗的風景畫,也讓往來的遊客在此駐足多時,不忍離去。

  最後,我們一行人更是前往『櫻花步道』,期待接受道路兩旁盛開櫻花的歡迎。連日的大雨成了摧花辣手,櫻花樹只剩下殘枝孤獨的站立在原地,樹根旁則是片片即將成為養份,孕育新芽的落花們。雖然,沒有如預期般看到滿山櫻花,但山上清新的空氣以及同學們不時互相吐嘈的氣氛,卻是給我了一個難忘的烏來之旅。

2005/02/23

模仿犯~宮部美幸



  與往常一般的早晨,高中生真一帶著石井家的狗『洛基』,走著與平時一樣的散步路線,往大川公園前進。真一與洛基在河堤邊奔跑了一陣後,再次回到遊園道路上。然而,在離出口處不遠的地方,卻聽到了激烈的狗叫聲。狗的主人大聲喝斥狗兒,『國王,不准叫!』但國王卻完全不聽使喚,反而是衝向了公園的垃圾桶,不斷的翻找。終於,垃圾桶被推倒了。散落一地的垃圾中有個褐色的紙袋,國王一邊用力緊咬,一邊用力搖晃著紙袋。紙袋禁不起大力的甩動而破了,隨著破掉的紙袋中,傳出強烈的異臭味,從中有某樣東西被拋了出來。

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  那是人類的手,手肘以下的一隻手。指尖的方向朝著真一,像是在呼喚或是在傾訴著什麼。
**********

  國王主人的尖叫聲劃破了清晨的大川公園,而真一只是僵直著身體,呆立著。

  故事就是由大川公園為原點開始展開的。然而,藉由這隻斷手所挖掘出了更驚人的事實,受害者不只一個,整個事件變得更加龐大,而兇手,卻是躲在某個秘密基地中,精心『策劃』著這部大型舞台劇。

  本書被歸類為推理小說,但細看其內容,推理的成份並不是很高,沒有名偵探分析案情,也沒有人帶領著讀者去深入追查、一一抽絲撥繭,將真兇從幕後揪出。倒像看一篇長篇故事,故事的內容寫著一個發生在東京,犯案手法前所未見的兇殺案件。兇手幾乎沒有留下任何證據,且處處故佈疑陣,將警方辦案的方向引導至錯誤的地方,時而放消息給媒體,甚至打電話給被害者家屬,只為了實現『純粹的惡』,並讓自己的所做所為受人注目。

  作者宮部美幸,花了五年的心血,完成這一部代表作。作者說故事的功力可說是十分高超!全書將近一千四百頁,出場人物更是多達四十三位。若沒有每天持續不斷的看,或是拿張紙勤作筆記,畫出人物間的關係圖,我想,除了幾位重要人物之外,可能看到一半時,就已經搞不清楚誰是誰了。

  關於作者以及作品的描述,在各大網站相信都很容易就看得到,要不然,就跑到書店去翻查,一定可以找得到的,所以,在此就不加贅述。不過,想要在這裡提出一點,是有關作者對於工作的想法。

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  『對我來說,做一件工作,一定要流汗用力,才算是工作。』
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  在書中的導讀中有提到這句話。看了實在是深有同感!我想,不只是工作,無論從事任何事情,只要那是你想做的或是你應做的,都該流汗用力去做!

  最後,這是我第一次接觸到宮部美幸的作品,模仿犯無庸置疑的是部很棒的小說!因此,推薦給喜歡長篇故事且愛好推理小說的朋友們。

2005/02/21

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(7)


老街懷舊

  『老街』這兩個字的確帶有特殊魔力。置身其中,更能嗅出屬於老街的特殊氣息。販賣著名產、小飾品、飲料、食品的商家參雜其中,熱情的招呼來來往往的觀光客們,總覺得有著似曾相識的感覺。『九份老街!?』心中如此想著。但此處並沒有那麼大的規模,老街氣息更勝九份。

  老街內的通道,大概只足夠讓三個人並排前進,再增加一個人的話可能就會卡住了。參觀了一下木屐店、餅店、賣茶的小店,店門旁不約而同的都貼有與不同藝人合照的照片,亦或是於顯眼處有著知名藝人的簽名,有些店甚至貼著曾刊登於雜誌的剪報。

  因為規模不大,大約只要20~30分鐘即可全部逛完。時間接近中午十二點,找了一家看來很乾淨的店面,點的菜色無庸置疑是奮起湖便當。雖然在店內食用,但仍是以便當應有的姿態登場,木片盒便當,再加上豐富的配料。雖然名之為奮起湖便當,但總覺得和池上便當、關山便當、福隆便當是差不多的配菜,也許,配料是不太一樣的,但是這種風味的便當,似乎成為了特有的懷舊風味,不管到台灣各地都是一樣的。經過歲月的累積,便當應該也做了不少進化,配料也必定和當初有所不同,而真正屬於『那個年代』的滋味,也只有當時親自於月台購買熱騰騰便當搭車邁向下一個目的地的旅人知道了。而這,或許才是我真正嚮往的味道吧!

  步出老街,外面也有一些販賣小吃的攤位,檸檬愛玉、日式甜甜圈、草仔粿...等其他食品,散發著誘人的香味驅使人群向其靠近。奮起湖車站周遭,因為老街而繁華,絡繹不絕的旅客成了當地部份居民主要的經濟來源。老街,再歷經數十寒暑之後,或許呈現出來的面貌又會完完全全與現在不同吧!

