2006/12/12

雅夫,一路好走!


照片左方就是雅夫,右方是他的兒子大介(圖片來自寵物當家網站)


  新住所的網路還不是很穩,但卻讓我在網路上看到讓我難過的消息。

  在台灣時最愛看的日本節目「寵物當家」,裡面有一個我最愛看的單元,就是旅犬雅夫的日本全國趴趴走的故事。雅夫是一隻黃色拉不拉多犬,非常愛吃、最喜歡黑色拉不拉多。每次看這個單元,就覺得雅夫真的很可愛啊。就是喜歡這種很純真的節目!

  現在,雅夫上天堂了,結束了短短的七年生命,希望他能在天堂中持續他的旅程!

寵物當家日本網址

2006/12/07

搬家囉!

Date: 20061207

  房東買了房子,離學校比較近喔!因此要搬家了。有我住址的朋友們,請把舊住址給丟了吧!終於可以擺脫等公車地獄了!!!(之前有過等一個小時公車才來的痛苦經驗...囧rz)

  仔細算算,這是今年第幾度搬家了?如果把從台灣到英國也算進去的話。。。

  1、台灣 ~ 香港萬麗海景酒店(住了兩天,這也算嗎?)
  2、香港萬麗海景酒店 ~ 寄宿家庭 Cambridge
  3、寄宿家庭 Cambridge ~ Aspect 宿舍 H 棟
  4、Aspect 宿舍 H 棟 ~ Aspect 宿舍 F 棟
  5、Aspect 宿舍 F 棟 ~ Beanfield Avenue Coventry
  6、Beanfield Avenue Coventry ~ Charter Avenue Conventry

  短短的五個月,搬了那麼多次家,算是創記錄了吧!新住所目前沒網路,要從舊的住所改到新住所至少要五天,等一切安定,有了照片後再與大家分享吧!

2006/12/03

松鼠



  經常會看見松鼠拜訪在住處的後花園,每次都想把他們拍下來,只可惜距離太遠,沒辦法拍得很清處。

  今天下午,偶爾瞥見松鼠就在前面不遠處,趕緊拿起數位相機拍了下來,本以為他就要跑走了,沒想到越跑越近,最後跑到就在我窗旁的隔壁屋頂上了。雖然只有短短的三十多秒,不過真的是很難得的景像呢!

2006/11/26

PPMC



  PPMC是 Project Planning, Management and Control的縮寫,也是我剛結束的Module。

  基本上,這個Module主要教的是專案管理的Plan, Risk Management, Cost Control, Time Management等相關知識,而我們不僅僅學習基本知識,更在Group Work中計畫一個長達140天的專案,所有的人力資源分配、製造商、供應商的選擇,全部由小組成員討論決定,而這些決定,將會影響到成本以及完成時間。

  教授們用電腦軟體來模擬及計算我們所分配的資源是否足夠,並且,選擇的廠商可能交貨的品質不良率很高,運氣好就能通過檢測,反之,整個過程又得重來一遍。除了廠商的因素之外,還有可能工期延長,而人力資源不足,導致整個流程面臨困境。我們每20天可以Review一次進度,重新分配人力資源,並計算下一個Period所需的人力。眼看著Deadline一天天的接近,而又在此時出了狀況,實在是非常的緊張、有趣。

  我們這一組犯了許多錯誤,時間沒評估好,選了不好的供應商,最後延遲了一天交貨,但好在我們還賺了2500英磅。我們四個人調侃自己說,好在我們一個人可以分到500多磅,可以大吃一頓了。

  仔細想想過程中,一開始還真的是胡搞一通,沒有好好的計畫,也沒有考慮到風險的問題,導致後期陷入時間不足及成本可能超支的危機。但是,因為犯了種種的錯誤,也因此學習到了不少東西,從錯誤中學習,往往是最另人印像深刻的,老實說,我很喜歡這一次的經驗!!

2006/11/19

Coventry City Centre的表演


Date: 20061117

  在Coventry City Centre中亂逛時,廣場中傳來歌聲及音樂聲,聽起來就像印地安人的歌曲一般,一時好奇,也鑽入人群中一起看熱鬧。

  俗話說得好,好東西就是要與好朋友分享。把相機拿了出來,錄了一小段,與大家分享。

種族歧視


Date: 20061117

  一直讓自己相信這種情況不會像大家所說的一樣,「英國是個種族歧視很重的國家」。也一個一個去驗證,的確,大部份的人不是如此。(就算有,也不會表現出來)

  但今天從City Centre坐公車回來時,卻讓我遇到了。

  這班車坐了滿滿的人,直到發車之前,還有人不斷的進來,大部份是銀髮族。而我,秉持著在台灣讓座的精神,就把原本坐的位子讓了出來,自己則往很後方的位子坐。最後二、三排左右,被一群年經小伙子佔住,嘴巴不是很乾淨,開口閉口Fxxking的,更誇張的是他們竟然還在車上抽煙,怪不得我覺得車上有一股怪味。

  往後面走,找了一個位子坐下,我耳朵尖,聽到了他們說出了「Fxxking Chink」。我裝作沒聽見,反正我不想在這個國家惹是生非。此時,一位老先生因前面沒位子了,就往我旁邊的位子走來,就快要坐下時,車子開了。他重心不穩,整個人往後倒下(他面向後方,人還在走道上。)就快摔倒之時,我趕快站起來抓住他的左手,(好在他右手有抓住東西),然後慢慢的把他拉起來,並扶他坐好。他很感激的說了聲「Thanks」。我心想,就算是Chink也比後面這些人渣小鬼頭好上幾百倍。

  我不會以偏蓋全的認為全英國人都是這樣。但是,再怎麼好的國家也一定會有敗類存在,出門在外,仍是要多注意。我想,那位被我拉了一把的老先生心中一定五味雜陳吧。看到自己國家的未來主人翁如此的囂張,而自己卻是被一個外國人拉了一把。(旁邊有其他的英國人在場,沒人伸手)如果是我,大概會很難過吧。這些人,把英國人的臉丟光了!

  碎碎唸結束,我還是繼續安份守己的當我的研究生吧!

PS: 照片是我去買禦寒衣物的shopping centre內的X'mas tree,在拍下這一張照片後,旁邊的shopping centre工作人員走過來跟我說,shopping centre內是禁止拍照的。我只能很不好意思的說了聲sorry,然後趕快逃離現場。好在,沒有發生什麼沒收底片或是刪除檔案之類的事情。真是不幸中的大幸。

2006/11/18

X'mas 的腳步近了



  為了買一些禦寒衣物而再次來到了Coventry City Centre,在這裡的Shopping Centre處處可以看到 X'mas 的腳步越來越接近的痕跡。隨手將這一群可愛的小矮人拍了下來,與大家分享。

超超便宜體育用品店



  英國東西貴得驚人是事實。但是,住在Coventry的人有福了。於City Centre有一家Sports World,東西真的是超超超便宜。英國的平均物價約為台灣的三至五倍。因此,為何我還會覺得便宜呢?因為大折扣啊~~~~

  七折?太遜了!五折?還不夠!有一堆三折及二折的好物供你選擇。Reebok, FILA, adidas, YSL等名牌,無一幸免。來這邊撿便宜就對了!

