2006/09/28

大搬家

Date:20060928

  明天就要準備開始大搬家了,從Cambridge搬到Coventry,預計從出發到安頓好所有東西,將花掉我將近一整天的時間。而交通費也是十分驚人,光Cambridge到Coventry的單程票價就要快40英磅,身上帶著行李的我,也不可能不找小黃幫忙,小黃的費用加起來應該也要快20英磅。並不便宜,但好在至少有地方住了。

  我並不是住學校宿舍,因為我太晚才向學校申請,因此無法住在校內的宿舍,而被安排到位於Leamington spa的Off-campus accommodation,當初看了一下宿舍的介紹,整個人嚇了一大跳。每週的租金要88磅,距離學校9 miles,再來,租金中不含電費、瓦斯費,最重要的是沒有網路。想想看時間、交通費、電費、瓦斯費、額外安裝的網路費用,這些零零總總加起來,一週應該超過100磅了吧。所以,我放棄了。

  但是,天無絕人之路。在網路上看到有人要分租Warwick附近的房間,離學校僅3 miles,再加上二房東說,水電瓦斯全包,並且,他們已經在申請網路了,而一個禮拜的租金只要90磅。這實在很吸引人,因此,我很快的與對方聯絡,並約了於星期一看房。

  二房東是一對學生情侶,男生是丹麥籍的越南人,現在在Warwick攻讀Ph.D.,女生是台灣人,今年已經碩士畢業,當無業遊民中。去看房時,男生不在,我只見到女生,人不錯,很親切,介紹了房間、客廳、廚房、浴室等設施。因此,看完後,就請她幫我保留房間,並跟她說我於星期五就會直接搬進去,租金相關事宜,將會於當天再行討論。

  那邊的網路還沒有裝好,希望能盡快。到了後或許有幾天會處在沒有網路的生活中,因此,先在此與大家預告一下。期待能快點有網路可以使用,把房間及房子的照片貼上來,繼續與大家分享這邊的生活。

2006/09/27

橫跨東西半球


0度線以東

0度線以西



Date:20060920

  一直以為這是個簡單的旅程,從 E 00°07'50" 到 E 00°00'00應該只要二、三十分鐘吧。

  簡單的線性思考,兩點之間的確是一條線,但路不是筆直的,更不是一路平坦,誰也沒想到這「短短」的旅程,最後變成一個半小時的腳踏車耐力賽。

  憑著一股傻勁,沒有做任何規畫,騎車單車,帶著GPS,一開始所顯示的數據為E 00°07'50 ,就這樣往西邊不斷前進。

  在我腦袋中唯一得到的資訊是幾個禮拜前,在語言學校上課時,其中一位老師Chris告訴我們,只要延著學校旁的Barton Road不斷往西前進,約「二十分鐘」即可看到一個招牌寫著這裡是0度線的交界,也就是當你站在那邊,你就是橫跨東西半球了。聽到這件事之後,心中馬上就有一個想法,「將來一定要騎去那邊拍照留念。」就在今天,我將付諸行動。

  每隔十分鐘左右,我就會看一下GPS顯示的數據,一方面確定我沒有走錯方向,一方面確認是否離0度線越來越近。看著數據不斷變小,心中也不斷的想像到底那邊是什麼樣的地方?是不是有個特殊的招牌呢?就這樣,邊想邊騎。

  騎著騎著,突然覺得很累,看了一下GPS的數據,E 00°03'35。再看一下時間。

「天啊,從出發到現在已經過了四十分鐘了,竟然只走了一半左右的路程!」心中開始覺得我是不是瘋了,竟然想做這種事。不過,既然已經走了一半,還是繼續前進吧,不然多沒面子呀。

  又騎了四十分鐘左右,總算GPS上所顯示的數據變得很小,E00°00'88。不過這時我已經騎不動了。開始下來牽車,慢慢的走。心想體力怎麼那麼差,往後方一看,原來我已經騎了一大段上坡路,怪不得體力沒多久就用盡了。看著遠方的「山頂」,心想,那應該就是0度線的所在地吧。牽著車,慢慢走。旁邊不時有汽車呼嘯而過。好在是白天,不然應該很危險吧!

