2005/02/27

辦美簽

  剛拿到經由快遞宅配到府的護照,護照的其中一頁,有著剛核發,為期五年的B1/B2觀光簽證。

  由於三月中奉母親之命,與她一同飛往美國找想要在美國落地生根的老哥,因此,美簽成了必須品。也就開始了辦理簽證的手續及一些雜七雜八的文件申請。

  根據美國在台協會(AIT)網站上的『重要須知』記載:


  根據美國法律規定,每一位申請商務,觀光或學生簽證前往美國的人都被假設為有移民的企圖,除非申請人證明並非如此。為了取得簽證,申請人必需證明其在台灣有強烈的約束力,能迫使他們在行程結束後離開美國。有必要的話,簽證官會請您提出文件以說明您在台灣的情況。



  若是您的簽證被拒絕而您想要重新申請,則必需再繳一次手續費並重填一張申請表。


  因此,深怕將申請簽證那高達3400元的費用、240元的資料處理費以及為了簽證申請而拍的證件照(5cmX5cm)所花費的400元,不要因為各式各樣的理由而白白被人給賺去,面談前將『在職證明』、『財力證明』都準備齊全,才稍微安心。

  稍微講一下填寫非移民簽證時的申請表。

  申請表的內容其實就是『身家調查表』,你必須詳述此趟美國行的主要目的、在美國是否有親人、親人在美國是在唸書?亦或是工作?若有詳細的旅行計劃,也必須一併在此提出說明。再來就是你現在的工作為何?在台灣的地址、與你同行人的姓名及關係...項目實在是多到讓人頭昏。

  填完後並不是這樣就算了。於必備文件欄中,又有以下的規定:


  年齡十六到未滿四十六歲之間的男性申請人必需另外繳交一份用英文填妥的非移民簽證申請表補充說明。


  這份表格更詳細了,是否有過軍事訓練?是否曾參與或成為武裝攻擊活動的受害者?這份工作之前的兩份工作。除了小學之外,所唸過的學校...這份表格也是花了不少時間才填寫完成。

  辦美簽,真的很麻煩!

  面談當天一早,到了在台協會附近,因為沒來過,正在尋找之時,卻看到有一群人在排隊,還有安全人員在管制人員及維護現場制序,旁邊立著小小的牌子,寫著『手機、電腦、相機類的物品禁止攜入協會』,心想,『就是這裡沒錯了!』,於是跟著人群一起排隊。

  進入時,才發現除了外面的安全人員之外,裡面還有著重重關卡。與坐飛機一般,得經過金屬探測器,隨身所攜帶的『禁止』物品,也得交由安全人員保管,看來,不管到哪裡,美國單位始終是沒有安全感。

  等侯面談時,旁邊一至老伯突然開口跟我說話。

  『小弟,泥低申請單者模跟窩們低不一樣?』(鄉音版)
  (小弟,你的申請單怎麼跟我們的不一樣?)(翻譯版)

  抬頭一看,坐在身旁的似乎是一對老夫妻,年紀應該六十好幾了。手上拿著一個像信封袋的東西,上面還貼著條碼似的貼紙當封口。聽他這麼一說,我也擔心了起來。

  『ㄟ!真的耶!為什麼你們會有信封袋呀?』

  『小弟,泥有預約嗎?』

  『有呀,我還繳費了呢!』

  『那者模沒有信封袋?』

  『這...』我轉頭左看右看,赫,每個人手上都有信封袋!

  『我也不知道為什麼我沒有耶...』我抓著頭回答他。

  『前面有鍋小姐,泥口以去聞聞她,窩會先幫泥佔好位子低!』
  (前面有個小姐,你可以去問目她,我會先幫你佔好位子的!)

  『謝謝!不過我是按照申請手續及程序辦理的,「應該」沒什麼問題吧!』看著老伯親切中略帶點擔心的面孔,我謝謝了他的好意。

  『嘿,聞聞總是好低,鼻要北袍一趟了!』
  (嘿,問問總是好的,不要白跑一趟了!)

  『沒關係的!謝謝!』我笑著回答他。

  此時,前面的小姐開始講解了起來。事實證明,有信封的人,只需要將信封打開,將裡面的文件拿出來,而文件也就和我手上拿的文件是一樣的。心裡頓時鬆了一口氣。(我是個固執的傢伙啊!)