2006/11/17

WMG的密集課程



  連續一整個禮拜,早上九點到晚上六點半的課程,說真的十分密集,也十分讓人受不了。我這個住校外的公車族又得趕第一班公車,而不得不於七點之前起床,疲勞程度就這樣一天天的不斷增加。往往在星期五晚上,我整個人就被撤底打敗。於九點左右就上床睡覺,一直睡到自然醒為止。

  但這樣的密集課程,卻又讓我覺得很紮實。雖然很累,但是我學到了不少東西。一堆東西一直往大腦裡面塞,一直塞、一直塞,即使課程中有些東西不甚了解,但總會在最後一刻,彷彿任督二脈被打通一般,頓時什麼都懂了。(希望這不是錯覺)

  WMG的課程很務實,不僅僅教你理論的東西、更是要求實作。Group Working、Case Study,在短短的時間內,要達成Tutor所要求的東西。尤於是分組討論,並且會給予評分。有些人十分在意分數,對於結果斤斤計較。而我,則在乎在過程中學到了什麼。也許,我所遇到的組員很難溝通吧,之前遇到了怎麼樣都不聽別人意見的組員,並且想要主導一切,在我努力參與了一陣後,我放棄了「結果」,而努力的從「過程」之中學習。

  另外,一直聽別人說Warwick是一間很賺錢的學校,在上了課之後,我也了解到為什麼了。除了理論之外,這裡的教學目標簡單明瞭。學習專案管理、產品開發、設計,其實目的都只有一個,「賺錢」。也許會覺得很現實,但是仔細想想也很實在。為何要管理?為何要計畫?其實最終目的都一樣吧,「錢」。

現場實況轉播

  透過之前公司主管及同事的手機簡訊及長達三十分鐘的哈啦,竟然他們知道連我這個在學校待了將近二個月的人所不知的情報,那就是學校在Student Union的廣場有WebCam,並且,可以從校內的網頁直接看到那邊的情況。平均速率是每秒一格,算是很不錯的品質了。

  在跟他們聊天的過程中,知道原來他們的目的是要我到廣場中間「表演」。囧rz。怎麼可能那麼容易讓你們如願呢?你們說要表演我就表演,那我就白活了!!我要收參觀費,並且,每一個場次都要收錢,哈哈哈。

webcam網址

  學校經常會有人在那個廣場表演,只可惜聽不到聲音,但是也蠻足夠的了。也許,哪一天真會被你們發現我經過那裡呢!不過,守株待兔還是太麻煩了,跟我買時間表吧!哈哈哈。

2006/11/13

部落格完整升級完成

  部落格換新裝囉。

  之前一直沒有把部落格完整升級,剛做了升級之後,對於整體更為滿意了。不只是發佈文章變快、版面的配置也變得更為方便了。更讚的是,文章列表變得更加User Friendly。真的很不錯。真是越來越佩服「孤狗大神」了。

2006/11/09

蛋餅


Date: 20061107

  最近的菜單總是一成不變,不是炒飯、就是咖哩飯、不然就是炒冬粉、再不然是麻醬麵、或者是隨便亂做一通的失敗作品,通通吃下肚。

  中午心血來潮,來試試不一樣的中餐。還記得以前早上或者是假日,父親都會親手做蛋餅給我們吃,簡簡單單的用蛋、麵粉就可以做出來。因此,憑藉著將近十年前的記憶,自己也來試著做做看。

做法十分簡單:
蛋、麵粉、水,大約以1:1:1的量攪拌均勻。再來,準備好熱好的平底鍋,加上一點點油,就可以把麵糊倒上去了,厚度可以自行決定,但別太厚,不然很難熟。仔細觀察是否底部已成型,若已成型,就可以準備翻面了。這個,請大家憑實際情況來做判斷囉。兩面都煎好後就可起鍋。如何,很簡單吧。

  除了上述的比例外,我還加了少許的鹽與麵糊攪拌,當然,若想吃玉米蛋餅、或是蔥蛋餅,也可以一併加進去攪拌,要如何變化,請各位看倌自行發揮想像力。

  另外,若要吃甜的也行,這種蛋餅是可以做Pancake的,只要把水換成鮮奶,另外,加上少許的糖即可。到時淋上一些蜂蜜或糖漿,配上香濃的咖啡,簡簡單單的下午茶就完成了。有興趣的人可以試試喔。

PS:圖片即為成品,我加了蕃茄醬,味道很搭喔。

2006/11/05

楓紅



  氣溫一天天的下降,已經進入了我前所未曾經歷的零下1度。

  真是不可思議,以前在台灣時,攝氏十幾度的氣溫已經可以讓我變成肉粽一般,但在這裡,我卻仍然只穿著一件外套、一件毛衣及一件T恤在路上行走。這種事我以前完全無法想像。

  在清晨的校園中漫步,發現楓葉紅了。這個國度也正式步入另一個季節。

2006/10/15

即將展開WMG密集的課程


清晨的公車站


Date: 20061015

  在過了將近兩星期的蜜月期之後,明天即將展開WMG獨特的密集課程。從早上九點一直上到晚上六點半,持續一整個星期的課程,這種近似瘋狂的課程安排,大概是很少人有聽過的。除此之外,每個課程結束後,必須在六週內交一份五千字左右的作業,這也是其他人聽到會嚇一大跳的事實。

  不過,更可怕的事實來了。上禮拜嘗試坐公車想於九點之前到校,卻因為交通壅塞的原因,到了都已經九點十五分了。而那班公車,原本預定應該要於八點半到達學校。我在公車站苦等了近五十分鐘,這段時間,用走的都能到校了。

  無奈之下,只得詢問一位公車司機,問他如果我想要在九點之前到校該如何。好心的司機告訴我,我只能搭八點到校的那一班車,除此之外,別無他法。因為後來的車都會因為交通問題而嚴重延遲。

  「What a shock!!」

  如果我要搭那一班公車,我必須趕在七點四十之前到公車站。也就是說,我必須在六點半之前起床!好可怕的事實。感覺自己像國中生一般,拿著公車年票,拼命趕公車的生活在隔了十幾年後再度發生。

2006/10/13

白米飯



Date: 20061011

  來到英國快三個月了,大部份的時間我的早餐是麵包、中餐可能是三明治、而晚餐有90%的機會是麵食。偶爾我會從TESCO買一些已經微波食品的飯,也曾經在外面的餐廳吃過飯。但是每次一入口,心中只有一個想法,「這不是飯吧,長得像,但不是飯。」

  晚上回住處時,和Bang請教了如何使用電鍋。(因為是小型的,所以不確定一次能煮多少杯米。是大同電鍋喔!)他在旁邊看我加,然後看一下量。最後,我加到三杯米。(當然,不是一次要吃完的,我只是想煮到最大的量,之後就不用每次洗米煮飯了。)

  洗好米,內鍋三杯水、外鍋一杯水,按下"Cook"鍵,接著就只剩下等待。等待期間,與Bang在客廳看電視及小聊了一下,順便訓練我那還不是很好的英文聽力以及遜到不行的Speaking。

  等了約三十分鐘左右,飯煮好了。當然,此時不能猴急的就想吃飯,一定要悶一下。而我,也來準備今晚的主菜"咖哩"。首先,我先燙了一些青花菜及高麗菜準備當配菜。接著,就是主菜上場。我在這裡找了好久,都找不到在台灣吃的"咖哩塊",只能退而求其次,買了不知名的咖哩醬,挖了三大匙左右放入沸騰的鍋中,就開始拌呀拌。等差不多了,才加入馬鈴薯及紅蘿蔔。一定很怪吧,好像順序錯了。不過,這是我二天前就預先煮好的,因為我知道這兩樣東西很難煮熟,就先煮好放著,等待我找到咖哩塊那一天的來臨。

  一直不斷的試味道,辣度是夠了,但咖哩味總是稍嫌不足,品牌還是有差的。

  打開電鍋。映入眼簾的是滿滿的白米飯。吃了一口試一下味道,雖然是美國長米,但是透過大同電鍋煮出來的就是不一樣。好吃的程度比我在這邊吃的任何米飯好上一百倍。盛了一大碗飯,放在盤子上,然後,燙好的青菜放邊邊,再淋上一大堆的咖哩。我的晚餐就這樣完成。

  「來這邊三個月,總算吃到像樣的白米飯了。真是感動萬分。」

  後來,Bang聞到咖哩的香味,也餓了。我本想分他吃的,但可能是不好意思吧。他就請Mimi(他女友)做給他吃。他們用的是咖哩塊喔,就是我在台灣最喜歡吃的那一種牌子。超級香的。因此我決定了,下次回台灣我要買一堆咖哩塊回來。



咖哩飯成品



小大同電鍋

2006/10/12

Coventry Transport Museum


Date: 20061007

  下了車,慢慢閒逛。看到一個特殊的建築,上面寫著Coventry Transport Museum。先是在外面照了些照片,後來,就往裡面走。看了一下參觀的收費竟然是「免費」,於是就大搖大擺的走進去了。

  放眼望去,車、車、車、車、車。。。都是車。從40年代一直到現代、從腳踏車、機車、馬車、跑車到公車,什麼樣的車都有。如果我是個愛車人士,一定會愛死這裡的。

  裡面有個地方我比較有興趣,就是世界最快的車模擬器。就像在遊樂園一樣,十幾個人坐進一個有著大瑩幕的車箱內,前方是實際的影像,而我們在裡面就是感受車子當時的震動及速度感。蠻真實的,且還算有趣。如果有興趣的人可以去看下面這個網站。

Thrust SSC

  另外,裡面還有一些臘像,因此,除了當代的汽車之外,也可以看到當時人們的穿著。不過,尤於有臘像的地方燈光特別昏暗,頗有鬼屋的感覺。膽小者勿入!!