  到了「山頂」,接著是下坡路,看著數據顯示著00°00'03,心中十分的開心,於是,騎著車往下坡路衝,開始左顧右盼,找尋著代表0度線的「招牌」。

  道路再度恢復平坦,招牌呢?為何什麼都沒看到?拿出GPS,這時的數據已經顯示為W00°00'56。我已經衝過東半球來到西半球了,可是,「招牌到底在哪?」

  心想可能衝太快錯過了,又牽著腳踏車返回山頂。

  這次,我仔細的看著GPS的畫面,當他變成E00°00'00時,我環顧四周,除了草皮、道路、樹、腳踏車以及這個瘋狂的自己之外,沒有任何的招牌。辛苦了一個半小時,卻沒辦法證明我人在0度線上!唯一有的是GPS的數據,他清清楚楚的告訴我,我正站在這裡。往東或往西偏一步,數據就會變成00°00'01。這是唯一的證據。

  無奈,但既來之,則安之。索性照下了GPS的數據,順便隨手拍了0度線以西及以東的景色。在返回Cambridge的路上,看到路旁有個小路標,非常小,約六、七十公分高,由於這個路標很接近0度線,我就和他來個合照,也算是到此一遊的證明吧。

  回程的路途十分輕鬆愉快,一路下坡,才四十分鐘左右就回到出發地了。但腳很酸,畢竟,騎了一大段的上坡路。現在想想,這段橫跨東西半球之旅,真的是有點小瘋狂,雖然到最後什麼「招牌」也沒有,但這個過程其實也蠻有意思的。將來,若要再來類似的旅程,我得先做好功課,確定當地有沒有什麼地標、招牌之類的,再行出發,別再像今日一樣呆呆的往前衝了。


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2006/09/26

The Backs


20060919_The Backs

  一開始,實在是不知道什麼是The Backs。百聞不如一見,因此,騎著腳踏車、尋著路標,最後來到一個像是公園的地方。這裡,是The Backs的入口。

  慢慢踩著踏板,左顧右盼的看著,心中一直有個疑點,只是個平凡的公園啊。為何會有名呢?雖然如此想,但仍繼續前進。看看會不會有新發現。

  慢慢的,遠方可以看得到大學的建築物。這時才體認到為何叫The Backs,這裡是許多大學的「後面」。從這裡看的感覺,又與從City Centre那邊看的感覺不太一樣。

  青綠的草皮、旁邊伴隨著River Cam、時有小船經過,每隔一段距離就可以看到橫跨River Cam的橋樑,十分美麗。也難怪會一直看到觀光客拼命的在此拍照,並且,好玩的是,從觀光客聽到「徐志摩」這個名字、又聽到「再別康橋」。沒錯,在橋上站著一群穿西裝、打領帶的觀光客,正是遠從「內地」來的。康橋康橋,真是個名不虛傳的地方呀。

  繼續延著河邊慢慢騎,騎著騎著,已經到了無法進入的地方,只得轉回大馬路,結束了今日的旅程。

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2006/09/23

St Mary's Church

  

  20060919早上,再次來到City Centre。本次的目標是St Mary's Church。

  為何會來到這裡,原因是這個教堂有個Tower,爬上這個Tower可以看到整個Cambridge市區。就衝著這一點,我又再度啟程。

  這大概是我這一生中第一次進教堂吧。

  對於教堂其實並不陌生,在許許多多的電視節目中早就看過不知上百次了,而親身走入教堂又是另一回事。拿著相機,輕聲慢步的進入教堂。由於不確定是否可以在教堂內拍照,所以,詢問了一下在教堂工作的人員,確定可以拍照後,就不斷的按下快門,盡情補捉每一寸景色,準備與大家分享。對於我這樣的行為,語言學校的老師Lesly有說,「這並不是件好事,因為如果我一直拍照,那我就是一直透過鏡頭在看景色,而失去了真正的意義。」而我為了不犯這個錯誤,除了拍照之外,還多停留一下,多用自己的眼睛去感受所有的景物。

  要登上Tower是需要付費的。費用為2英磅,不算貴。這也成為我第一筆在英國所花費的參觀費。

  Tower的入口很小,約150公分左右。進入後,是螺旋狀的樓梯,十分狹窄,寬度約60公分左右,不是很好走,需十分小心。走了約二至三分鐘才到塔頂。一開始覺得這個塔並不高,怎麼可能可以將整個Cambridge市中心盡收眼底,上到了塔頂才發現一點也不假。因為這裡的房子普遍都只有二、三層。而這個塔約有六、七層左右的高度,在整個Cambridge來說,是座「高塔」。

  登上塔頂後,可以看得到與平常不同的景像。平常走在Cambridge市中心時,往往無法看到一些建築物的全貌。從這裡,一切都變得簡單多了。環顧四方,除了King's College的塔,沒有其他地方比我站的地方還高。按照慣例,先用相機把四周的景色拍下來,再好好的仔細看看每一個角落。