2005/02/19

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(6)


奮起湖車站

  講了那麼多阿里山,總算聊到奮起湖了。

  有個另人更加汗顏的事實。我對奮起湖的印象,僅止於之前某便利商店推出的懷舊便當系列,其中就有『奮起湖便當』,也促成了本次奮起湖之旅。

  很幸運的,奮起湖就在回程的路上,只需要在某個路口轉彎,再開個約五公里的車程即可到達。於停車場上停好車,兩位可愛的小朋友過來收費,想必是幫忙父母的吧。從口袋深處掏出五十元交給他們,『幫我們顧好車喔!』外表看來嚴肅的父親,露出慈祥的笑容對著兩位小朋友這麼說著,小朋友只是靦腆的笑了笑,同時墊著腳、伸長小手將收據夾在車窗及雨刷之間。

  由於一家人完全沒有概念該如何遊覽這個風景區,(我的心中只有『便當』兩個字),旁邊的小販似乎看穿了我們的心事,十分熱心的告訴我們一些資訊。

  『從這個階梯下去,就是車站了。另外,階梯旁邊是我們這邊的名產「四方竹」,看起來是圓的,但其實是方的喔!』

  跟熱心的小販道個謝後,我們立刻沿階梯往下走。加上好奇心使然,馬上就觀察起四方竹,『果真是方的耶!』用手模著確認後,我如此大叫著。

  石頭堆砌而成的階梯,也許因為沒有什麼人去保養維護,顯得格外難走,不是有著裂縫,就是每階高低落差不平均,得十分小心的行走。階梯旁也有賣著小吃的商家,販賣著「奮起湖便當」,陣陣香味不斷傳來。不過,從剛才開車上山就已經看到二、三家店,同樣是打著「奮起湖便當」的招牌。想吃『正牌』便當,卻沒有事先做好功課的我,已經無法判斷該到哪一家吃了。

  階梯的盡頭可以望見奮起湖車站及月台,月台旁邊不遠處則是車庫。再將視野拉回階梯旁,旁邊盡是一根根的四方竹,竹子前方則立了一塊木牌,介紹著四方竹的原產地、高度,並說明其用途除了可供觀賞、建築、工藝之外,更可拿來食用,可說是「名貴的園景樹」。

  穿越鐵軌,先去車庫參觀。車庫內陳列著兩輛退役多時的蒸氣火車頭供往來遊客拍照留念。火車頭在放置此車庫之時,似乎有重新整理外觀並重新上漆,但是仔細看,仍可看出長年累月工作在其身上刻劃的痕跡。除了火車頭之外,也有一些照片、舊的維修器具展覽於其中。在此時終於明白原來懷舊是這個車站最大的賣點。這一點,也在之後的『老街』再次獲得印證。

2005/02/18

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(5)


祝山觀日樓『遲來的日出』

  步出祝山車站,登上長長的階梯,首先映入眼簾的是一個類似觀景台的平台,觀景台中央有個解說員之類的人物在請大家往他那邊聚過去,但我們並未因此停下腳步,而是轉了一個彎,繼續往山上前進。

  走了約五分鐘山路,又是階梯出現在眼前,為了更佳的視野,說什麼也要繼續往上走。階梯的盡頭,就是約四個籃球場大的觀日樓。雖然名之為『觀日樓』,卻是除了兩旁的涼亭之外,看不見樓,何來觀日樓之名?

  此時,聽起父母親談起數年前他們曾一起上山過,當時的確是有這麼一個樓房,一堆人擠在房子內,若卡不到好位置,就只能聽到眾人的驚呼聲及看到一堆不停在你眼前晃動的後腦杓。如今,樓已不在,但卻能容納下更多的遊客,讓來訪的人們能夠盡興而歸。

  時間是清晨六點半。

  找了個似乎是『好位置』的地方站定,接著就是等待。根據旅館的資訊,日出時間約為七點五分左右,照如此的情形看來,還有慢長的三十分鐘得消磨。天空已經泛白,但仍不見太陽的蹤跡,彎彎的月娘仍是高掛天上,捨不得離開。環顧四週,遠方的雲層甚厚,附近的山丘彷彿舖上了一層薄紗,有著朦朧的美感。

  忽然之間,一位身穿紅色外套、淺藍色牛仔褲、手持擴音器的男子走到了廣場中央。開始藉由擴音器請大家往他的方向聚過去,並介紹了自己的來歷。此人講話的方式很明顯的可以讓人覺得他是一位風趣的人,聽了他的自我介紹,原來他是阿里山的鄉長,也是玉山登山隊的一員,更是阿里山祝山觀日樓的解說員。

  拿著擴音器的解說員,開始滔滔不絕的介紹該往哪個方向來看日出,並說明今天看到日出的機率約為50%,達方雲層太厚,除非雲層散去,否則我們看到的將是『雲後日出』。另外,若我們運氣好,能夠順利看到日出,則該如何利用相機去拍下這美景。

  『使用單眼相機的朋友,在剛日出時,將快門調至1/750,拍下第一張,再立刻調到1/1000,拍下第二張,接著是1/1250,第三張,之後,就以1/2000來拍。連續四張,保證能拍下最美的景色。至於使用傻瓜相機的朋友們,請記得不斷的按下快門即可。』

  接下來,他又持續不斷的介紹關於玉山的歷史,從最初的山名『八通關山』,到日據時代改為『新高山』,最後,才又改成現在我們所熟悉的『玉山』。而玉山的高度也有變化,並非變高,而是變矮。依據台灣每年不斷長高的常理推斷,這是個不可思議的事情。然而,事實則為以前我們所認知的玉山高度,是由美軍測量出來的,當初是用英尺換算成公尺,難免會有誤差,而現在是用精密儀器重新測量,才知道原來玉山並沒有之前所測出的3997公尺那樣的高,現在的高度則為3952公尺。