  最後,整體的感覺是這邊還蠻值得一逛的,尤其推薦給愛車人士,絕對值回票價。(雖是免費,但他們希望你買個Museum Guide--2英磅,來贊助他們。但不是強制性的。)

相本連結:20061007_Coventry Transport Museum

2006/10/10

Coventry City Centre趴趴走


Date:20061007

  來到Coventry的第二個星期六,住的地方沒有網路,附近更是住宅區,唯一可以做的消遣就是拿著我剛辦好的公車年票到處趴趴走。

  在Coventry坐一次公車要1.10英磅,公車年票票價為182磅。因此,我只要坐166次公車就可以回本了。聽起來有點瘋狂,但若我有83天是坐公車上下課,算起來也不多。所以貴雖貴,我還是辦下去了。

  從住處坐公車前往City Centre約15分鐘。這裡的感覺與Cambridge不同,走在Cambridge像是走在中古世紀的城鎮,而走在Coventry City Centre則像是個小城鎮。

  下了車,我開始漫無目的的閒逛。

相本連結:20061007_Coventry City Centre

2006/10/06

Feel Shame

Date : 20061006

  早上的Lecture於九點整開始。但是,在九點十五、二十、三十、甚至於五十分,還有人陸陸續續進來。尤其是九點三十分時,七、八個人就像痞子逛大街一般,慢慢的走了進來,製造了不少噪音。不只是講師,也影響到了班上其他同學。講師對於下課前二十分鐘才進來的人給了警告,說如果都要下課時才到,那就不應該進來。不過,似乎這些話對於其他人仍是耳邊風。下一節課,許多人依然故我,過了三十分鐘才進教室,有人甚至在下課前十分鐘才來。我心想,「都要下課了還來幹麻?又沒有要點名。還不如不要來了。」

  也這,這只是件沒什麼大不了的事,但我卻深深感到羞恥。遲到的人幾乎清一色是黑頭髮、黃皮膚的人。我在心中暗自祈求他們不是台灣來的學生。但實際上,這沒什麼差別。因為在講師眼中,不管是中國人還是台灣人,他們都是同一種族。

  總覺得,好像丟臉丟到國外了。他們的行為,讓我感到羞恥。我也很不喜歡這些人的行為。

2006/10/05

好玩的明星臉辨識

  在同學的部落格看到這個網站,就去玩了一下。還蠻好玩的。只是我的臉似乎沒什麼明星跟我類似,最高的相似度只有70%左右。而且,那個是什麼人??我見都沒見過。看完後只是一整個囧rz。

  我的臉有跟史蒂芬周類似!?還有瑞奇馬汀?!

  不知該笑還該哭。

  有興趣的人可以試試,不過得註冊,但是是免錢的。網址如下:

  http://www.myheritage.com/

2006/10/04

Enrolment


Rootes Social Building



International Manufacturing Centre


Date:20061002

  一早,從住處搭乘801公車前往學校。

  早上九點鐘,正是大塞車的時期。公車也比平時慢了約十分鐘才到達。

  到達Rootes Social Building後,遵循著「Enrolment」的指示標誌,到達了註冊的地方。時間還早,每個人都在走廊上排隊。九點三十五分,隊伍正式往註冊處移動。裡面有許多工作人員協助學生前往正確的地方排隊。分成三個區塊「已使用線上註冊,並已上傳相片者」、「已使用線上註冊,未上傳相片者」、「未使用線上註冊者」。我屬於第二種人。

  我在手上已準備好了二、三張護照的相片,並且,還帶了電子檔。只可惜,那些都無用武之地。為了作業方便,一律使用Webcam來拍攝。好在,我早上還有稍微整頓了一下儀容,不然可能就會拍出慘不忍睹的照片了。剛拍好時,旁邊一位穿西裝、打領帶的工作人員還笑著對我說,「Oh, its a lovely picture!」但拿到學生證後,覺得自己看來很呆。

  跟學校註冊完成後,並不是這樣就結束了。接著得到系上註冊。

  我要註冊的地方是International Manufacturing Centre,是WMG的所在地。我們以姓名的英文拼音分批註冊。因此,並不會看到所有系上的學生,但在此時,我已經聽到了不少來自大陸的中國話了。

  跟系上註冊的程序很簡單,把Unconditional Offer給他們看,拿了Handbook及本週的Timetable,接下來就是等著一對一的面談。面談內容為了解你是唸什麼系的、來自哪裡、之前在哪裡唸書、唸的科系為何、有沒有相關的工作經驗、以及是否為第一次來英國。面談過程很簡短,約五分鐘就結束了,也許是我話少吧。

  依據Tutor的指示,我必須再去拿File Folder,繼續跟著標誌前進,到了一個堆滿箱子的地方,箱子的大小說大不大,但必須用兩手抱著。裡面放著十個四孔A4大小的File Folder,說是給我們用一年的。抱起來,約有二~三公斤吧。就這樣,每位從WMG走出來的學生,手上都一定有一大箱的東西,走在路上,還蠻引人側目的,似乎大家都很好奇裡面到底裝著什麼吧。

  就這樣,於20061002下午一點,正式成為Warwick及WMG的一份子。

2006/10/02


Date:20060930

  站在房間中央,看著剛整理好的房間。不自覺,我發呆了起來。來到這個國家已經第十一個禮拜,今天,是我第一次有「家」的感覺。雖然仍不是很完美,但是,這是屬於我的窩。

抵達Coventry


Date: 20060929

  於20060929搬到位於離學校3 miles的房子。四個小時的長途跋涉,在到達後還有一大堆事情得做。先將東西從行李箱拿出來,一一放置到空無一物的床上。接著,請Bang(租房子給我的人)開車帶我去採買生活必需品。

  Bang是丹麥籍的越南人,會說丹麥話和越南話以及一點點的中文,畢竟女朋友是台灣人。但是真的只會說「一點點」,因此,我和他只能用英文溝通,或許,這對說著一口破英文的我是個練習的好機會吧。

  Bang開著紅色喜美雙門跑車(別問我什麼型號,我沒研究),往學校方向開不到十分鐘,就到了Canon Park Shopping Centre。那邊幾乎可以採買一切生活所需用品,有TESCO、理髮店、還有生活用品店。買食物就到TESCO,當我要買棉被、枕頭及被套等其他生活用品時,他就帶我到另一間店Wilkinson。那邊的東西果然比較便宜,在那邊買了一些房間需要的東西後,就提著一大堆東西,往Bang的後車箱擺。

  當Bang打開後車箱時,我發現在後車箱竟有一個大擴音器,在上車後,我就問他是不是很愛聽音樂,以及愛聽什麼樣的音樂。他笑了笑,就把音響打開,然後放了一個重金屬樂,整個車子開始感受到震動,但音響卻有點「破音」。他說,大擴音器有點壞了,他找時間要去修。

聽了一小段,他改放其他歌曲,是中文歌,但我並不知道歌手是誰。於是我問Bang,「他是誰?」

  他先回答,「Jerry」,但台灣太多Jerry了,我也不太知道是哪個人,於是繼續問下去。他再回答,「他原本是一個團體Fantasy 4的團員之一,但後來那個團體解散了,他就自己出來唱。」

  「Fantasy 4」這下我開始疑惑了,老實說,在台灣生活那麼久,我還真的對這個團體沒什麼印象。「Fantasy 4…Fantasy 4…Fantasy 4…F…4….F4!」