  簽證辦理的流程,先是刷條碼、檢查護照、立用CCD將照片拍下來;再來是留下兩手食指的指紋;最後就是面談。

  簽證官都是美國人,白種人及黑種人都有。在這充斥著黃種人、說著中國話的台灣,嚴格的為美國把關。「禁止非法移民」、「防止恐怖份子入境」。

  快要輪到我之前,我看到一個留長髮的男人開始對簽證官講起了一堆話。

  『我今天一早七點就搭飛機從高雄上來,為了辦簽證在這邊排隊。下午二點半我還得趕回高雄上班......』

  只見簽證官頻頻搖頭,最後將護照及申請文件退回給他。那個男人只能一臉無奈的走出面談室。『這就是申請不過的表示方式吧!將護照及申請表一併退還!』在我心中如此的想著。

  越接近自己,心中就越忐忑不安,每個人都被問了五、六句話,真不知道我會被問到什麼樣的問題呀?『下一位!』總算,前方傳來簽證官的呼喚。

  『你好!』白種人簽證官問侯著。

  『你好!』邊交出手上的申請文件,心中邊想『好家在,講中文哪!』

  『要去美國做什麼?』

  『觀光及探望我哥!』

  『要去幾天?』

  『兩個禮拜!』

  『好!』簽證官撕下了一張小紙條交給我。『這樣就可以了!』

  『喔...』愣了一下的我,馬上回答『謝謝!』

  出去辦理好了快遞手續,心中一塊大石總算落地。

  『沒想到連在職證明及財力證明都沒出動就辦好了!』心情愉快的我一邊如此想著,一邊步出在台協會。剛才被拒絕簽證的男子仍站在附近,表情鬱悶的吞雲吐霧,看到這種情形,稍稍收斂了洋溢於臉上的喜悅之情,快步的從他身旁通過,往停機車的方向前進。

2005/02/24

烏來的山、水、木




  二月二十日時,和高中同學一起去烏來賞櫻,順便藉此機會開個小型同學會,聯絡感情。

  也許是天侯不佳,加上持續低溫,同行的人數不如預期,大大打了個折扣。但我們仍是不畏風雨,驅車出發。

  到了烏來,才知道原來烏來不只有櫻花,其溫泉也是頗負盛名。甚至還有連接烏來與瀑布之間的小台車,這下子,我又成了徹頭徹尾的『烏來俗』。

  外頭是綿綿細雨,寒風徐徐吹來,即使穿了五件衣服,還是冷得發抖。但眼前的畫面卻讓自己想挖個洞將自己藏起來。溪邊的公共溫泉盡是穿著泳裝的男女,泡完了溫泉,縱身往冰涼的溪中一跳,跳入的一瞬間,自己竟不自覺的打了個哆嗦!我真是個怕冷的傢伙...

  搭乘小台車前往瀑布。小台車就像玩具一般,轉彎時速度稍微快一些,就有種快翻車的感覺。好家在,短短五分多鐘的車程還是安全結束。沿途的景觀蠻值得一看,乘坐的感覺更是十分有趣、刺激。

  出了車站,往瀑布方向前進。總算看到今天的主角『櫻花』。雖然只有零星幾株,但是以瀑布為背景,構成了一幅美麗的風景畫,也讓往來的遊客在此駐足多時,不忍離去。

  最後,我們一行人更是前往『櫻花步道』,期待接受道路兩旁盛開櫻花的歡迎。連日的大雨成了摧花辣手,櫻花樹只剩下殘枝孤獨的站立在原地,樹根旁則是片片即將成為養份,孕育新芽的落花們。雖然,沒有如預期般看到滿山櫻花,但山上清新的空氣以及同學們不時互相吐嘈的氣氛,卻是給我了一個難忘的烏來之旅。

