2005/05/16

美西(17)後記「記憶的保存期限」



  這篇後記,其實跟整篇遊記沒什麼太大的關聯,只是我在寫這些東西的過程中,一些心路歷程。


  許許多多的事物均有保存期限,我想,記憶也是!當回憶不再那麼鮮明,從頭腦傳達到手上,再藉由文字所表現出來的一字一句,也將失去應有的光芒與色彩。

  看著一篇篇漸漸不失所云、倒像是流水帳的遊記,心中一股莫名失落感油然而生。

  有同學問我「為什麼要寫這些呢?」

  「一方面,我想和各位好友分享。另一方面,我希望能為自己的人生留下記錄。」我說「雖然照了無數張的照片,但照片是死的,當時的感動卻是活的,那是照片所無法取代的,記憶有可能會漸漸淡去,因此,我想藉由文字留下記錄。」

  而在遊記的編寫過程中,卻是有著大大失策。我錯過了記憶的最佳保存期限!沒能在記憶仍清晰可見之時,將該寫的一股腦的寫出來,卻是慢慢的拖延。直到最後,補習班的課程在忙,回到家後已沒有什麼時間可以寫了,再加上頭腦的思考速度無法如預期般運行,只得一片片將散落一地的記憶拼圖,重新整理,最後才能將大約想寫的東西慢慢拼湊出來,對此,總覺得有些無奈。

  即使沒辦法寫得很好,仍然要寫;即使沒有足夠的時間寫,也要挖時間寫。畢竟,這是我想做的事啊!也許,有一點不顧輕重緩急了,不過,一件事一直懸在心上,就好像一塊大石頭一直無法放下,經歷了這麼多天,一天一天慢慢的將遊記補齊,也在完成的那一刻,感覺身心輕盈了許多。

  碎碎唸還是少一點,有同學覺得,看了以後覺得不太想去美國玩了。的確,看起來並不是那麼的有趣,心中的感觸也比較少,或許,這也跟所謂的記憶保存期限有關吧?也希望看過這一長篇像流水帳的遊記的朋友們,不要受太多的影響,別人的感覺再怎麼的生動活潑,也比不上自己親身經歷,不是嗎?

  美西遊記就到此告一段落了。寫得不是很好,請大家多多包涵,最近,將再整理一些照片出來,或許,會比流水帳有趣多了吧?最後的最後,謝謝一些朋友的支持與鼓勵,謝謝你們!

PS:照片是我們在最後一天中午,前往吃飯時,車子突然爆胎,最後只得和我哥一起下來修車時所拍。

美西(16)紀念品篇


  這次來美國旅行,實在是沒有做好太多的行前準備,哪些好玩、哪些好吃、哪些東西有趣,就連紀念品,也沒有仔細考察一番,因此,這次錯過了一些值得收集的小東西。

  首先,先介紹是一個比較便宜,也比較小巧、更是方便收集的小東西。就是壓「penny」的機器,壓一次通常約美金51分錢,而機器會將你所投入的1分錢壓成橢圓的形狀,上面加上一些具有各觀光點特色的花紋。機器並不是全部都是電動的,還有一些是手動的機器,這時記得,轉動的速度要穩定,不要忽快忽慢,這樣,才能壓出漂亮的形狀喔!而你所投入的其他50分錢,就成為了所謂的工本費了。因此,在這裡我們可以得到一個重點!記得,你所準備的1分錢,一定要是很新很新的,不然,壓出來的紀念幣髒髒的,可要自行吸收喔!