  「F4?!」我問Bang。

  「Yes, F4」Bang回答。

  蠻有趣的,這是我第一次知道原來Fantasy 4是F4(真的是這樣嗎?)。Bang聽歌不限國籍,他聽很多國家的歌,一路上就聽著歌,然後又回到了住所。他幫我把東西搬到樓上(房間都在二樓,一樓是起居室及廚房)。

  東西都搬好後,我看著滿床的東西以及剛買回來的大包小包,「仍有許多事得做呢!」我心裡如此想著。

2006/09/28

大搬家

Date:20060928

  明天就要準備開始大搬家了,從Cambridge搬到Coventry,預計從出發到安頓好所有東西,將花掉我將近一整天的時間。而交通費也是十分驚人,光Cambridge到Coventry的單程票價就要快40英磅,身上帶著行李的我,也不可能不找小黃幫忙,小黃的費用加起來應該也要快20英磅。並不便宜,但好在至少有地方住了。

  我並不是住學校宿舍,因為我太晚才向學校申請,因此無法住在校內的宿舍,而被安排到位於Leamington spa的Off-campus accommodation,當初看了一下宿舍的介紹,整個人嚇了一大跳。每週的租金要88磅,距離學校9 miles,再來,租金中不含電費、瓦斯費,最重要的是沒有網路。想想看時間、交通費、電費、瓦斯費、額外安裝的網路費用,這些零零總總加起來,一週應該超過100磅了吧。所以,我放棄了。

  但是,天無絕人之路。在網路上看到有人要分租Warwick附近的房間,離學校僅3 miles,再加上二房東說,水電瓦斯全包,並且,他們已經在申請網路了,而一個禮拜的租金只要90磅。這實在很吸引人,因此,我很快的與對方聯絡,並約了於星期一看房。

  二房東是一對學生情侶,男生是丹麥籍的越南人,現在在Warwick攻讀Ph.D.,女生是台灣人,今年已經碩士畢業,當無業遊民中。去看房時,男生不在,我只見到女生,人不錯,很親切,介紹了房間、客廳、廚房、浴室等設施。因此,看完後,就請她幫我保留房間,並跟她說我於星期五就會直接搬進去,租金相關事宜,將會於當天再行討論。

  那邊的網路還沒有裝好,希望能盡快。到了後或許有幾天會處在沒有網路的生活中,因此,先在此與大家預告一下。期待能快點有網路可以使用,把房間及房子的照片貼上來,繼續與大家分享這邊的生活。

2006/09/27

橫跨東西半球


0度線以東

0度線以西



Date:20060920

  一直以為這是個簡單的旅程,從 E 00°07'50" 到 E 00°00'00應該只要二、三十分鐘吧。

  簡單的線性思考,兩點之間的確是一條線,但路不是筆直的,更不是一路平坦,誰也沒想到這「短短」的旅程,最後變成一個半小時的腳踏車耐力賽。

  憑著一股傻勁,沒有做任何規畫,騎車單車,帶著GPS,一開始所顯示的數據為E 00°07'50 ,就這樣往西邊不斷前進。

  在我腦袋中唯一得到的資訊是幾個禮拜前,在語言學校上課時,其中一位老師Chris告訴我們,只要延著學校旁的Barton Road不斷往西前進,約「二十分鐘」即可看到一個招牌寫著這裡是0度線的交界,也就是當你站在那邊,你就是橫跨東西半球了。聽到這件事之後,心中馬上就有一個想法,「將來一定要騎去那邊拍照留念。」就在今天,我將付諸行動。

  每隔十分鐘左右,我就會看一下GPS顯示的數據,一方面確定我沒有走錯方向,一方面確認是否離0度線越來越近。看著數據不斷變小,心中也不斷的想像到底那邊是什麼樣的地方?是不是有個特殊的招牌呢?就這樣,邊想邊騎。

  騎著騎著,突然覺得很累,看了一下GPS的數據,E 00°03'35。再看一下時間。

「天啊,從出發到現在已經過了四十分鐘了,竟然只走了一半左右的路程!」心中開始覺得我是不是瘋了,竟然想做這種事。不過,既然已經走了一半,還是繼續前進吧,不然多沒面子呀。

  又騎了四十分鐘左右,總算GPS上所顯示的數據變得很小,E00°00'88。不過這時我已經騎不動了。開始下來牽車,慢慢的走。心想體力怎麼那麼差,往後方一看,原來我已經騎了一大段上坡路,怪不得體力沒多久就用盡了。看著遠方的「山頂」,心想,那應該就是0度線的所在地吧。牽著車,慢慢走。旁邊不時有汽車呼嘯而過。好在是白天,不然應該很危險吧!

  到了「山頂」,接著是下坡路,看著數據顯示著00°00'03,心中十分的開心,於是,騎著車往下坡路衝,開始左顧右盼,找尋著代表0度線的「招牌」。

  道路再度恢復平坦,招牌呢?為何什麼都沒看到?拿出GPS,這時的數據已經顯示為W00°00'56。我已經衝過東半球來到西半球了,可是,「招牌到底在哪?」

  心想可能衝太快錯過了,又牽著腳踏車返回山頂。

  這次,我仔細的看著GPS的畫面,當他變成E00°00'00時,我環顧四周,除了草皮、道路、樹、腳踏車以及這個瘋狂的自己之外,沒有任何的招牌。辛苦了一個半小時,卻沒辦法證明我人在0度線上!唯一有的是GPS的數據,他清清楚楚的告訴我,我正站在這裡。往東或往西偏一步,數據就會變成00°00'01。這是唯一的證據。

  無奈,但既來之,則安之。索性照下了GPS的數據,順便隨手拍了0度線以西及以東的景色。在返回Cambridge的路上,看到路旁有個小路標,非常小,約六、七十公分高,由於這個路標很接近0度線,我就和他來個合照,也算是到此一遊的證明吧。

  回程的路途十分輕鬆愉快,一路下坡,才四十分鐘左右就回到出發地了。但腳很酸,畢竟,騎了一大段的上坡路。現在想想,這段橫跨東西半球之旅,真的是有點小瘋狂,雖然到最後什麼「招牌」也沒有,但這個過程其實也蠻有意思的。將來,若要再來類似的旅程,我得先做好功課,確定當地有沒有什麼地標、招牌之類的,再行出發,別再像今日一樣呆呆的往前衝了。


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2006/09/26

The Backs


20060919_The Backs

  一開始,實在是不知道什麼是The Backs。百聞不如一見,因此,騎著腳踏車、尋著路標,最後來到一個像是公園的地方。這裡,是The Backs的入口。

  慢慢踩著踏板,左顧右盼的看著,心中一直有個疑點,只是個平凡的公園啊。為何會有名呢?雖然如此想,但仍繼續前進。看看會不會有新發現。

  慢慢的,遠方可以看得到大學的建築物。這時才體認到為何叫The Backs,這裡是許多大學的「後面」。從這裡看的感覺,又與從City Centre那邊看的感覺不太一樣。

  青綠的草皮、旁邊伴隨著River Cam、時有小船經過,每隔一段距離就可以看到橫跨River Cam的橋樑,十分美麗。也難怪會一直看到觀光客拼命的在此拍照,並且,好玩的是,從觀光客聽到「徐志摩」這個名字、又聽到「再別康橋」。沒錯,在橋上站著一群穿西裝、打領帶的觀光客,正是遠從「內地」來的。康橋康橋,真是個名不虛傳的地方呀。

  繼續延著河邊慢慢騎,騎著騎著,已經到了無法進入的地方,只得轉回大馬路,結束了今日的旅程。

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2006/09/23

St Mary's Church

  

  20060919早上,再次來到City Centre。本次的目標是St Mary's Church。

  為何會來到這裡,原因是這個教堂有個Tower,爬上這個Tower可以看到整個Cambridge市區。就衝著這一點,我又再度啟程。

  這大概是我這一生中第一次進教堂吧。

  對於教堂其實並不陌生,在許許多多的電視節目中早就看過不知上百次了,而親身走入教堂又是另一回事。拿著相機,輕聲慢步的進入教堂。由於不確定是否可以在教堂內拍照,所以,詢問了一下在教堂工作的人員,確定可以拍照後,就不斷的按下快門,盡情補捉每一寸景色,準備與大家分享。對於我這樣的行為,語言學校的老師Lesly有說,「這並不是件好事,因為如果我一直拍照,那我就是一直透過鏡頭在看景色,而失去了真正的意義。」而我為了不犯這個錯誤,除了拍照之外,還多停留一下,多用自己的眼睛去感受所有的景物。