  在塔頂約待了十五分鐘左右,才又慢慢的走下來。這或許是自己一個人旅行的好處吧。你可以悠悠哉哉的愛待多久、就待多久。下來後,又在教堂內四處看看,深怕有什麼是被遺漏的,確定一切都沒問題後,才步出教堂,前往下一個地方前進。

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2006/09/22

美食評鑑之咖啡篇



  也許這不會是一篇客觀的評鑑,不過,是目前的感想。之後若有更多經驗,將會修改。

  來到Cambridge至今已經第十週,其中在咖啡廳喝咖啡僅有三次,但是,其口感卻是與台灣大大不同。也許,大家會說,不同咖啡廳所煮出來的咖啡當然會不一樣,因此,就以國際知名品牌Starbucks為基準,小小的針對這個大家隨手可得的咖啡來做個小小比較。

  前幾天,與二位同在語言學校就讀的同學一同吃過中餐後,三人決定來個下午茶時間,而我們就往City Centre的咖啡廳前進。我們三個人來自不同國家,但都是亞洲人,分別是韓國、日本以及台灣。

  進入咖啡廳後,可以發現不管你身在哪個國家,Starbucks的裝璜永遠保持著一貫的風格。而我點了平常在台灣最常喝的熱Latte。三個人拿了自己的飲料後,往地下室找了位子坐下,接下來,就是咖啡品嘗時間了。

  首先是外觀:奶泡不夠細。(這個可能沒辦法怪國家吧,即使在台灣也是會有這種情況。)
  再來是香味:香味好像不太對。(這個我猜是牛奶的差異。在英國喝的牛奶和台灣真的完全不同,很稀,而且味道也不太一樣,比較起來,我喜歡台灣的牛奶。)
  最後,是喝起來的味道:也不太對。(也許是牛奶帶來的影響。很難確定。)

  結論,台灣的Starbucks比Cambridge的好喝(先不一竿子打翻整條船,等之後有機會多喝幾家後再做決定。)

  因此,台灣的咖啡、牛奶,仍是很不錯的喔。價錢也便宜,終於知道為什麼許多人從國外回來,都會說很想念台灣的美食了。總歸一句,還是自家人的東西棒啊。

物價比一比



  大家都知道,英國的物價是高的驚人,粗略的估計,約為台灣的三至五倍(有時侯還會更高)。在如此高物價的地方,買東西就得靠一些小撇步了。

  英國有一堆大型賣場,像Marks & Spencer、TESCO、ASDA等等,這些賣場各有千秋,有些是菜便宜,有些則是日用品便宜。除此之外,有時他們還會有特價活動,有些東西只有半價,或是買某樣東西,可以以半價購買同樣的東西。因此,在買東西時,若能注意這些細節,即可省不少錢。(不過,我倒是沒有注意那麼多,畢竟買的東西量不大,而且價差不多,因此,通常就去習慣去的那一家購買。)

  另外,就像台灣的大潤發、COSCO、家樂福等賣場一樣,英國賣場也有自創品牌,而這些自創品牌通常都十分便宜,價錢與台灣相差並不多,有時甚至比台灣的東西便宜。所以,這類商品就成了我們這些放洋窮學生的救星。(當然,有些東西還是要吃得、用得習慣才行)

  來到這邊,幾乎很難找到有什麼東西是『遠比』台灣便宜的。有時,還是得認分點,該花的錢狠狠的給他花下去,偶爾放縱一下自己的荷包,吃一頓大餐,然後再回歸苦行僧的生活。不然,每天吃一模一樣的省錢食物,真的會給他發瘋。(這是我最近心中的OS...囧rz)

在Aspect College的最後一天



20060915

  在這邊唸了九週語言學校,其中最大的進步應該是變得比較敢說吧。之前在台灣都不太敢講英文的我,來到這個必須時時刻刻用英文溝通的國家,也不得不開口講話了。雖然,到現在為止我還是覺得我說得不夠好,仍是有很大的進步空間。

  既然是最後一天上課,不能免俗的,仍是來個全體大合照。我們這一班的導師Lesly人不錯,幫了我不少忙,也給了我許多建議。在我要考試前,請大家幫我「Keep finger cross」,更在我得到IELTS6.5時,開心得手舞足蹈,並在隔週與全班同學宣布,請全班同學給我鼓掌,說真的,搞得我怪不好意思的。只能拼命向大家道謝。但她是個親切的老師。

  另外一個,有著大啤酒肚的是另一個老師Chris,人也很好、很有趣。常常聽他講一些笑話,有時他會故意做很誇張的表情,並說些他的陳年往事,因此,上他的課,往往課堂充滿了笑聲。