  很快的,時間接近七點,解說員為了不打擾大家觀日的興致,打算停止解說,不過,臨走前,他講了一個真實的笑話。

  『有一次,當我解說完畢,打算離開時,站在我前方的老太太就回頭跟他的親人們說:「等一下那個太陽出來時,不要看太久喔!因為那個『攝護線』很大喔!」』語畢,全場爆笑。

  時間一分一秒的過去。七點五分、七點十分,雲上已經放射出金光,卻遲遲不見太陽漏臉,看來今日是只有看『雲內日出』的分了。和父母親拍了些紀念照,帶著略感遺憾的心情慢慢步下山,準備回程。

  到了離車站很近的平台,忍不住對著遠方的景色多多瀏覽一番。忽然間,發現太陽從雲層中的裂縫露出了金光。

  『雖然遲了點,但這也算日出吧?!』心裡一邊這麼想,一邊拼命按下數位相機的快門,將這『遲來的日出』好好收藏在記憶卡之中。

PS:相片請由左向右,由上往下看起。
  1:就是那位風趣的鄉長解說員。
  2~7:日出(被雲擋住了@@)
  8:回程,出了車站,偶而看到天空的景色,很美,立刻就拍了下來。

2005/02/17

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(4)



阿里山名物『小火車』

  對於阿里山的小火車早就有耳聞,當初來阿里山也是抱著『一定要坐小火車』的心態上山,因此,搭乘小火車到祝山車站成了本次的重頭戲之一。

  清晨四點五十分,旅館的morning call把我從香甜的夢鄉中揪出。趕緊梳洗完畢,手套、毛衣數件、防風外套、厚牛仔褲、圍巾及毛線帽等重裝上身,立刻就從旅館出發往車站前進。

  氣溫並沒有如預期的冷,抬頭看了一下位於車站附近的溫度計,數字顯示著7.9度,我們一家人穿著厚重的衣服,將冷空氣完完全全阻絕於外,慢慢走向車站。

  走到一個斜坡,斜坡旁立著一個木製如圖騰般的柱子,上面有個牌子,寫著『阿里山臨時月台站』。前方不遠處即是月台及遊客大排長龍的售票亭,從鐵道方向則飄來陣陣帶有柴油味的白煙,即使沒親眼確認,也可以猜得出此白煙的源頭必定是小火車。

  從阿里山前往祝山站的單程票100元,來回票則是150元。由於昨天已經走過大部份遊覽路線,因此,決定買來回票,這樣比較省時、省力且較划算。通過剪票口,月台上早是一排排興奮莫名的遊客們,大家都為了『看日出』這檔事犧牲睡眠前來,心想『怎麼那麼多瘋子願意為了看太陽公公爬出來,七早八早就起床呢?』顯然,我也是瘋子之一。

  車上為了搭載更多的遊客,坐椅是採用椅背靠窗的設計,如此,只要大家努力『橋』一下,就能擠下更多的人,再加上站著的人們,一節車廂塞進七、八十個人應該不成問題。

  由於車內人氣旺盛,與外面冷冽的空氣相比,自然在車窗的玻璃上留下了白色的霧氣。月台人員吹著哨音,配合著列車長拉下出發的氣笛聲,小火車終於開動了。本想將頭探出窗外,但外面仍是黑鴉鴉的一片,什麼東西也看不見,只聽得見規律的火車前進聲。

  索性閉上眼睛,趁著上山的路程好好補眠一番。身體就這樣隨著火車的左彎右拐而輕微晃動,搖呀搖、晃呀晃,終於到達了終點站『祝山車站』。

PS:照片上方是準備出車站看日出的人潮。下方則為看完日出準備回程時拍的小火車。

2005/02/16

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(3)



神木、車站、巨木棧道

  『阿里山中有神木三千餘年聳然矗堅蒼鬱勃開鴻濛傲雪凌霜....』

  神木頌記載著神木三千餘年的歷史,當時是民國四十二年十月三十一日,神木似乎仍是生機盎然,再比對阿里山遊樂區所發的導覽,神木枝頭有著青綠的樹葉,粗壯的枝幹,也有著鮮嫩的幼苗從中鑽出。如今,卻是靜靜的躺在一旁,供過往的旅客們拍下『紀念照』,一邊搖頭對著爬滿雜草的『神木』嘆息著。

  月台十分具有特色,當初建造的目的,似乎是想與神木相互呼應一般。以木頭搭建的月台,其上方的說明文字,亦是以雕刻的方式來述說著阿里山神木的歷史,並將民國八十七年因為安全考量,而不得不將神木『放倒』的事實陳述其上。

  雖然昔日風華不復存在,但四週的景色仍是很美。一片蒼鬱,搭配上木頭色的車站、木色的鐵道、灰白的碎石摻雜其間。繼續往鐵道盡頭走去,則是連接巨木棧道的橋樑,置身於擁有著數十株百年以上樹齡的森林浴之中,人類站在其旁顯得格外渺小。巨木的種類繁多,若要一一命名,相信是件很麻煩及傷腦筋的事情,好在當初命名的人索性以編號來為巨木們命名『第一號巨木』、『第二號巨木』...,倒也為觀光客們省下不少辨識的麻煩。

  也許是山上的空氣特別清新、也許是芬多精的作用,空氣雖然稀薄,但整個人卻意外的有精神,許許多多煩惱的事情似乎也一掃而空,而我,只是貪婪的擁抱著大自然,放縱自己的腳步,踏著層層階梯,漫步前進。

PS:照片為神木頌及『放倒』的神木

2005/02/15

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(2)