  要登上Tower是需要付費的。費用為2英磅,不算貴。這也成為我第一筆在英國所花費的參觀費。

  Tower的入口很小,約150公分左右。進入後,是螺旋狀的樓梯,十分狹窄,寬度約60公分左右,不是很好走,需十分小心。走了約二至三分鐘才到塔頂。一開始覺得這個塔並不高,怎麼可能可以將整個Cambridge市中心盡收眼底,上到了塔頂才發現一點也不假。因為這裡的房子普遍都只有二、三層。而這個塔約有六、七層左右的高度,在整個Cambridge來說,是座「高塔」。

  登上塔頂後,可以看得到與平常不同的景像。平常走在Cambridge市中心時,往往無法看到一些建築物的全貌。從這裡,一切都變得簡單多了。環顧四方,除了King's College的塔,沒有其他地方比我站的地方還高。按照慣例,先用相機把四周的景色拍下來,再好好的仔細看看每一個角落。

  在塔頂約待了十五分鐘左右,才又慢慢的走下來。這或許是自己一個人旅行的好處吧。你可以悠悠哉哉的愛待多久、就待多久。下來後,又在教堂內四處看看,深怕有什麼是被遺漏的,確定一切都沒問題後,才步出教堂,前往下一個地方前進。

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2006/09/22

美食評鑑之咖啡篇



  也許這不會是一篇客觀的評鑑,不過,是目前的感想。之後若有更多經驗,將會修改。

  來到Cambridge至今已經第十週,其中在咖啡廳喝咖啡僅有三次,但是,其口感卻是與台灣大大不同。也許,大家會說,不同咖啡廳所煮出來的咖啡當然會不一樣,因此,就以國際知名品牌Starbucks為基準,小小的針對這個大家隨手可得的咖啡來做個小小比較。

  前幾天,與二位同在語言學校就讀的同學一同吃過中餐後,三人決定來個下午茶時間,而我們就往City Centre的咖啡廳前進。我們三個人來自不同國家,但都是亞洲人,分別是韓國、日本以及台灣。

  進入咖啡廳後,可以發現不管你身在哪個國家,Starbucks的裝璜永遠保持著一貫的風格。而我點了平常在台灣最常喝的熱Latte。三個人拿了自己的飲料後,往地下室找了位子坐下,接下來,就是咖啡品嘗時間了。

  首先是外觀:奶泡不夠細。(這個可能沒辦法怪國家吧,即使在台灣也是會有這種情況。)
  再來是香味:香味好像不太對。(這個我猜是牛奶的差異。在英國喝的牛奶和台灣真的完全不同,很稀,而且味道也不太一樣,比較起來,我喜歡台灣的牛奶。)
  最後,是喝起來的味道:也不太對。(也許是牛奶帶來的影響。很難確定。)

  結論,台灣的Starbucks比Cambridge的好喝(先不一竿子打翻整條船,等之後有機會多喝幾家後再做決定。)

  因此,台灣的咖啡、牛奶,仍是很不錯的喔。價錢也便宜,終於知道為什麼許多人從國外回來,都會說很想念台灣的美食了。總歸一句,還是自家人的東西棒啊。

物價比一比



  大家都知道,英國的物價是高的驚人,粗略的估計,約為台灣的三至五倍(有時侯還會更高)。在如此高物價的地方,買東西就得靠一些小撇步了。

  英國有一堆大型賣場,像Marks & Spencer、TESCO、ASDA等等,這些賣場各有千秋,有些是菜便宜,有些則是日用品便宜。除此之外,有時他們還會有特價活動,有些東西只有半價,或是買某樣東西,可以以半價購買同樣的東西。因此,在買東西時,若能注意這些細節,即可省不少錢。(不過,我倒是沒有注意那麼多,畢竟買的東西量不大,而且價差不多,因此,通常就去習慣去的那一家購買。)

  另外,就像台灣的大潤發、COSCO、家樂福等賣場一樣,英國賣場也有自創品牌,而這些自創品牌通常都十分便宜,價錢與台灣相差並不多,有時甚至比台灣的東西便宜。所以,這類商品就成了我們這些放洋窮學生的救星。(當然,有些東西還是要吃得、用得習慣才行)

  來到這邊,幾乎很難找到有什麼東西是『遠比』台灣便宜的。有時,還是得認分點,該花的錢狠狠的給他花下去,偶爾放縱一下自己的荷包,吃一頓大餐,然後再回歸苦行僧的生活。不然,每天吃一模一樣的省錢食物,真的會給他發瘋。(這是我最近心中的OS...囧rz)

在Aspect College的最後一天



20060915

  在這邊唸了九週語言學校,其中最大的進步應該是變得比較敢說吧。之前在台灣都不太敢講英文的我,來到這個必須時時刻刻用英文溝通的國家,也不得不開口講話了。雖然,到現在為止我還是覺得我說得不夠好,仍是有很大的進步空間。

  既然是最後一天上課,不能免俗的,仍是來個全體大合照。我們這一班的導師Lesly人不錯,幫了我不少忙,也給了我許多建議。在我要考試前,請大家幫我「Keep finger cross」,更在我得到IELTS6.5時,開心得手舞足蹈,並在隔週與全班同學宣布,請全班同學給我鼓掌,說真的,搞得我怪不好意思的。只能拼命向大家道謝。但她是個親切的老師。

  另外一個,有著大啤酒肚的是另一個老師Chris,人也很好、很有趣。常常聽他講一些笑話,有時他會故意做很誇張的表情,並說些他的陳年往事,因此,上他的課,往往課堂充滿了笑聲。

  還有一位,是最後一週才來教我們的老師,因Chris暫代行政執務,因此,他來代替Chris上課。他叫Stu(不過這只是簡稱,全名是啥我忘了@@"),巧的是,他也是Warwick畢業的,唸的是經濟。當他聽到我也要去唸Warwick時,他很開心,並說他以前住的地方是在Rootes Social Building那邊。

  剩下的,就是班上的學生們了。我和男生比較熟,因此,沒有女朋友的、或是想交外國女友的別找我,沒望了,謝謝,因為我沒有留女生的通訊方式,哈哈。至於想交日本、韓國、哥倫比亞或泰國男友的,還有機會,請私下與我聯絡。但是,他們年紀大部份都很輕,除了韓國那個男生與我差不多以外,其他都20歲左右,因此。。。再看看吧。

  以上,報告完畢。

2006/09/18

Cambridge College 趴趴走


  2006年9月3日傍晚,天色未暗之時,騎著我的腳踏車、帶著相機打算來個Cambridge City Centre週遭大學巡禮。

  來到Cambridge已經一個多月,對於這個只要二、三天即可遊遍的小城市卻是一知半解,每每與新來的同學聊到這個,他們都覺得不可思議。而我們這間語言學校,每個禮拜都會有新學生到來,大部份是所謂的遊學團,往往來這邊只停留二至三週,然後就會離開。因此,每個禮拜都會有新面孔出現,也會有些舊面孔離開。就這樣,每週都要自我介紹一次,每週都有人對我這個待在Cambridge已經超過三個禮拜,卻沒有好好遊覽的舊生感到疑惑。面對這種情況,我總有我的一套論點。

  『I’m preparing for the IELTS exam, because it’s very important to me.』

  如今,這個藉口不再是藉口了。對於這個國際知名的城市,我也不能再坐視不管,該是探索的時間了。而City Centre週遭的大學就是我的第一站。

  不只是大學,教堂也是這邊的名勝,還有,市區的建築、街道,更是要好好的看一看。因此,停好腳踏車,沿著市中心,我從King’s College開始走起,拿著我的小相機,一直不停的拍。也許,大部份的人會以為我是日本人吧。(現在外國人普遍對日本人的印像仍是拿著相機不停拍的觀光客。)