2005/02/23

模仿犯~宮部美幸



  與往常一般的早晨,高中生真一帶著石井家的狗『洛基』,走著與平時一樣的散步路線,往大川公園前進。真一與洛基在河堤邊奔跑了一陣後,再次回到遊園道路上。然而,在離出口處不遠的地方,卻聽到了激烈的狗叫聲。狗的主人大聲喝斥狗兒,『國王,不准叫!』但國王卻完全不聽使喚,反而是衝向了公園的垃圾桶,不斷的翻找。終於,垃圾桶被推倒了。散落一地的垃圾中有個褐色的紙袋,國王一邊用力緊咬,一邊用力搖晃著紙袋。紙袋禁不起大力的甩動而破了,隨著破掉的紙袋中,傳出強烈的異臭味,從中有某樣東西被拋了出來。

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  那是人類的手,手肘以下的一隻手。指尖的方向朝著真一,像是在呼喚或是在傾訴著什麼。
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  國王主人的尖叫聲劃破了清晨的大川公園,而真一只是僵直著身體,呆立著。

  故事就是由大川公園為原點開始展開的。然而,藉由這隻斷手所挖掘出了更驚人的事實,受害者不只一個,整個事件變得更加龐大,而兇手,卻是躲在某個秘密基地中,精心『策劃』著這部大型舞台劇。

  本書被歸類為推理小說,但細看其內容,推理的成份並不是很高,沒有名偵探分析案情,也沒有人帶領著讀者去深入追查、一一抽絲撥繭,將真兇從幕後揪出。倒像看一篇長篇故事,故事的內容寫著一個發生在東京,犯案手法前所未見的兇殺案件。兇手幾乎沒有留下任何證據,且處處故佈疑陣,將警方辦案的方向引導至錯誤的地方,時而放消息給媒體,甚至打電話給被害者家屬,只為了實現『純粹的惡』,並讓自己的所做所為受人注目。

  作者宮部美幸,花了五年的心血,完成這一部代表作。作者說故事的功力可說是十分高超!全書將近一千四百頁,出場人物更是多達四十三位。若沒有每天持續不斷的看,或是拿張紙勤作筆記,畫出人物間的關係圖,我想,除了幾位重要人物之外,可能看到一半時,就已經搞不清楚誰是誰了。

  關於作者以及作品的描述,在各大網站相信都很容易就看得到,要不然,就跑到書店去翻查,一定可以找得到的,所以,在此就不加贅述。不過,想要在這裡提出一點,是有關作者對於工作的想法。

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  『對我來說,做一件工作,一定要流汗用力,才算是工作。』
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  在書中的導讀中有提到這句話。看了實在是深有同感!我想,不只是工作,無論從事任何事情,只要那是你想做的或是你應做的,都該流汗用力去做!

  最後,這是我第一次接觸到宮部美幸的作品,模仿犯無庸置疑的是部很棒的小說!因此,推薦給喜歡長篇故事且愛好推理小說的朋友們。

2005/02/21

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(7)


老街懷舊

  『老街』這兩個字的確帶有特殊魔力。置身其中,更能嗅出屬於老街的特殊氣息。販賣著名產、小飾品、飲料、食品的商家參雜其中,熱情的招呼來來往往的觀光客們,總覺得有著似曾相識的感覺。『九份老街!?』心中如此想著。但此處並沒有那麼大的規模,老街氣息更勝九份。

  老街內的通道,大概只足夠讓三個人並排前進,再增加一個人的話可能就會卡住了。參觀了一下木屐店、餅店、賣茶的小店,店門旁不約而同的都貼有與不同藝人合照的照片,亦或是於顯眼處有著知名藝人的簽名,有些店甚至貼著曾刊登於雜誌的剪報。

  因為規模不大,大約只要20~30分鐘即可全部逛完。時間接近中午十二點,找了一家看來很乾淨的店面,點的菜色無庸置疑是奮起湖便當。雖然在店內食用,但仍是以便當應有的姿態登場,木片盒便當,再加上豐富的配料。雖然名之為奮起湖便當,但總覺得和池上便當、關山便當、福隆便當是差不多的配菜,也許,配料是不太一樣的,但是這種風味的便當,似乎成為了特有的懷舊風味,不管到台灣各地都是一樣的。經過歲月的累積,便當應該也做了不少進化,配料也必定和當初有所不同,而真正屬於『那個年代』的滋味,也只有當時親自於月台購買熱騰騰便當搭車邁向下一個目的地的旅人知道了。而這,或許才是我真正嚮往的味道吧!