  還有一位,是最後一週才來教我們的老師,因Chris暫代行政執務,因此,他來代替Chris上課。他叫Stu(不過這只是簡稱,全名是啥我忘了@@"),巧的是,他也是Warwick畢業的,唸的是經濟。當他聽到我也要去唸Warwick時,他很開心,並說他以前住的地方是在Rootes Social Building那邊。

  剩下的,就是班上的學生們了。我和男生比較熟,因此,沒有女朋友的、或是想交外國女友的別找我,沒望了,謝謝,因為我沒有留女生的通訊方式,哈哈。至於想交日本、韓國、哥倫比亞或泰國男友的,還有機會,請私下與我聯絡。但是,他們年紀大部份都很輕,除了韓國那個男生與我差不多以外,其他都20歲左右,因此。。。再看看吧。

  以上,報告完畢。

2006/09/18

Cambridge College 趴趴走


  2006年9月3日傍晚,天色未暗之時,騎著我的腳踏車、帶著相機打算來個Cambridge City Centre週遭大學巡禮。

  來到Cambridge已經一個多月,對於這個只要二、三天即可遊遍的小城市卻是一知半解,每每與新來的同學聊到這個,他們都覺得不可思議。而我們這間語言學校,每個禮拜都會有新學生到來,大部份是所謂的遊學團,往往來這邊只停留二至三週,然後就會離開。因此,每個禮拜都會有新面孔出現,也會有些舊面孔離開。就這樣,每週都要自我介紹一次,每週都有人對我這個待在Cambridge已經超過三個禮拜,卻沒有好好遊覽的舊生感到疑惑。面對這種情況,我總有我的一套論點。

  『I’m preparing for the IELTS exam, because it’s very important to me.』

  如今,這個藉口不再是藉口了。對於這個國際知名的城市,我也不能再坐視不管,該是探索的時間了。而City Centre週遭的大學就是我的第一站。

  不只是大學,教堂也是這邊的名勝,還有,市區的建築、街道,更是要好好的看一看。因此,停好腳踏車,沿著市中心,我從King’s College開始走起,拿著我的小相機,一直不停的拍。也許,大部份的人會以為我是日本人吧。(現在外國人普遍對日本人的印像仍是拿著相機不停拍的觀光客。)

  本次的觀光重點是『免費』為第一優先,再加上為時已晚,也沒什麼地方是可以進入參觀了。(大部份的大學開放至晚上五點半左右,而我當天到達時已經六點了。)街道上也冷冷清清,沒有什麼觀光客。走在石頭路上,兩旁的建築物也是石頭建築,再加上天色漸暗,有一種走在中古世紀街道上的感覺。就這樣,一間間學校只要可以進去,我就會進去參觀。

  從六點一直走到快八點,一開始,我還蠻享受這種悠閒自在的感覺,但是當天空漸漸被黑幕攏罩之時,我才發現,為什麼許多人會覺得亞洲地區會給人比較多的安全感。在台灣,即使半夜十一、二點我走在路上,也不會覺得不安全。而現在,即使是八點多,再加上天色仍沒有完全變黑,我就有一種必須提高警覺的想法產生。整個人就以最快的速度,奔回腳踏車旁,結束了當日的行程。

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2006/09/17

未來一年的學校

  襯衫、皮鞋、西裝褲,再加上新買的領帶,2006年9月11日一早,拿著前往Coventry的車票,背著之前學校發給我的Conditional Offer及IELTS Result,前往University of Warwick。

  從Cambridge到Coventry,中途必須在Nunneaton轉車,全部車程約三個多小時,即可到達Coventry Station。一出車站,二話不說,馬上找了一台小黃前往Warwick,因為不確定要去哪裡洽談入學事宜,只好隨便講一個大樓的名稱,最後,我到達的是Rootes Social Building。

  下了車,隨便找個路人甲就來問路,問他Admission Office在哪?路人甲也不甚了解,於是他建議我到University House詢問,並帶我走了一段路,因為他也順路。

  沿路上聊了一下,好心的路人甲來自大陸,目前攻讀Master Degree,很巧的是,他也在WMG,跟我同樣,但所主修的科系不太一樣,算是我的學長。沿路我們是英文與中文交互著對話,有點汗顏,我的英文仍是不多好,有些話得用中文表達才行。

  到了University House,我找到了Admission Office,在那邊稍做了詢問,才知道我必須到WMG來進行確認,因此,又到了WMG。深呼吸,找到了負責人的辦公室,但裡面並沒有我要找的人,他們告訴我,Ms Lambert正在休假中,如果我要詢問相關事宜,請到隔壁的辦公室。