  本次的觀光重點是『免費』為第一優先,再加上為時已晚,也沒什麼地方是可以進入參觀了。(大部份的大學開放至晚上五點半左右,而我當天到達時已經六點了。)街道上也冷冷清清,沒有什麼觀光客。走在石頭路上,兩旁的建築物也是石頭建築,再加上天色漸暗,有一種走在中古世紀街道上的感覺。就這樣,一間間學校只要可以進去,我就會進去參觀。

  從六點一直走到快八點,一開始,我還蠻享受這種悠閒自在的感覺,但是當天空漸漸被黑幕攏罩之時,我才發現,為什麼許多人會覺得亞洲地區會給人比較多的安全感。在台灣,即使半夜十一、二點我走在路上,也不會覺得不安全。而現在,即使是八點多,再加上天色仍沒有完全變黑,我就有一種必須提高警覺的想法產生。整個人就以最快的速度,奔回腳踏車旁,結束了當日的行程。

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2006/09/17

未來一年的學校

  襯衫、皮鞋、西裝褲,再加上新買的領帶,2006年9月11日一早,拿著前往Coventry的車票,背著之前學校發給我的Conditional Offer及IELTS Result,前往University of Warwick。

  從Cambridge到Coventry,中途必須在Nunneaton轉車,全部車程約三個多小時,即可到達Coventry Station。一出車站,二話不說,馬上找了一台小黃前往Warwick,因為不確定要去哪裡洽談入學事宜,只好隨便講一個大樓的名稱,最後,我到達的是Rootes Social Building。

  下了車,隨便找個路人甲就來問路,問他Admission Office在哪?路人甲也不甚了解,於是他建議我到University House詢問,並帶我走了一段路,因為他也順路。

  沿路上聊了一下,好心的路人甲來自大陸,目前攻讀Master Degree,很巧的是,他也在WMG,跟我同樣,但所主修的科系不太一樣,算是我的學長。沿路我們是英文與中文交互著對話,有點汗顏,我的英文仍是不多好,有些話得用中文表達才行。

  到了University House,我找到了Admission Office,在那邊稍做了詢問,才知道我必須到WMG來進行確認,因此,又到了WMG。深呼吸,找到了負責人的辦公室,但裡面並沒有我要找的人,他們告訴我,Ms Lambert正在休假中,如果我要詢問相關事宜,請到隔壁的辦公室。

  進去辦公室後,很禮貌的打聲招呼,用我的破英文說明我的來意,並拿出了相關文件,請對方進行確認。他看了一下,就跟我說了聲Congratulations,並說我做得很好,但我仍是不放心,我拿出之前他們寄給我的另一封拒絕入學信,因此,我想要確認我是否能於『今年』入學。這下子,他也覺得很疑惑了。

  我只好跟他說明,因為我之前寄了我IELTS 5.5的成績,之後才收到這一封信。在收到這封信後,我有寫email回覆,說明我還會再進行一次考試,並且,我有請台灣的Warwick代辦中心幫忙協調相關事宜,但之後都沒有得到相關的訊息。所以,我很擔心,我不確定是否仍有機會獲得入學許可,這也是我來到這裡的原因。

  於是,他請我稍等一下,幾分鐘後,他拿了一大疊文件。確認了台灣的代辦中心確實有寫信通知,也確定我可以於今年入學。因此,我問他何時可以拿到Unconditional Offer,他說,如果我要的話,可以立刻拿到。聽到這些,我真的鬆了一口氣。

  在等待Unconditional Offer的這段時間,他詢問我是否已經有申請宿舍,如果沒有,必須盡快。並告訴了我該到何處申請,因為校園很大,我不太清楚各個大樓的位置,所以,他也給了我一個地圖,供我參考。當他簽好名,把文件交給我後,我跟他道了謝,說了聲See You,抱著輕鬆的心情,離開了大樓。

PS..
學校的網頁
我要唸的科系網址

2006/09/12

IELTS Result

  上週五,抱著忐忑不安的心情,帶著護照親自到Anglia Ruskin University領取我的IELTS成績。

  回到宿舍,手一邊發抖、一邊拆開信封,慢慢的把成績單抽出來,那一瞬間,我完全不敢相信我的雙眼,Overall Band Score 6.5。再看看其他的成績:Listening 7.0, Reading 6.0, Writing 6, Speaking 7。真的是無法相信,我達到了我想要的目標了。

  雖然晚了點,但現在與大家分享我的喜悅。(畢竟,前幾天都沒網路可用啊。)

  6.5分我能唸哪間學校呢?之後再與大家報告吧。

2006/09/06

Fitzwilliam Museum 巡禮



  前一陣子班上在進行一個Project,我們參加了一個競賽,是個寫故事比賽。故事的內容必須與古埃及有關聯,並且,有兩種主題,第一個是完成一個Fairy Tale:The Doomed Prince,另一個則是編寫一個完全不同的故事。但故事內容必須與Fitzwilliam Museum所展出的古埃及文物有關聯。

此競賽的相關網址如下:
http://www.writeafairytale.org.uk/

  也因為如此,我們必須去參觀Fitzwilliam Museum。此博物館位於Cambridge City Centre,進入參觀是免費的,當然,他們有個捐款箱,如果你覺得不錯,並想支助博物館的營運,可以捐3英磅。對我這個窮學生而言,只能抱持著感謝的心,來個免費的參觀了。

  因為無法拍照,所以沒辦法讓大家一探究竟。只能大略介紹一下博物館的展出內容。既然是英國的博物館,當然會有許多與英國歷史有關的文物,除此之外,也有其他各國的文物,只是此博物館並不是很大,因此,展覽品的數量也自然很有限,如果要很快的將全部展覽品瀏覽一遍的話,大約只要二個小時就很足夠了。

  詳細的細節,待我下次有機會再去時再仔細參觀,屆時會再與大家報告。


有興趣的話,可以看一下這個博物館的網址:
http://www.fitzmuseum.cam.ac.uk/

2006/09/05

等待。。。IELTS成績

  於8/26在英國Anglia Ruskin University考了IELTS考試,比較了一下台灣與英國的考試方式,發現還是台灣考比較人性化。

  雖然同樣是考試,但是在英國考的時侯,中途是不可以上廁所的喔。在台灣考試時,是允許上廁所的,雖然是浪費自己的考試時間,且會有監考人員跟隨,但是,卻是比較人性化的。另外,時間的告知方面,也是台灣比較好喔。當我在台灣考時,在最後五分鐘、二分鐘及一分鐘時,監考人員都有告知。而在英國,只告我們剩下五分鐘,當下一次告知時,就是時間到,已經得停筆了。我就因為如此,來不及猜答案,只得停筆。>_<

  考試成績將會再9/8以後送達,希望到時能有好成績,若有好成績,將會跟大家報告。也請大家幫我集氣吧。哈哈。謝謝。^_^

2006/08/10

千呼萬喚始出來--相片集

  久等了,各位。放這些照片就花了不少時間。有時侯只是隨便拍,根本連那邊是哪邊也不知道。因此,相片目前沒有任何說明(其實是懶吧!!)。以後若有時間,會增加說明的。

  以下,附上相片的連結。可能有時這個連結會有些問題,重連一次應該就好了。因為我不想把相片公開,所以,只能透過以下連結來看照片。有點麻煩,不過,這是唯一的辦法了。請大家見諒。


20060715_0718_Fly to UK
20060720_0721 Cabridge Riding
20060722 Cambridge Papago
Aspect School
20060731_Host Family
20060804_Road to Aspect
20060805_Moving to Residence
20060806 Shopping in TESCO
20060815 Cambridge City Centre
20060816 ASDA STORE
20060820_Varisity House
20060828_City Centre
20060828_Fitzwilliam Museum
20060903_Colleges in Cambridge
20060915_The Last Day in Aspect
20060918_Catholic Church
20060919_St Mary's Church
20060919_The Backs
20060920_0Degree
20060930_New Home
University of Warwick
20061002_Coventry Bus Papago