  步出老街,外面也有一些販賣小吃的攤位,檸檬愛玉、日式甜甜圈、草仔粿...等其他食品,散發著誘人的香味驅使人群向其靠近。奮起湖車站周遭,因為老街而繁華,絡繹不絕的旅客成了當地部份居民主要的經濟來源。老街,再歷經數十寒暑之後,或許呈現出來的面貌又會完完全全與現在不同吧!

2005/02/19

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(6)


奮起湖車站

  講了那麼多阿里山,總算聊到奮起湖了。

  有個另人更加汗顏的事實。我對奮起湖的印象,僅止於之前某便利商店推出的懷舊便當系列,其中就有『奮起湖便當』,也促成了本次奮起湖之旅。

  很幸運的,奮起湖就在回程的路上,只需要在某個路口轉彎,再開個約五公里的車程即可到達。於停車場上停好車,兩位可愛的小朋友過來收費,想必是幫忙父母的吧。從口袋深處掏出五十元交給他們,『幫我們顧好車喔!』外表看來嚴肅的父親,露出慈祥的笑容對著兩位小朋友這麼說著,小朋友只是靦腆的笑了笑,同時墊著腳、伸長小手將收據夾在車窗及雨刷之間。

  由於一家人完全沒有概念該如何遊覽這個風景區,(我的心中只有『便當』兩個字),旁邊的小販似乎看穿了我們的心事,十分熱心的告訴我們一些資訊。

  『從這個階梯下去,就是車站了。另外,階梯旁邊是我們這邊的名產「四方竹」,看起來是圓的,但其實是方的喔!』

  跟熱心的小販道個謝後,我們立刻沿階梯往下走。加上好奇心使然,馬上就觀察起四方竹,『果真是方的耶!』用手模著確認後,我如此大叫著。

  石頭堆砌而成的階梯,也許因為沒有什麼人去保養維護,顯得格外難走,不是有著裂縫,就是每階高低落差不平均,得十分小心的行走。階梯旁也有賣著小吃的商家,販賣著「奮起湖便當」,陣陣香味不斷傳來。不過,從剛才開車上山就已經看到二、三家店,同樣是打著「奮起湖便當」的招牌。想吃『正牌』便當,卻沒有事先做好功課的我,已經無法判斷該到哪一家吃了。

  階梯的盡頭可以望見奮起湖車站及月台,月台旁邊不遠處則是車庫。再將視野拉回階梯旁,旁邊盡是一根根的四方竹,竹子前方則立了一塊木牌,介紹著四方竹的原產地、高度,並說明其用途除了可供觀賞、建築、工藝之外,更可拿來食用,可說是「名貴的園景樹」。

  穿越鐵軌,先去車庫參觀。車庫內陳列著兩輛退役多時的蒸氣火車頭供往來遊客拍照留念。火車頭在放置此車庫之時,似乎有重新整理外觀並重新上漆,但是仔細看,仍可看出長年累月工作在其身上刻劃的痕跡。除了火車頭之外,也有一些照片、舊的維修器具展覽於其中。在此時終於明白原來懷舊是這個車站最大的賣點。這一點,也在之後的『老街』再次獲得印證。

2005/02/18

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(5)


祝山觀日樓『遲來的日出』

  步出祝山車站,登上長長的階梯,首先映入眼簾的是一個類似觀景台的平台,觀景台中央有個解說員之類的人物在請大家往他那邊聚過去,但我們並未因此停下腳步,而是轉了一個彎,繼續往山上前進。

  走了約五分鐘山路,又是階梯出現在眼前,為了更佳的視野,說什麼也要繼續往上走。階梯的盡頭,就是約四個籃球場大的觀日樓。雖然名之為『觀日樓』,卻是除了兩旁的涼亭之外,看不見樓,何來觀日樓之名?