  進去辦公室後,很禮貌的打聲招呼,用我的破英文說明我的來意,並拿出了相關文件,請對方進行確認。他看了一下,就跟我說了聲Congratulations,並說我做得很好,但我仍是不放心,我拿出之前他們寄給我的另一封拒絕入學信,因此,我想要確認我是否能於『今年』入學。這下子,他也覺得很疑惑了。

  我只好跟他說明,因為我之前寄了我IELTS 5.5的成績,之後才收到這一封信。在收到這封信後,我有寫email回覆,說明我還會再進行一次考試,並且,我有請台灣的Warwick代辦中心幫忙協調相關事宜,但之後都沒有得到相關的訊息。所以,我很擔心,我不確定是否仍有機會獲得入學許可,這也是我來到這裡的原因。

  於是,他請我稍等一下,幾分鐘後,他拿了一大疊文件。確認了台灣的代辦中心確實有寫信通知,也確定我可以於今年入學。因此,我問他何時可以拿到Unconditional Offer,他說,如果我要的話,可以立刻拿到。聽到這些,我真的鬆了一口氣。

  在等待Unconditional Offer的這段時間,他詢問我是否已經有申請宿舍,如果沒有,必須盡快。並告訴了我該到何處申請,因為校園很大,我不太清楚各個大樓的位置,所以,他也給了我一個地圖,供我參考。當他簽好名,把文件交給我後,我跟他道了謝,說了聲See You,抱著輕鬆的心情,離開了大樓。

PS..
學校的網頁
我要唸的科系網址

2006/09/12

IELTS Result

  上週五,抱著忐忑不安的心情,帶著護照親自到Anglia Ruskin University領取我的IELTS成績。

  回到宿舍,手一邊發抖、一邊拆開信封,慢慢的把成績單抽出來,那一瞬間,我完全不敢相信我的雙眼,Overall Band Score 6.5。再看看其他的成績:Listening 7.0, Reading 6.0, Writing 6, Speaking 7。真的是無法相信,我達到了我想要的目標了。

  雖然晚了點,但現在與大家分享我的喜悅。(畢竟,前幾天都沒網路可用啊。)

  6.5分我能唸哪間學校呢?之後再與大家報告吧。

2006/09/06

Fitzwilliam Museum 巡禮



  前一陣子班上在進行一個Project,我們參加了一個競賽,是個寫故事比賽。故事的內容必須與古埃及有關聯,並且,有兩種主題,第一個是完成一個Fairy Tale:The Doomed Prince,另一個則是編寫一個完全不同的故事。但故事內容必須與Fitzwilliam Museum所展出的古埃及文物有關聯。

此競賽的相關網址如下:
http://www.writeafairytale.org.uk/

  也因為如此,我們必須去參觀Fitzwilliam Museum。此博物館位於Cambridge City Centre,進入參觀是免費的,當然,他們有個捐款箱,如果你覺得不錯,並想支助博物館的營運,可以捐3英磅。對我這個窮學生而言,只能抱持著感謝的心,來個免費的參觀了。

  因為無法拍照,所以沒辦法讓大家一探究竟。只能大略介紹一下博物館的展出內容。既然是英國的博物館,當然會有許多與英國歷史有關的文物,除此之外,也有其他各國的文物,只是此博物館並不是很大,因此,展覽品的數量也自然很有限,如果要很快的將全部展覽品瀏覽一遍的話,大約只要二個小時就很足夠了。

  詳細的細節,待我下次有機會再去時再仔細參觀,屆時會再與大家報告。


有興趣的話,可以看一下這個博物館的網址:
http://www.fitzmuseum.cam.ac.uk/

2006/09/05

等待。。。IELTS成績

  於8/26在英國Anglia Ruskin University考了IELTS考試,比較了一下台灣與英國的考試方式,發現還是台灣考比較人性化。

  雖然同樣是考試,但是在英國考的時侯,中途是不可以上廁所的喔。在台灣考試時,是允許上廁所的,雖然是浪費自己的考試時間,且會有監考人員跟隨,但是,卻是比較人性化的。另外,時間的告知方面,也是台灣比較好喔。當我在台灣考時,在最後五分鐘、二分鐘及一分鐘時,監考人員都有告知。而在英國,只告我們剩下五分鐘,當下一次告知時,就是時間到,已經得停筆了。我就因為如此,來不及猜答案,只得停筆。>_<

  考試成績將會再9/8以後送達,希望到時能有好成績,若有好成績,將會跟大家報告。也請大家幫我集氣吧。哈哈。謝謝。^_^