阿里山森林浴

  『阿里山森林遊樂區』這幾個字其實就表示的十分清楚了,這是個以自然景觀、林木為主的遊樂區。

  當初聽家人說要到阿里山時,除了那一首絞盡腦汁也想不起來後面怎麼唱的童謠之外,對於阿里山的印像就是神木、小火車及祝山觀日樓的日出了。至於其他的,還是茫茫然一片。

  從旅館出來後,沒走幾步路,就發現好像很累。正在想是否因為冬天發胖或是缺乏運動之故,然而,迎面而來的冷風立刻讓我清醒了。我現在是位於海跋二千五百公尺以上的高山呀,空氣稀薄自然會導致呼吸稍顯困難了。這一個簡單的道理,竟然還得頭腦清醒時才能想到,看來,我的頭腦似乎有點生繡了。

  順著參觀路線慢慢的走,首先穿過小火車鐵橋下方,接下來的路線是禁止外車進入的,除了少數旅館業者及商家的車輛從身旁呼嘯而過之外,剩下的時間,即使你走在馬路中間,也不會聽到惱人的叭叭聲。

  每到一個交叉路口,即會有標示牌,顯示出你現在的位置以及整個遊樂區的遊覽地圖。雖然並不是『十分清楚』,但仍是可以半猜半判斷的走向正確的路線。這一點,倒是值得改進的地方。心想,萬一是『阿度仔』有可能就會迷路或是白走了許許多多的冤枉路了。

  漸漸的,可供車輛通行的道路消失了。取而代之的是僅能利用步行前往的階梯及林間小路。此時,我們所踏上的是前往阿里山神木方向的遊覽步道。兩旁是百年以上的檜木及杉樹,漫步在茂密的樹蔭之下,呼吸著森林所散發出來的自然芬多精。沿途經過了『一代木』、『二代木』、『三代木』以及『慈雲禪寺』(當時正在從新噴漆,因此並未進去參觀)。

  就這樣完全放鬆的在林間散步,也不知道過了多久,走了多少的階梯、穿越了多少巨大的樹木,鐵道再度出現,映入眼簾的是『神木車站』、月台對面立於民國四十二年十月三十一日的『神木頌』以及已經走入歷史、安靜躺在鐵道旁邊的阿里山神木。

ps:照片即為三代木。

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(1)

  出發

  老實說,生在台灣、長在台灣的我,這是第一次上阿里山。講到阿里山,心中就想起了一段從小就朗朗上口的童謠。

  『一二三,到台灣,台灣有個阿里山……』
  
  雖然說『想起』這一段童謠,但另人汗顏的是,接下來怎麼唱卻是怎麼想也無法喚起那埋藏於童年時期的記憶。為了不要讓頭上三千煩惱絲中象徵智慧的白絲日漸增多,還是停止挖掘回憶吧!

  由高雄開車往阿里山前進,全程約三個小時即可到達。先是平坦的高速公路,沿路均以時速110公里左右奔馳,到了嘉義,很快的就進入阿里山公路,蜿蜒的山路,一旁是陡峭的山壁,一旁是險峻的山谷,處處是將近180度的彎道,第一次開車上山的我,拜GPS及電子地圖軟體導航之助,也可以不用像烏龜般慢慢爬行,以50公里左右的速度於限速30的山路上前進。

  就這樣左彎右拐的開了30多公里,總算能看到『阿里山森林遊樂區』的入口,買了門票、開車進入,慢慢朝著停車場前進。停車場內的『好心人』很多,這些好心人都會很親切的問你『旅館訂了沒?』之類的話語,若你訂了,並說出你訂的旅館名稱,他們還會不厭其煩的告訴你旅館在哪,有沒有停車場之類的資訊,讓你能夠輕而易舉的到達目的地。而這些好心人們,其實也就是各家旅館出來『拉客』的,不難從這個現象發現,阿里山上旅館業者們的競爭激烈。

  到了旅館,辦好Check In手續之後,進房間將行李安置好,馬上一家人又衝到了樓下,請旅館人員對風景區做個簡短的介紹。穿著毛衣外套,正式開始了阿里山之旅。

2005/02/03

預祝農曆春節快樂



  農曆春節快到囉!

  明天晚上我就要搭機返回高雄過年了,因此,這個部落格暫時會沒有新文章上架,一切的一切,得等到我收假回來了。

  今年過年除了依照慣例回南部過節之外,還有一項特殊行程,就是阿里山二天一夜的行程,屬於家族旅行,如果運氣好的話,希望能看得到阿里山的日出。順便在阿里山觀光、吃有名的奮起湖便當。出生在台灣的我,竟然這是第一次上阿里山呢!所以,我的心情也格外的興奮!

  總之,先預祝大家農曆新年快樂囉!回來後,再繼續回到部落格上碎碎唸!

註:相片為今年元旦時拍的台北101大樓。

2005/01/29

after dark~村上春樹


  連續過了幾天頭腦空空、毫無意識的生活,終於從書櫃中拿出五天前經由宅配到府的小說出來看。

  村上春樹的新作「黑夜之後」(アフターダーク)。

  從上一部「海邊的卡夫卡」開始,逐漸出現了以第三者角度來描述故事的手法,「黑夜之後」更是村上出道二十五週年的代表作,同時標示著邁向新的小說世界的一大步。

  在之前的作品之中,主角總是以第一人稱的方式來呈現,也就是故事內,會以「我」來代表主角的想法、行動。而在這一個新的作品之中,「我」,從故事的主角變成了配角,不,也許連配角也稱不上,用「坐在觀眾席的人們」來形容會更貼切一些。

  故事中以「我們」來代替一個存在於世界某處的視點、一具攝影機,一具隱形的攝影機,能迅速的穿越時間自在的遨翔。而「我們」也只能在旁邊觀看一切的發生,沒有任何能力、也不被允許去介入干擾故事的發展,十足的「旁觀者」角色。就像在看電影一般,「我們」只能在一旁看著劇情的發展,隨著故事的高潮迭起為劇中的角色乾著急,但卻無力改變既定的劇本。