  此時,聽起父母親談起數年前他們曾一起上山過,當時的確是有這麼一個樓房,一堆人擠在房子內,若卡不到好位置,就只能聽到眾人的驚呼聲及看到一堆不停在你眼前晃動的後腦杓。如今,樓已不在,但卻能容納下更多的遊客,讓來訪的人們能夠盡興而歸。

  時間是清晨六點半。

  找了個似乎是『好位置』的地方站定,接著就是等待。根據旅館的資訊,日出時間約為七點五分左右,照如此的情形看來,還有慢長的三十分鐘得消磨。天空已經泛白,但仍不見太陽的蹤跡,彎彎的月娘仍是高掛天上,捨不得離開。環顧四週,遠方的雲層甚厚,附近的山丘彷彿舖上了一層薄紗,有著朦朧的美感。

  忽然之間,一位身穿紅色外套、淺藍色牛仔褲、手持擴音器的男子走到了廣場中央。開始藉由擴音器請大家往他的方向聚過去,並介紹了自己的來歷。此人講話的方式很明顯的可以讓人覺得他是一位風趣的人,聽了他的自我介紹,原來他是阿里山的鄉長,也是玉山登山隊的一員,更是阿里山祝山觀日樓的解說員。

  拿著擴音器的解說員,開始滔滔不絕的介紹該往哪個方向來看日出,並說明今天看到日出的機率約為50%,達方雲層太厚,除非雲層散去,否則我們看到的將是『雲後日出』。另外,若我們運氣好,能夠順利看到日出,則該如何利用相機去拍下這美景。

  『使用單眼相機的朋友,在剛日出時,將快門調至1/750,拍下第一張,再立刻調到1/1000,拍下第二張,接著是1/1250,第三張,之後,就以1/2000來拍。連續四張,保證能拍下最美的景色。至於使用傻瓜相機的朋友們,請記得不斷的按下快門即可。』

  接下來,他又持續不斷的介紹關於玉山的歷史,從最初的山名『八通關山』,到日據時代改為『新高山』,最後,才又改成現在我們所熟悉的『玉山』。而玉山的高度也有變化,並非變高,而是變矮。依據台灣每年不斷長高的常理推斷,這是個不可思議的事情。然而,事實則為以前我們所認知的玉山高度,是由美軍測量出來的,當初是用英尺換算成公尺,難免會有誤差,而現在是用精密儀器重新測量,才知道原來玉山並沒有之前所測出的3997公尺那樣的高,現在的高度則為3952公尺。

  很快的,時間接近七點,解說員為了不打擾大家觀日的興致,打算停止解說,不過,臨走前,他講了一個真實的笑話。

  『有一次,當我解說完畢,打算離開時,站在我前方的老太太就回頭跟他的親人們說:「等一下那個太陽出來時,不要看太久喔!因為那個『攝護線』很大喔!」』語畢,全場爆笑。

  時間一分一秒的過去。七點五分、七點十分,雲上已經放射出金光,卻遲遲不見太陽漏臉,看來今日是只有看『雲內日出』的分了。和父母親拍了些紀念照,帶著略感遺憾的心情慢慢步下山,準備回程。

  到了離車站很近的平台,忍不住對著遠方的景色多多瀏覽一番。忽然間,發現太陽從雲層中的裂縫露出了金光。

  『雖然遲了點,但這也算日出吧?!』心裡一邊這麼想,一邊拼命按下數位相機的快門,將這『遲來的日出』好好收藏在記憶卡之中。

PS:相片請由左向右,由上往下看起。
  1:就是那位風趣的鄉長解說員。
  2~7:日出(被雲擋住了@@)
  8:回程,出了車站,偶而看到天空的景色,很美,立刻就拍了下來。

2005/02/17

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(4)



阿里山名物『小火車』

  對於阿里山的小火車早就有耳聞,當初來阿里山也是抱著『一定要坐小火車』的心態上山,因此,搭乘小火車到祝山車站成了本次的重頭戲之一。

  清晨四點五十分,旅館的morning call把我從香甜的夢鄉中揪出。趕緊梳洗完畢,手套、毛衣數件、防風外套、厚牛仔褲、圍巾及毛線帽等重裝上身,立刻就從旅館出發往車站前進。

  氣溫並沒有如預期的冷,抬頭看了一下位於車站附近的溫度計,數字顯示著7.9度,我們一家人穿著厚重的衣服,將冷空氣完完全全阻絕於外,慢慢走向車站。

  走到一個斜坡,斜坡旁立著一個木製如圖騰般的柱子,上面有個牌子,寫著『阿里山臨時月台站』。前方不遠處即是月台及遊客大排長龍的售票亭,從鐵道方向則飄來陣陣帶有柴油味的白煙,即使沒親眼確認,也可以猜得出此白煙的源頭必定是小火車。