2006/08/08

夏天--冬天--夏天



  才短短的五天,就經歷了氣溫瞬間的變化。而且,這個溫差高達20度左右。讓我有一種從夏天,立刻變成冬天,然後又立刻變成夏天的感覺。

  上週三之前,Cambridge一直是保持著如台灣夏天般的炎熱天氣。由於溫室效應,全球溫度普遍昇高,就連平均夏季溫度為22度的Cambrdige也不例外,創下了32度左右的高溫。這種氣溫,讓長期待在英國的人感到十分不舒服,但對於我這個初來乍到的台灣人來說,卻是覺得剛好。一點也不覺得炎熱。

  然而,在上週四時,也許是鋒面來臨的原因,氣溫突然驟降,最低溫只有11度左右,才睡了一個覺而已,沒想到就從夏季轉換成冬季了。早上騎著腳踏車到學校,只覺得十分的冷,穿了大外套的我,還是能隱隱約約感受到寒風的吹襲。等到到了學校,才發現雙手已經凍僵,趕緊到廁所沖了熱水,才漸漸恢復了血色。這種天氣,在沒有開暖氣的夜晚,有時甚至會被冷醒呢。

  好在,在上週六時,整體氣溫又回升了。又回到必須穿短袖的夏天。Cambridge的河邊又多出了一堆戲水的遊客,而我,在這上下學的路程,騎著腳踏車,往返著宿舍與學校,迎著風,感受在Cambridge第四週的生活。

PS:照片是我新搬到的宿舍房間,我於週六從Homestay搬到這邊。很小間,但有私人衛浴。每一層還有共同廚房,還算不錯。美中不足的是,收不太到網路訊號,而且,有點吵。這一點,我將會跟學校反應,希望能獲得改善。

2006/08/01

英國劍橋 -- 第十五天



  坐在房間的床上,今天的劍橋下起了雨來,而我一邊吃著手上的餅乾,一邊呆呆的望著窗外。

  現在時間是英國時間的七月三十一日下午七點半,(相當於台灣時間的清晨二點半)。而今天,是來到英國的第十五天。

  從出發-香港轉機-意外的香港之旅-降落倫敦希斯落機場-劍橋,經歷了許多事,現在想想,好像仍是昨天發生的事情一般。

  在第一天到達Aspect後,一進門就遇到這間學校的校長,他立刻與我問好,看著我手上提著大包小包的,也十分親切的招呼我,並將我的東西安置於櫃台。然後告訴我哪個地方可以休息,要我先休息一下。等等得進行一個小測驗,好分配我的班級。待休息過後,另一位老師拿了一份試卷要我填寫,以評斷我的英文能力。測驗結束後,我被分到『A upper intermediate』,他問我是否要立刻開始上課,我回答了『Yes』。於是,開始了第一天的學校生活。

  Aspect是一間很小的私立語言學校,全部只有十間教室,每間教室可容納約15個學生,並且,有一個小餐廳,而後方則有一個提供野餐的小花園。而我的班上有來自各國的學生,有法國、德國、巴西、俄國、泰國、瑞士、韓國、日本,以及我這個台灣來的。不過,這間學校以韓國人居多,台灣人我倒是都沒遇過。(聽班上同學說有,不過,我想還是別認識的好,不然中文就滿天飛了。)

  來到這裡,交通方式與在台灣又是大大的不同。

  在台灣,小黃十分方便,隨招隨停。可是,這邊可是得在Bus Station,或是事先打電話叫車才有得坐,我在第二天要上學時,才發現這個驚人的事實,而公車又不知如何坐,只得拿著地圖慢慢的走,沿路還問了三位熱心的路人,走了約一個小時才到達。而到了學校,看了佈告欄知道可以租腳踏車,就請學校幫我叫了計程車,立刻就去租了一輛。租了8個禮拜,要67磅再加上20磅的押金。(很貴,後來知道有地方更便宜,租半年不到60磅,但已經來不及了。)

  有了腳踏車,就可以四處趴趴走。劍橋並不大,在這段時間我來回學校、寄宿家庭、市中心,最多最多也不會超過30分鐘的腳踏車車程。因此,我估計,如果要騎腳踏車繞劍橋一圈,可能不用二個小時就繞完了。可見,這真是個小城市。

  而我的寄宿家庭,並不是英國人。是一位胖胖的義大利媽媽,有著黑色的皮膚,而年紀約六十左右。晚餐就不用多說了,經常是義大利麵。(不過,說實在的,台灣的義大利麵比較好吃。)而早餐,則一直都是牛奶加玉米片。義大利媽媽叫Michelle,她有一個兒子、一個女兒。女兒很像媽媽,胖胖的。而兒子很瘦,而且每次看到他,我都會想到廣告拿坡里披薩的其中一位演員。他們也常常會來這邊吃晚餐。另外,女兒養了兩隻貓,這兩隻貓還很小,都很愛玩。而最近這兩隻貓都養在這裡。(通常會關在廁所,偶而會放出來趴趴走。)

  兩隻小貓還在愛玩的時期,每次我去上廁所時,他們就會衝過來想玩。一開始,他們還很收斂,可是,過了幾天後,我的腳已經能感受到他們的利爪及牙齒。因此,出於無奈,只能把他們先丟到另一間小房間關著,以免我被他們打擾得不得安寧。

  英國,又稱為日不落國。到了這裡才知道為什麼。這邊很早就日出了(不確定多早,但約五點之前),而日落時間很晚(約晚上十點天才會全黑)。很有趣的一件事,每天日落,就不太想做事了。只想好好的休息。最多再上上網、收收信,然後就會覺得很累很累,直接就倒在床上進入夢鄉了。(真懶!)

  在英國的第十五天,其實還有許多東西沒跟大家介紹。等之後再一一跟大家分享囉。報告完畢。

2006/07/29

抵達 -- 劍橋



  拖著沉重的行李,再加上整夜未睡的疲憊身軀,慢慢走到巴士站。老實說,這個巴士站看起來還算不錯,有一種很高級的感覺。跟隨著排隊的人潮,買了一張往劍橋的車票,從倫敦希斯洛機場-劍橋市中心,票價為25英磅,發車時間則為清晨6:50。

  巴士看起來還不錯,不過,美中不足的是竟然沒有冷氣。也許英國從來沒有那麼熱過,以往夏季的平均氣溫都在20至25度左右,但這一陣子,全球的氣溫普遍昇高,而當天英國也有30度左右的高溫。在這個沒有冷氣的巴士上,擁擠的人潮,加上普照的陽光,真的彷彿在烤箱一般,而我,已經累了。不想再去思考,只期待能在短時間內到達劍橋。

  根據來之前的資訊顯示,從機場到劍橋,需要約一個小時的車程。我在巴士上,只見指針已經通過了九點,卻仍不知道自己身在何處。心情越來越浮燥、也越來越坐立難安。總算,當指針快要到達十點時,巴士似乎到了終點站 -- 劍橋。沒想到,整整坐了快三個小時的巴士才到達,完完全全是出乎意料之外。

  尤於在出發前已經與Hostfamily通過電話,Mrs Michelle 跟我說因為她要工作,因此,我就直接到學校報到,等到下課再到她家。下了車、拿了行李,我立刻搭上計程車,前往語言學校 -- Aspect Colledge 出發。

  語言學校離市中心並不遠,約莫5分鐘的車程,就抵達了學校。在下車之時,司機跟我說了一句話,「在英國,給小費已經是看個人而定,你可以不給,也可以給。」而我此時就看了一下找回的零錢,準備拿小費給他,而他又加了一句話。「如果你要給的話。。。這樣就足夠了。」他直接從我手上的零錢拿了50便士,大約是全部車資的一成。在當下,我就立刻學了一課。

  『英國的小費為全部消費額度的一成。』

  拖著行李,走進了學校。準備開始在英國第一天的生活。

2006/07/25

降落--英國倫敦希斯洛機場



  
  在經過了如此驚險的旅程之後,雖然在香港多停留了一天,好在後來的航程就順暢了許多,讓我平安的到達英國希斯洛機場。

  到達的時間是清晨一點,不過,亞洲國家的人必須通過健康檢查,因此,等到出關後都已經清晨二點了。這時發生另一個小意外。

  接機的人呢?!