  「黑夜之後」所描寫的僅僅是從夜晚十一點五十八分到隔天清晨六點五十二分之間的故事。有趣的是,書中很少以「夜晚十一點五十八分」之類的詞句來表示時間,而是以一個圓形的時鐘的圖案,時針與分針確實的指出時間,時鐘的下方則以(am及pm)來表現出上午與下午。

  再來就是故事性的方面。

  最讓我印象深刻的地方,是裡面有描述到一位電腦軟體工程師與他妻子之間的話話。因為工程師深夜都得加班,往往回家時已經快清晨了,和妻子往往是見不到面的,唯一能見到的,就是彼此熟睡的臉龐。妻子對此難免產生抱怨,工程師只得說也許再一個星期就能恢復正常的生活了。

  「如果我沒記錯的話,印象中一個月前我耳朵也聽到一樣的話哪。」妻子如此的說。

  「老實說我確實是按下了複製鍵和貼上鍵。」工程師回答。

  看到那「按下了複製鍵和貼上鍵」,我馬上「噗吃」的一聲笑了出來。身為程式設計師的我,的確是會在同行中聽到這「屬於工程師」的幽默,自己或許也曾經如此說過也說不定。畢竟,耍冷是工程師的專長。

  再來,是由酒保口中講出的一句話。

  「半夜裡有半夜裡時間流動的方式」「去對抗他也沒用呀!」

  在沉寂的夜晚之中,身體的感官似乎會越來的越敏感,耳朵可以聽到遠方傳來的狗叫聲,身體後彷彿像長了另一隻眼睛一般,可以「看到」背後的動靜,而時間的流逝總是覺得特別的緩慢,以為已經過了一、二個小時,抬頭看著牆上掛著的時鐘,卻只是過了十幾分鐘而已,總覺得剛才秒針是不是偷偷停下來休息了一陣子?就如酒保所說的話一般,半夜裡時間流動的方式似乎與白天不同,所以我很喜歡這一句話。

  最後,談一下比較「驚悚」的部份,說驚悚也許太誇張了,但也是實際上與每個人的健康有關。以下,是故事中一位叫瑪麗的女孩子所說的。

  「吃鮪魚,水銀容易沉積在體內。四十歲後容易時心臟病,頭髮也容易掉」

  瑪麗應該算是這個故事的主角吧,故事的主軸是以她為中心點,向外擴張。因此,將她定位為主角我想應該不為過!她會說出這句話的原因在於一位叫高橋的男孩子向她要她吃剩的鮪魚三明治,她就如此回答他。男孩子愛吃鮪魚,所以聽了這個原因嚇了一大跳。(我也嚇了一大跳,因為我也愛吃)整本書看完後,就立刻上網查了一下,果然這是事實,看來鮪魚還是少吃為妙吧!因此,特地在此提醒大家。

  最後的最後,這本新作品的確和以往村上春樹小說的風格不太一樣,一方面是敘事的角度,另一方面是對景物的描述,似乎比以往更加細膩許多。不過,個人覺得似乎還是以第一人稱方式的角度來呈現故事會讓讀者較容易「入戲」(至少對我個人來說),但如此像看電影般的小說呈現手法也不失其新鮮感,期待村上春樹的下一部作品。

2005/01/23

海邊的卡夫卡~村上春樹



  一位十五歲的逃家少年,與一位數十年前發生離奇事件而失去了識字能力,但卻變得能與貓溝通的中田先生,看似毫無關聯的兩個人,卻是整篇故事的核心人物。

  這是一本很有趣的小說。剛開始看時,總覺得有點霧煞煞,突然由一個故事轉到另一個故事,仔細對照了一下目錄及頁碼,才確定這本書「沒有問題」,只得照著作者的安排,帶著些許的疑惑繼續閱讀下去。直到最後,對於此種交錯描述的手法,已經見怪不怪,唯一的疑惑只剩下「這是兩種不同的故事嗎?」。

  十五歲少年因為某種原因非得逃離家中,並且走得遠遠的,在他身邊總會不時出現一位叫「烏鴉」的少年,給予一些建議及鼓勵他成為「全世界最強捍的十五歲少年」。少年於十五歲生日前夕,就帶著簡單的行李前往溫暖的南方,展開旅程。

  中田先生靠著知事先生的救濟金在生活,因為有著能與貓對話的能力,從此成為了街坊鄰居皆知的「找貓達人」,他也藉此獲得一點小小的報酬,讓他能夠順利的生活下去。當然,能跟貓溝通的事情,是沒有人知道的。(就算說了,別人也只會把他當瘋子吧!)中田先生說話的方式很奇怪,總喜歡用自己的姓來稱呼自己,「中田覺得...」、「這個對我中田來說也是一樣...」,算是一位蠻有趣的人物。尤其,跟貓對話的能力我也很想要。(因為,我有時會蹲在路邊和路『貓』甲對叫,喵~喵~~)

  村上春樹的小說真的很有趣,豐富的故事性、天馬行空的想像力,再加上他的作品之中,總是與音樂脫不了關係,在本書之中更是如此。並且,由於故事中有個圖書館,講到圖書館就不可能不談到書,談到書就不可能不論及其內容或典故。因此,一邊隨著作者所安排的故事遨遊,一邊得到音樂及一些書籍的相關知識,可真是一舉數得。

  另人印象深刻的是貝多芬的「大公三重奏」,故事在中後期對此三重奏著墨甚多,依據演奏者的組合不同,表現出來的曲風也各異其趣,連對古典音樂沒什麼涉獵的我,都想開始接觸並聽聽這到底是什麼樣的三重奏。