  從阿里山前往祝山站的單程票100元,來回票則是150元。由於昨天已經走過大部份遊覽路線,因此,決定買來回票,這樣比較省時、省力且較划算。通過剪票口,月台上早是一排排興奮莫名的遊客們,大家都為了『看日出』這檔事犧牲睡眠前來,心想『怎麼那麼多瘋子願意為了看太陽公公爬出來,七早八早就起床呢?』顯然,我也是瘋子之一。

  車上為了搭載更多的遊客,坐椅是採用椅背靠窗的設計,如此,只要大家努力『橋』一下,就能擠下更多的人,再加上站著的人們,一節車廂塞進七、八十個人應該不成問題。

  由於車內人氣旺盛,與外面冷冽的空氣相比,自然在車窗的玻璃上留下了白色的霧氣。月台人員吹著哨音,配合著列車長拉下出發的氣笛聲,小火車終於開動了。本想將頭探出窗外,但外面仍是黑鴉鴉的一片,什麼東西也看不見,只聽得見規律的火車前進聲。

  索性閉上眼睛,趁著上山的路程好好補眠一番。身體就這樣隨著火車的左彎右拐而輕微晃動,搖呀搖、晃呀晃,終於到達了終點站『祝山車站』。

PS:照片上方是準備出車站看日出的人潮。下方則為看完日出準備回程時拍的小火車。

2005/02/16

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(3)



神木、車站、巨木棧道

  『阿里山中有神木三千餘年聳然矗堅蒼鬱勃開鴻濛傲雪凌霜....』

  神木頌記載著神木三千餘年的歷史,當時是民國四十二年十月三十一日,神木似乎仍是生機盎然,再比對阿里山遊樂區所發的導覽,神木枝頭有著青綠的樹葉,粗壯的枝幹,也有著鮮嫩的幼苗從中鑽出。如今,卻是靜靜的躺在一旁,供過往的旅客們拍下『紀念照』,一邊搖頭對著爬滿雜草的『神木』嘆息著。

  月台十分具有特色,當初建造的目的,似乎是想與神木相互呼應一般。以木頭搭建的月台,其上方的說明文字,亦是以雕刻的方式來述說著阿里山神木的歷史,並將民國八十七年因為安全考量,而不得不將神木『放倒』的事實陳述其上。

  雖然昔日風華不復存在,但四週的景色仍是很美。一片蒼鬱,搭配上木頭色的車站、木色的鐵道、灰白的碎石摻雜其間。繼續往鐵道盡頭走去,則是連接巨木棧道的橋樑,置身於擁有著數十株百年以上樹齡的森林浴之中,人類站在其旁顯得格外渺小。巨木的種類繁多,若要一一命名,相信是件很麻煩及傷腦筋的事情,好在當初命名的人索性以編號來為巨木們命名『第一號巨木』、『第二號巨木』...,倒也為觀光客們省下不少辨識的麻煩。

  也許是山上的空氣特別清新、也許是芬多精的作用,空氣雖然稀薄,但整個人卻意外的有精神,許許多多煩惱的事情似乎也一掃而空,而我,只是貪婪的擁抱著大自然,放縱自己的腳步,踏著層層階梯,漫步前進。

PS:照片為神木頌及『放倒』的神木

2005/02/15

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(2)



阿里山森林浴

  『阿里山森林遊樂區』這幾個字其實就表示的十分清楚了,這是個以自然景觀、林木為主的遊樂區。

  當初聽家人說要到阿里山時,除了那一首絞盡腦汁也想不起來後面怎麼唱的童謠之外,對於阿里山的印像就是神木、小火車及祝山觀日樓的日出了。至於其他的,還是茫茫然一片。

  從旅館出來後,沒走幾步路,就發現好像很累。正在想是否因為冬天發胖或是缺乏運動之故,然而,迎面而來的冷風立刻讓我清醒了。我現在是位於海跋二千五百公尺以上的高山呀,空氣稀薄自然會導致呼吸稍顯困難了。這一個簡單的道理,竟然還得頭腦清醒時才能想到,看來,我的頭腦似乎有點生繡了。

