2006/07/29

抵達 -- 劍橋



  拖著沉重的行李,再加上整夜未睡的疲憊身軀,慢慢走到巴士站。老實說,這個巴士站看起來還算不錯,有一種很高級的感覺。跟隨著排隊的人潮,買了一張往劍橋的車票,從倫敦希斯洛機場-劍橋市中心,票價為25英磅,發車時間則為清晨6:50。

  巴士看起來還不錯,不過,美中不足的是竟然沒有冷氣。也許英國從來沒有那麼熱過,以往夏季的平均氣溫都在20至25度左右,但這一陣子,全球的氣溫普遍昇高,而當天英國也有30度左右的高溫。在這個沒有冷氣的巴士上,擁擠的人潮,加上普照的陽光,真的彷彿在烤箱一般,而我,已經累了。不想再去思考,只期待能在短時間內到達劍橋。

  根據來之前的資訊顯示,從機場到劍橋,需要約一個小時的車程。我在巴士上,只見指針已經通過了九點,卻仍不知道自己身在何處。心情越來越浮燥、也越來越坐立難安。總算,當指針快要到達十點時,巴士似乎到了終點站 -- 劍橋。沒想到,整整坐了快三個小時的巴士才到達,完完全全是出乎意料之外。

  尤於在出發前已經與Hostfamily通過電話,Mrs Michelle 跟我說因為她要工作,因此,我就直接到學校報到,等到下課再到她家。下了車、拿了行李,我立刻搭上計程車,前往語言學校 -- Aspect Colledge 出發。

  語言學校離市中心並不遠,約莫5分鐘的車程,就抵達了學校。在下車之時,司機跟我說了一句話,「在英國,給小費已經是看個人而定,你可以不給,也可以給。」而我此時就看了一下找回的零錢,準備拿小費給他,而他又加了一句話。「如果你要給的話。。。這樣就足夠了。」他直接從我手上的零錢拿了50便士,大約是全部車資的一成。在當下,我就立刻學了一課。

  『英國的小費為全部消費額度的一成。』

  拖著行李,走進了學校。準備開始在英國第一天的生活。

2006/07/25

降落--英國倫敦希斯洛機場



  
  在經過了如此驚險的旅程之後,雖然在香港多停留了一天,好在後來的航程就順暢了許多,讓我平安的到達英國希斯洛機場。

  到達的時間是清晨一點,不過,亞洲國家的人必須通過健康檢查,因此,等到出關後都已經清晨二點了。這時發生另一個小意外。

  接機的人呢?!

  原本有請學校安排接機的,但是後來卻沒有看到半個人影,在這人生地不熟的英國,該如何進行下一步?我應該直接走出機場找計程車嗎?或是我應該繼續等待接機的人?好在,有緊急聯絡電話,可以與負責接機的計程車公司進行聯絡。不過,尷尬的是,我並不知道該如何撥打英國的電話。試著用信用卡撥打公用電話也無法接通。索性找了我所搭乘的航空公司櫃台,請他們協助。(因為,是他們造成我的行程嚴重delay的,請他們幫忙應該也是合情合理吧。)

  航空公司人員果然二話不說,拿起手機就幫忙聯絡。總算是接通了。航空公司人員幫忙交涉了一下,後來,他們說要我直接跟對方談。對方說話的聲音看起來似乎在說夢話(畢竟已經半夜二點半了),他說我並沒有通知說班機延遲,因此,他們取消了接機。但是,明明我有請我爸幫忙跟他們進行確認啊!我心裡如此的想,但已經沒力去跟他們爭執了。我就說,那我該怎麼辦?他說,若我仍要找人接機,我仍必須再給他們100英磅。並且,我得在機場等一個半小時。這種時間,我也只好答應了。

  交涉完畢。我將手機交還給航空公司櫃台人員,並道了聲謝。他們很好心的詢問我結果,我回答我仍要等一個半小時,他們露出驚訝的神情,並告訴我哪裡可以休息。其中一位甚至拿了一張Voucher給我,上面寫著日期、班機號碼以及10英磅。他告訴我,可以拿這個Voucher在機場內任何一個地方消費,當作是抵用券。我再次謝謝他們。接著就找個椅子坐下休息了。

  時間一分一秒的過去。眼看著天色漸亮、離約定的時間也早已經超過了一個小時,卻苦苦等不到接機的人出現。這時,心中又開始抉擇。該離開?該等?只得又拿出信用卡,撥了聯絡電話。接電話的人的聲音聽來是同一個,只是這回他清醒多了。他告訴我他一直無法找到任何車輛能夠到機場接我,不過,這個時間就可以了,但同樣的,我還得再等一個半小時。我已經不想再等下去了。我就問他那我該怎麼做?他告訴我,我可以出機場,那邊會有排班計程車,不過,那可能要花費約150英磅才能到劍橋。另外,我可以去巴士站,搭乘到劍橋的巴士,約25英磅,然後再轉搭計程車。後者將會是比較便宜的方式。我跟他確認了一下搭乘的方式,於是,就拖著一大箱、一小箱的行李,隻身前往巴士站。