  最後,稍微提一下有趣的地方,就是連Jonny Walker及桑德斯上校(肯德基爺爺)也成為了故事的元素之一,當此角色登場之時,不用作者多加描述,眼前馬上就可以想像得出來他們到底是長得什麼樣子。至於,他們到底是在裡面跑龍套、或是成為重要角色,就等有興趣的人實際看了以後就會知道囉,說多了,就會少了許多新鮮感及樂趣,就此打住。

  以上就是我的小小讀書心得。

  PS:相片是澎湖菓葉的沙灘,既然是介紹海邊的卡夫卡,那就來一張海邊的照片吧!(剛日出時拍的)

2005/01/20

日本神社參拜法



  最近有一些朋友都打算到京都自助旅行。京都,因為是千年古都,整個城市更是充滿了各色個樣的神社與寺廟,來到此處,總會有一股入境隨俗的衝動,一間間好好的參拜一番。

  每當走進一個寺廟之時,總是不知道該如何參拜才是正確的,索性躲在某個角落,利用眼角餘光,看看當地的人是怎麼拜的。等到人少一點之後,再跑到神社前依樣畫葫蘆,鞠躬、拍手、在心中以『中文』請求神明保祐旅途平安順利,最後,再深深鞠躬一次。

  但是,似乎每次的動作順序都有點不太一樣。直到在一個網友的站台上看到了她的介紹,才知道如何拜才是正確的。

  最正式的動作是兩拜->兩拍掌->一拜->禮成。
  如果要投錢祈禱的話,動作如下:
  先投五円銅幣->扯鈴->鞠躬兩次->拍手兩次->合掌許願->許完願後再鞠躬一次->禮成。

  為什麼是五円,而不是十円、五十円甚至於一百円?

  關於這個問題,她也給了我一個解答:
  五円=go en=御緣,所以日本人就取其諧音。如此了解了嗎?也請記得到時身上得多帶一些五円的零錢喔!

  註:當時我不知道,每次丟都丟五十、一百円的,多花了不少錢!
  註2:相片上方是金閣寺境內的神社,下方則是旁邊的神籤,有中文、韓文還有英文的,仔細回想,似乎只有在金閣寺有看到這樣子的神籤,其他地方『好像』沒有(不太確定)。
  

2005/01/16

生日洗禮



  對許多男人來說,當兵時期的回憶,是難以磨滅的。

  前一陣子生日剛過,讓我想起了在我當兵的連隊上,另人難忘的生日「儀式」。

  我是在蘇澳海軍指揮部來服這個國民應盡的義務,一年十個月的軍旅生活,最讓我難忘的可能就是我們隊上的「生日洗禮」,讓我這個於冬天出生的傢伙,很擔心生日的到來。不過,這是個有趣的生日。

  「別跑!」長得不高,卻有著結實肌肉的許班高聲叫著。「再跑你就死得更慘。」

  「這是無謂的爭扎。」其實我心裡知道,再怎麼跑,最後還是逃不了。「但是,會跑的獵物,總比呆呆不動的獵物更讓人想要抓到,班長們最喜歡這種歷經追逐,最後才制服獵物的成就感了。」我邊在走廊上奔馳,邊在心中如此想著。

  「哈哈,你跑不掉了喔。」站在我面前的謝班臉帶微笑如此說著。

  「糟了,竟然被這位又高又壯的肌肉男給堵到。」我心中不禁如此嘆息著。「三十六計,走為上策。」我轉頭想跑,但,許班帶著隊上我的學弟們,老早將我的退路團團圍住。

  「弟兄們,上!」

  許班一聲令下,我那些學弟們將我的四肢緊緊抓住,將我抬了起來。

  我像烤乳豬一般,被抬下樓去。「我平常可對你們不薄呀!」打算以人情攻勢說服他們的我如此說。

  「老大,你就認命吧,班長的命令我們不敢不從。」學弟帶著些許無奈的語氣如此回答我,但我知道,其實他心裡雀躍不已,恨不得「儀式」馬上開始。

  我被抬到晚點名的集合場上,那邊早已一切準備就緒,椅子、桌子、膠帶,以及久侯多時的眾學弟們。

  我被硬壓在椅子上,三四個學弟立刻人手一捲膠帶,開始將我五花大綁,為了防止我開口大叫,他們甚至將我封口,最後,為了防止我於「儀式」開始前脫逃,就連人帶椅子一起固定在鋼管上,這下,我真的成為了待宰羔羊。

  「嗶~~集合!」班長吹著哨子大喊著。

  「今天呢,我們一位弟兄生日,再加上他快要退伍了,所以我們特地在此為他慶生。」全隊到齊後,班長如此宣布。

  「祝你生日快樂,祝你生日快樂...」許班及謝班拿著蛋糕,邊唱著歌,邊站到我的面前,並把蛋糕放在預先準備好的桌子上。

  「生日耶,許個願吧!」謝班說。

  「......」

  「喂,不給面子耶,人家給你慶生,竟然不說話,快說!」許班威脅著。

  「......」

  「哇哩咧!」說時遲,那時快,一盤奶油已經往我臉上砸了過來。

  「那麼快就動用到『奶油地獄』了!」我在心中如此想著。不過,總感覺這下子好像一大堆手正在我身上塗抹著奶油,連我的頭髮也不放過,我想,若把我放在這邊一天,明天可能就被馬蟻搬走了。

  「好啦好啦,讓他許願吧!」負責集合的劉班說著。

  「哇,好痛!」我嘴上的膠帶被用力扯了下來。眼前的奶油也被人抹除。看著謝班面露微笑、手拿沾滿奶油的膠帶,我就像十分合作的俘虜,很快的將願望許完。

  「來人,將東西撤走。」許班叫一些學弟將蛋糕及桌子撤離。

  以為這樣就結束了嗎?不,精彩的還在後頭,我依然被綁在椅子上,依然是全身奶油,頭往集合場看過去,剛才說話感覺「很無奈」的學弟站在第一個,其餘學弟則依序站在其後,手上的東西就是今晚的主角,滅火用的「水龍帶」。