  順著參觀路線慢慢的走,首先穿過小火車鐵橋下方,接下來的路線是禁止外車進入的,除了少數旅館業者及商家的車輛從身旁呼嘯而過之外,剩下的時間,即使你走在馬路中間,也不會聽到惱人的叭叭聲。

  每到一個交叉路口,即會有標示牌,顯示出你現在的位置以及整個遊樂區的遊覽地圖。雖然並不是『十分清楚』,但仍是可以半猜半判斷的走向正確的路線。這一點,倒是值得改進的地方。心想,萬一是『阿度仔』有可能就會迷路或是白走了許許多多的冤枉路了。

  漸漸的,可供車輛通行的道路消失了。取而代之的是僅能利用步行前往的階梯及林間小路。此時,我們所踏上的是前往阿里山神木方向的遊覽步道。兩旁是百年以上的檜木及杉樹,漫步在茂密的樹蔭之下,呼吸著森林所散發出來的自然芬多精。沿途經過了『一代木』、『二代木』、『三代木』以及『慈雲禪寺』(當時正在從新噴漆,因此並未進去參觀)。

  就這樣完全放鬆的在林間散步,也不知道過了多久,走了多少的階梯、穿越了多少巨大的樹木,鐵道再度出現,映入眼簾的是『神木車站』、月台對面立於民國四十二年十月三十一日的『神木頌』以及已經走入歷史、安靜躺在鐵道旁邊的阿里山神木。

ps:照片即為三代木。

20050204~0205阿里山、奮起湖之旅(1)

  出發

  老實說,生在台灣、長在台灣的我,這是第一次上阿里山。講到阿里山,心中就想起了一段從小就朗朗上口的童謠。

  『一二三,到台灣,台灣有個阿里山……』
  
  雖然說『想起』這一段童謠,但另人汗顏的是,接下來怎麼唱卻是怎麼想也無法喚起那埋藏於童年時期的記憶。為了不要讓頭上三千煩惱絲中象徵智慧的白絲日漸增多,還是停止挖掘回憶吧!

  由高雄開車往阿里山前進,全程約三個小時即可到達。先是平坦的高速公路,沿路均以時速110公里左右奔馳,到了嘉義,很快的就進入阿里山公路,蜿蜒的山路,一旁是陡峭的山壁,一旁是險峻的山谷,處處是將近180度的彎道,第一次開車上山的我,拜GPS及電子地圖軟體導航之助,也可以不用像烏龜般慢慢爬行,以50公里左右的速度於限速30的山路上前進。

  就這樣左彎右拐的開了30多公里,總算能看到『阿里山森林遊樂區』的入口,買了門票、開車進入,慢慢朝著停車場前進。停車場內的『好心人』很多,這些好心人都會很親切的問你『旅館訂了沒?』之類的話語,若你訂了,並說出你訂的旅館名稱,他們還會不厭其煩的告訴你旅館在哪,有沒有停車場之類的資訊,讓你能夠輕而易舉的到達目的地。而這些好心人們,其實也就是各家旅館出來『拉客』的,不難從這個現象發現,阿里山上旅館業者們的競爭激烈。

  到了旅館,辦好Check In手續之後,進房間將行李安置好,馬上一家人又衝到了樓下,請旅館人員對風景區做個簡短的介紹。穿著毛衣外套,正式開始了阿里山之旅。

2005/02/03

預祝農曆春節快樂



  農曆春節快到囉!

  明天晚上我就要搭機返回高雄過年了,因此,這個部落格暫時會沒有新文章上架,一切的一切,得等到我收假回來了。

  今年過年除了依照慣例回南部過節之外,還有一項特殊行程,就是阿里山二天一夜的行程,屬於家族旅行,如果運氣好的話,希望能看得到阿里山的日出。順便在阿里山觀光、吃有名的奮起湖便當。出生在台灣的我,竟然這是第一次上阿里山呢!所以,我的心情也格外的興奮!

  總之,先預祝大家農曆新年快樂囉!回來後,再繼續回到部落格上碎碎唸!

註:相片為今年元旦時拍的台北101大樓。