2006/07/17

意料之外的旅程--香港之旅。

  
  飛機在香港機場跑道上加速,隨著不斷攀升的速度,背部也緊貼著椅背。機頭拉起,感受到飛離地面的一瞬間,忽然一聲巨響,彷彿是機尾撞到跑道的聲音,伴隨著燒焦的氣味,以及機身不斷的震動。機上部份旅客甚至發出尖叫聲,本來打算好好睡一覺的我,頓時驚醒,心中充滿了不安的感覺。本以為飛機會立刻降落機場,但是隨著持續爬升的飛機,只能期待接下來的航程可以平安順利。

  與往常不同,即使飛機已飛了二十分鐘,機上的安全帶警示燈卻是不曾熄滅過,空服人員忙進忙出,甚至穿上了一個黃色的小背心,在旅客之間穿梭。機長廣播說要做一些測試,確定一下飛機的性能是否正常。過沒幾分鐘,飛機開始劇烈的晃動,乘客中有不少人也開始露出不安的神情,幸好這只是暫時性的。

  終於,機長廣播,飛機將重新返回香港機場。得請工程人員幫忙檢查,降落之前,飛機將在空中盤旋,把油料放光。從起飛到重新降落,歷時二個小時。值得慶幸的是,飛機非常平穩的降落,機上的乘客都鼓掌叫好。往窗外望出,不出預料之外,消防車、救護車、工程車都已經在跑道旁邊待命,心中暗想,『總算撿回了一條小命』。不過,這還沒結束。飛機開始做初步的檢修,這段期間,空調已經被關閉了。機內十分的悶熱。雖然心中那份不安已經消除了,但是煩燥與無奈的心情卻隨之而來。在如此的環境下待了又三十分鐘,終於,宣布飛機必須進機棚大修,全部的乘客將入境香港,等待下一班航班。

  在香港的入境大廳,許多人接受航空公司的安排,排隊等待入境,我也不例外。填寫了入境申請單,拿著中華民國護照,跟隨人潮一步步前進。此時,又一個意外的驚喜降臨。我無法持中華民國護照入境香港?原來,我必須持有台胞證。這下,真不知道要等到何年何月我才能洗個舒服的熱水澡,然後躺在飯店的床上好好的休息。

  海關人員將我帶至航空公司服務人員處,說明了我的情況(廣東話,我實在是聽不懂),然後,將我帶至另一個地方等待。走著走著,看到了另外三個東方面孔的人,二話不說。我就開口問,『台灣人?』其他三個人異口同聲的說,『沒錯』。唉~心想沒想到這一趟旅程真的是驚奇不斷。

  等待的時間是漫長的,四個台灣人開始以流暢的中文交談。此時才知,我們都是為了碩士學位才到英國的。其中兩個人早就認識,他們是因為在代辦中心申請同一個學校,因此一同出發,另外一個人則和我一樣,是隻身前往英國。不過,對我而言,他們的英文似乎都比我好啊。雖然同樣來自台灣,不過,他們卻都有在國外唸過語言的經驗,看來,要學習一個新的語言,還是要去當地會有效得許多。

  時間一分一秒過去,眼看已經清晨四點半,傳聞中的台胞證還是沒著落。只見航空公司人員,拿了一張文件請我們這邊其中一個人簽名。然後說,『你們的護照目前被扣留在這裡,等到時侯要出境時,再拿這一張文件來領取你們四個人的護照。那你們現在可以出境了。』

  總算,離期盼已久的飯店不遠了。只希望會是個可以睡個舒服的好覺得飯店。

  出了機場,航空公司人員讓我們搭乘計程車前往飯店,外面正下著綿綿細雨。到了車上,我什麼都不想去想,只顧著閉上眼睛休息。計程車司機以高速在道路上奔馳。開了大約一個小時,我們總算到達了飯店。看著飯店的大廳,心想,『真是高級,至少有四星級吧?』而我們四個人很賊的,一人要了一間房間(原本航空公司希望是兩人一間的),然後各自回房間休息。

  到底是什麼飯店?答案就是:香港萬麗海景酒店
  http://marriott.com/property/propertypage/hkghv
  是四星級的酒店,並且很幸運的,我們的房間剛好是海景套房。算是對我們行程嚴重delay的一種小小補償吧。

2006/07/07

ABSee 網路相簿

ABSee 1G album

  現在很流行部落格、網路相簿,傳統的文字已經被影音功能漸漸取代。像微軟、無名小站均有提供此種服務,但是,500Mb對於現在的數位影像,實在是不夠使用,一張600萬畫素的像片,往往就要占掉2Mb以上的容量,因此,一個500Mb的網路相簿空間,只夠存放200多張的照片,真的是少得可憐。

  前一陣子,朋友推薦我使用這個空間,用來存放照片,還算不錯,(至少是免費的),點上面的連結,並加入會員,我就可以增加100Mb的空間,如此,相片的空間就會越來越大,還算是不錯的服務。因此,有興趣的人可以試試喔!!