  「你這個口是心非的傢伙。」我對我學弟咆哮著。

  「嘿嘿,一年能有幾次能這樣整到你呀,這種機會,我怎麼會放過呢?」學弟滿臉訐笑,毫無任何保留。

  「......」我認命了,只等著板機觸動的那一剎那了。

  「開水!」劉班下令。

  話聲剛畢,我就感到胸前像被人重重搥了一拳,強力的水柱毫不留情的向我襲來。一月的天氣已經夠冷了,夜晚的水溫更是低得沒話說,全身上下已經漸漸失去了知覺,剩下的,只有聽覺依然靈敏。

  「好好把他沖乾淨,從頭到腳都不准遺漏!」許班的聲音從不遠處傳來。

  不知道過了幾分鐘,忽然感覺綁在身上的膠帶變鬆了,也許是奶油的潤滑作用,也許是強力水柱的沖刷,管他的,使出吃奶的力氣,總算從重重的束縛中爭脫。用力往前一跳,狠狠的將水龍帶一把搶下,開始不分青紅皂白的四處掃射,管他是學弟還是學長甚至於班長,沒有一個人能夠逃過我手中這一條威力十足的水龍帶。

  忽然,冷不防的我整個人被二個學弟架住,究極兵器再度由手中落下。

  「快,快往這邊沖!」其中一位學弟說。

  「沒問題!」許班抓起落在地上的水龍帶,馬上又將無情的水柱朝我身上猛沖,二位學弟如神風特攻隊一般,死命的抓住我,連放都不肯放。真是可怕的精神,平常叫他們打掃派工如果有現在一半的意志力就好了。

  「好了好了,趕快收一收,還有十分鐘就要晚點名了!」隊長帶著惺忪睡眼從寢室中走了出來,才停止了這一場可怕的儀式。

  冷靜下來,看看四周,隊上人員幾乎無一倖免,集合場也被弄得到處是水,地面上剛才用來砸人的奶油摻雜其中,整個情況只能用一個「慘」字來形容。大家趕緊將地面清掃乾淨,彷彿什麼事也沒發生一般,再次集合準備晚點名。

*****

  其實,這樣的儀式真的很有趣、也很刺激,每次想起,大家的聲音、當時的影像,以及每個人的表情都歷歷在目,讓人難以忘懷。那次生日,大概是我有生以來最刺激的一次生日吧。  
  

2005/01/14

文字似輕,實重

  曾經在網路上看見某位朋友的暱稱如此寫著。當時,並不太能了解其中的意義,現在卻因為好幾次在MSN Messenger 上不愉快的溝通經驗,而讓我有深刻的體會。

  雖然即時通訊軟體已經成為了現代人不可或缺的溝通工具,但是,溝通的品質並未因此而提昇,反而成了堆積誤會的幫兇。無法聽見對方的聲音、無法看見對方的表情、無法感受語氣的抑揚頓挫,一切只能單憑畫面上那一串文字訊息來揣測。

  舉個例來說好了。甲送了一個訊息「你很白痴耶!」,接到訊息的乙可能當時並不知道甲是運用『開玩笑』的語氣來說的,僅憑畫面上來揣測,就以為甲是很嚴肅、甚至是責罵乙,如此,誤會就產生了。

  原因就在於我們無法正確的由文字來感受對方講這句話時的心情及含意,一次、二次、三次...乃至於無數次,誤會就如滾雪球般越滾越大,等到雙方發現誤會已造成之時,彼此已經被捲入這顆巨大的雪球之中,一起掉入萬丈深淵。

  MSN 讓人與人的溝通更頻繁與方便,更讓忙碌的上班族得以在無聊之時偷點閒,與久未謀面的朋友話家常。但水能載舟、亦能覆舟,也同樣會在無形之中,造成不必要的裂痕與摩擦。文字似輕,實重。狹義的解釋,應該也能運用在MSN 這個溝通工具所造成的誤會之上吧。
    

2005/01/12

三都照片系列~哲學之道




  秋天的哲學之道,沒有櫻花地毯供遊客行走其上,也沒有滿天的櫻吹雪。光禿禿的櫻花樹旁,參雜著楓樹,藉由紅葉、黃葉、綠葉的點綴,訴說著秋天的到來。

  (希望於春天再來,坐在櫻花地毯上賞櫻。)

2005/01/11

三都照片系列~銀閣寺


Gingakuji Posted by Hello

  「ㄟ?!閃閃發光的銀閣到哪裡去了?」

  才剛讚嘆完金閣之美,轉搭公車來到銀閣寺後,原本期待看見貼滿銀箔的銀閣寺,映入眼簾的卻是簡素樸實,一點也不起眼的樓閣。頓時讓人有一種期望落空的感覺。

  相較於金閣的閃耀輝煌,銀閣卻是反樸歸真,雖沒有期待中的「銀光閃閃」,但其週邊山林環繞的風景卻也不輸金閣寺。因此,來到此處,順著「拜觀路線」做個簡短的林間小路散步,也是項不錯的選擇。

2005/01/10

三都照片系列~金閣寺


Kingakuji Posted by Hello

  來簡短介紹一下漏網的金閣寺吧!!

  金閣寺原名「鹿苑寺」,為座落在鹿苑寺中的一座金閣,之所以會稱之為金閣寺,完全拜三島由紀夫的大作「金閣寺」之賜,之後聲名大燥,最後也就成了鹿苑寺的代名詞了。

  閃閃發光的金閣,配合著水面的倒影,構成了一幅畫般的美景。不論是什麼樣的天氣,遊客們總是絡譯不絕,在此,要遇到台灣旅行團也絕不是難事!

  ps:拍攝此相片之時,就聽到後面有人在講電話,電話的內容如下:
    「喂,是我啦,我在金閣寺喔~~」
    (嗯,台灣人真有錢,國際電話打起來一點也不手軟!)