  原本有請學校安排接機的,但是後來卻沒有看到半個人影,在這人生地不熟的英國,該如何進行下一步?我應該直接走出機場找計程車嗎?或是我應該繼續等待接機的人?好在,有緊急聯絡電話,可以與負責接機的計程車公司進行聯絡。不過,尷尬的是,我並不知道該如何撥打英國的電話。試著用信用卡撥打公用電話也無法接通。索性找了我所搭乘的航空公司櫃台,請他們協助。(因為,是他們造成我的行程嚴重delay的,請他們幫忙應該也是合情合理吧。)

  航空公司人員果然二話不說,拿起手機就幫忙聯絡。總算是接通了。航空公司人員幫忙交涉了一下,後來,他們說要我直接跟對方談。對方說話的聲音看起來似乎在說夢話(畢竟已經半夜二點半了),他說我並沒有通知說班機延遲,因此,他們取消了接機。但是,明明我有請我爸幫忙跟他們進行確認啊!我心裡如此的想,但已經沒力去跟他們爭執了。我就說,那我該怎麼辦?他說,若我仍要找人接機,我仍必須再給他們100英磅。並且,我得在機場等一個半小時。這種時間,我也只好答應了。

  交涉完畢。我將手機交還給航空公司櫃台人員,並道了聲謝。他們很好心的詢問我結果,我回答我仍要等一個半小時,他們露出驚訝的神情,並告訴我哪裡可以休息。其中一位甚至拿了一張Voucher給我,上面寫著日期、班機號碼以及10英磅。他告訴我,可以拿這個Voucher在機場內任何一個地方消費,當作是抵用券。我再次謝謝他們。接著就找個椅子坐下休息了。

  時間一分一秒的過去。眼看著天色漸亮、離約定的時間也早已經超過了一個小時,卻苦苦等不到接機的人出現。這時,心中又開始抉擇。該離開?該等?只得又拿出信用卡,撥了聯絡電話。接電話的人的聲音聽來是同一個,只是這回他清醒多了。他告訴我他一直無法找到任何車輛能夠到機場接我,不過,這個時間就可以了,但同樣的,我還得再等一個半小時。我已經不想再等下去了。我就問他那我該怎麼做?他告訴我,我可以出機場,那邊會有排班計程車,不過,那可能要花費約150英磅才能到劍橋。另外,我可以去巴士站,搭乘到劍橋的巴士,約25英磅,然後再轉搭計程車。後者將會是比較便宜的方式。我跟他確認了一下搭乘的方式,於是,就拖著一大箱、一小箱的行李,隻身前往巴士站。

2006/07/17

意料之外的旅程--香港之旅。

  
  飛機在香港機場跑道上加速,隨著不斷攀升的速度,背部也緊貼著椅背。機頭拉起,感受到飛離地面的一瞬間,忽然一聲巨響,彷彿是機尾撞到跑道的聲音,伴隨著燒焦的氣味,以及機身不斷的震動。機上部份旅客甚至發出尖叫聲,本來打算好好睡一覺的我,頓時驚醒,心中充滿了不安的感覺。本以為飛機會立刻降落機場,但是隨著持續爬升的飛機,只能期待接下來的航程可以平安順利。

  與往常不同,即使飛機已飛了二十分鐘,機上的安全帶警示燈卻是不曾熄滅過,空服人員忙進忙出,甚至穿上了一個黃色的小背心,在旅客之間穿梭。機長廣播說要做一些測試,確定一下飛機的性能是否正常。過沒幾分鐘,飛機開始劇烈的晃動,乘客中有不少人也開始露出不安的神情,幸好這只是暫時性的。

  終於,機長廣播,飛機將重新返回香港機場。得請工程人員幫忙檢查,降落之前,飛機將在空中盤旋,把油料放光。從起飛到重新降落,歷時二個小時。值得慶幸的是,飛機非常平穩的降落,機上的乘客都鼓掌叫好。往窗外望出,不出預料之外,消防車、救護車、工程車都已經在跑道旁邊待命,心中暗想,『總算撿回了一條小命』。不過,這還沒結束。飛機開始做初步的檢修,這段期間,空調已經被關閉了。機內十分的悶熱。雖然心中那份不安已經消除了,但是煩燥與無奈的心情卻隨之而來。在如此的環境下待了又三十分鐘,終於,宣布飛機必須進機棚大修,全部的乘客將入境香港,等待下一班航班。

  在香港的入境大廳,許多人接受航空公司的安排,排隊等待入境,我也不例外。填寫了入境申請單,拿著中華民國護照,跟隨人潮一步步前進。此時,又一個意外的驚喜降臨。我無法持中華民國護照入境香港?原來,我必須持有台胞證。這下,真不知道要等到何年何月我才能洗個舒服的熱水澡,然後躺在飯店的床上好好的休息。

  海關人員將我帶至航空公司服務人員處,說明了我的情況(廣東話,我實在是聽不懂),然後,將我帶至另一個地方等待。走著走著,看到了另外三個東方面孔的人,二話不說。我就開口問,『台灣人?』其他三個人異口同聲的說,『沒錯』。唉~心想沒想到這一趟旅程真的是驚奇不斷。

  等待的時間是漫長的,四個台灣人開始以流暢的中文交談。此時才知,我們都是為了碩士學位才到英國的。其中兩個人早就認識,他們是因為在代辦中心申請同一個學校,因此一同出發,另外一個人則和我一樣,是隻身前往英國。不過,對我而言,他們的英文似乎都比我好啊。雖然同樣來自台灣,不過,他們卻都有在國外唸過語言的經驗,看來,要學習一個新的語言,還是要去當地會有效得許多。

  時間一分一秒過去,眼看已經清晨四點半,傳聞中的台胞證還是沒著落。只見航空公司人員,拿了一張文件請我們這邊其中一個人簽名。然後說,『你們的護照目前被扣留在這裡,等到時侯要出境時,再拿這一張文件來領取你們四個人的護照。那你們現在可以出境了。』

  總算,離期盼已久的飯店不遠了。只希望會是個可以睡個舒服的好覺得飯店。

  出了機場,航空公司人員讓我們搭乘計程車前往飯店,外面正下著綿綿細雨。到了車上,我什麼都不想去想,只顧著閉上眼睛休息。計程車司機以高速在道路上奔馳。開了大約一個小時,我們總算到達了飯店。看著飯店的大廳,心想,『真是高級,至少有四星級吧?』而我們四個人很賊的,一人要了一間房間(原本航空公司希望是兩人一間的),然後各自回房間休息。

  到底是什麼飯店?答案就是:香港萬麗海景酒店
  http://marriott.com/property/propertypage/hkghv
  是四星級的酒店,並且很幸運的,我們的房間剛好是海景套房。算是對我們行程嚴重delay的一種小小補償吧。

2006/07/07

ABSee 網路相簿

ABSee 1G album

  現在很流行部落格、網路相簿,傳統的文字已經被影音功能漸漸取代。像微軟、無名小站均有提供此種服務,但是,500Mb對於現在的數位影像,實在是不夠使用,一張600萬畫素的像片,往往就要占掉2Mb以上的容量,因此,一個500Mb的網路相簿空間,只夠存放200多張的照片,真的是少得可憐。

  前一陣子,朋友推薦我使用這個空間,用來存放照片,還算不錯,(至少是免費的),點上面的連結,並加入會員,我就可以增加100Mb的空間,如此,相片的空間就會越來越大,還算是不錯的服務。因此,有興趣的人可以試試喔!!

2006/06/28

可怕的孤狗大神

  這是一個可怕的事情,孤狗大神的搜尋能力似乎又更上一層樓了。

  記得前幾個月前,我用孤狗搜尋還無法找到自己的部落格。沒想到現在竟然找得到了。

  現在科技的日新月異,網路的普及率也不斷的攀升,連我媽也會用MSN、SKYPE聊天,上網看股票、找資料。電腦及網路已經成為她生活中不可或缺的一部份了。

  網路帶來了許多便利,但是更讓許多人在網路上無所頓形,因此以後還是少做些壞事比較好。