2005/01/08

神戶港、MOSAIC、美利堅公園


Kobe03 Posted by Hello

  在神戶要找到神戶港其實不難。高聳的紅色神戶塔明確指出港區的方向。

  港的旁邊,有一個很大的飲食及購物中心,稱之為「MOSAIC」。這裡也是人氣旺盛,即使天氣有些冷,仍有許多人在室外可看見港區的地方,任憑海風吹拂,欣賞港區的景色。

  另外一邊,則是美利堅公園與「MOSAIC」遙遙相對。這個公園上有許多奇特的藝術品,也有一 些古老的船艦的展示品,更有日本當初發展的「大和號」電氣船陳列其中。

  看似完美的神戶港,卻有著一塊小區域,港口破碎、路燈傾斜。這裡就是阪神大地震的遺址,旁邊則是阪神地震紀念公園。公園內詳細記載了當初地震發生的時間,救援行動、修復行動、一直到重新開港。不論是照片、紀錄片、以及重大事件的年月日均有記載。但是,最讓人驚訝的是,在阪神大地震發生後僅僅二年的時間,就將港都被破壞的地區恢復原貌(包括損壞約數百公里的堤岸、被震斷的橋樑、以及倒塌的房屋...等等),甚至將神戶港再擴大,使其機能更加的健全。

  這不禁讓人想到台灣的九二一,事到如今已超過四年,部份地區仍是斷垣殘壁,實在另人嘆息。

  不談這些。

  港區的夜景也是十分讚的!紅色的神戶塔、白色的神戶海洋博物館、「MOSAIC」及其旁邊散發著各色光芒的摩天輪、再加上進港遊輪上耀眼的燈光,將港口點綴得五光十色,讓人在無意中放慢腳步、迎著海風,細細觀看。

  神戶港,是個適合散步的地方。

(2004/12/02下午)
註:相片為夜晚的神戶塔、塔旁邊是神戶海博館。

舊居留地、南京町、元町商店街


Kobe02 Posted by Hello

  踏入舊居留地,第一個感覺就是「這根本就是名牌街嘛!」而第二個感覺則是「這好像電影中美國的某條街道喔!」

  在這個名牌充斥的街道上,配合著聖誕節的音樂。若不是有著一大群的東方面孔以及日文標示板,真的會誤以為這裡是美國。走到此後,不知道是不是錯覺,總覺得西方的面孔變多了。路上也偶而能聽到廣東話、北京話、甚至於台灣話。真的是不負「舊居留地」這個地名。另外,還有一個現象。在京都很少看到的咖啡廳,在此是隨處可見,愛喝咖啡的人們,來這邊就對了。

  南京町也就是中華街。不知為何,在此感受不太到中國人的熱情。也許,他們不善常用日文叫賣吧?也許,在異鄉無法像在故鄉一樣放聲招呼客人吧?

  和父親漫步於南京町,卻沒有任何一家可以吸引我們的目光,也沒有因為店員的熱情招呼讓我們停下腳步。我們只是慢慢的朝向元町商店街的方向前進,無視於兩旁的傳統中國美食。「缺少活力」這是我們共同的感覺。

  日本的商店街似乎都長得一個樣,元町商店街也不例外。像是隧道一般的設計,兩旁是各式各樣的店家。不過,路旁一個小小的告示牌卻讓我們發現了不同之處。原來,元町商店街竟然是採用太陽能發電。屋頂上幾乎放滿了太陽能板,利用太陽能供給整個商店街所需的電力,真的是個十分環保的方式。

  走著走著,傳來一陣香味。受到此香味吸引,使我們加快了腳步前進。走著走著,看到了一家咖啡專賣店,店外有位小姐在發著一杯一杯熱咖啡。外面有點冷,我們索興就走進這家店,順便喝了杯免費咖啡。店內的暖氣加上熱騰騰的咖啡,讓身心都暖和了起來。

  這是一家以咖啡用具、咖啡豆為主的店。另外,還賣著進口的巧克力及各國的茶葉。所謂「吃人的嘴軟、拿人的手短」。喝了人家免費招待的咖啡,心中總有點不好意思。於是在裡面買了一盒進口巧克力,帶回家當做「おみやげ(土產)」就繼續往港區前進。

  然而,之前聞到的香味越來越濃。謎底終於揭曉,原來是一家茶店!店外正用機器烘著茶葉,茶香四溢,怪不得遠在百公尺之外就能聞到。

  走累了,從商店街的一個巷子往神戶港的方向轉出。鮮紅的神戶塔宛如一個巨大的指標,引導著我們往港區的方向前進。

(2004/12/02中午)
註:相片為舊留地的特殊小花台。

北野異人館


Kobe01 Posted by Hello

  異人館,其實是以前各國的舊領事館。這個區域充滿了各色各樣的建築物,往往轉入另一個巷子,顯示出與之前完全不同的異國風情。

  在這個區域中,不僅僅是只能參觀建築物的外觀,若對此棟建物有更深厚的興趣,而且此館也正好有開放參觀,則可以「付費」進入館內。另外一方面,在許許多多館的四週或是街巷的某各角落,可以看到一群群帶著畫板、水彩筆、眼神專注的人們,在此利用畫筆補捉美景。看著他們的畫作、吹著徐徐的微風、不遠處的異人館,散發著異國風情,讓人心情悠閒,腳步,也隨之輕盈了起來。

(2004/12/02上午)
註:相片為有名的風見雞館。