  另一個,也是各個觀光景點可以看得到的小紀念品,不過,這是個人喜好。那是一種小小的杯子,大小很像星巴克中裝espresso的小鋼杯,這個,是我在看了三、四個景點後,才驚覺到的,也因此少收集了幾個杯子。當然,這個就稍微貴了一點點,一個美金約5~6元不等,大小也比較大了一點點,再加上是杯子,就會有打破的可能。因此,若要收集這個,可能得多方面考慮了。

  其他,當然還有一些屬於各地特色的小紀念品,就待每個人自行去發掘了。最後,補充一點,penny因為是薄薄的一片,讓人幾乎忘了他的存在,所以,許多觀光地也有出所謂的「penny collecting book」,這是一本小本子,可以將壓好的penny放入收藏,至於哪邊的「penny collecting book」比較好看?這一點,可能也得請大家各方搜集資料了。

2005/05/13

美西(15)美食篇


  玩樂的東西已經講得差不多了,接下來總算要進入一個大重點,所謂「民以食為天。」到一個地方去,當然一定要體驗一下當地的美食囉。

  說到美食,嗯,就是「美國的食物」。為何要這麼說呢?也許是口味不同吧,實在是很難將其歸納到「美食」的類別之中。不過,其特色仍然是有介紹的價值。

  我們此行去了許多家非常美式風格的餐廳,像:Denny’s 、 IHOP 、 Red Lobster 、 MacDonald 、 In’n out 、 ...等等,都是十分美式的食物。

然而,美式食物的定義到底在哪?什麼叫做美式的食物?簡單的說,就是漢堡、炸雞、薯條、牛排、鬆餅、生菜沙拉之類的。除了生菜之外,其他的大部份多屬於高熱量的食品。

  另外,其份量也是多的驚人。記得第一次去Denny’s吃早餐時,三個人點了三種早餐,結果東西一擺上來,我們臉就綠了一半了。那個份量,簡直夠讓人飽到中午。一家三口,就決定早午餐一併解決,將全部的餐點慢慢的吃完。

  再來,是一家傳說中讓麥當勞感受到壓力的漢堡店,據說,也只有加州有,就是 in’n out。這一家的漢堡其經營方式其實很類似摩斯漢堡,都是在客人點餐之後,立刻現做,麵包現烤、肉片現煎、薯條現炸,直到客人送到嘴邊的那一刻,保證都是熱呼呼的,當然,除非你放了十幾分鐘後才去享用。唯一與摩斯不同的地方是,他們的種類並沒那麼多,然後,你仍然得點餐後,在旁邊稍作等待,並不會有人給你個牌子,幫你送上桌的。

  最讓人覺得吃人的,就是美國餐廳的小費。15%~20%叫所謂的公定價。而聰明的中國人,改成早、中餐10%,晚餐15%。小費,對美國的服務生來說,是十分重要的經濟來源。如此高額的小費,是否也會受到相當待遇的服務呢?其實,並不盡然。真要比較起來的話,日式的服務態度,我比較喜歡,且不需要額外的小費,更不會因為客人點的東西多寡而給你臉色。我哥說:「在美國,他們保留拒絕服務一個人的權利。」但是,他們的服務並不會讓人感到十分的滿意啊。這一點,可能是我對這個國家最不滿意的地方吧。

2005/05/09

美西(14)不夜城「拉斯維加斯」


  來到美西地區,如果要我推薦一個非去不可的地方,那麼,「拉斯維加斯」將是首選。

  「賭」並不是我們這些手頭吃緊的市井小民們去賭城的重頭戲!拉斯維加斯的夜、拉斯維加斯的特色飯店以及拉斯維加斯的秀,都是十分值得親眼目睹的。

  走在拉斯維加斯的街頭,人群不停的穿梭其間,跟大部份的遊客相比,我的穿著可能十分突兀。豔陽持續照著賭城的每一個角落,九成以上的遊客們,幾乎都是短袖短褲,十分享受此處的陽光。而我,卻是穿了四五件上衣,再加上長褲,也許是有點感冒的緣故吧。總覺得風吹來分外的寒冷,只得拼命的保暖,避免病情變得更加嚴重。

  拉斯維加斯的飯店設計都十分的「有技巧」。一進入飯店,通常第一個映入眼簾的不是大廳,也不是登記住宿的地方,而是看了讓人眼花瞭亂的賭場。吃角子老虎、撲克牌、擲骰子...各色各樣的賭博機台,此起彼落的歡呼聲,牌桌上幾家歡樂幾家愁的表情,在此,都能實際的感受到。

  當然,飯店若是單純只有賭場就沒什麼看頭了。金字塔、石中劍、凱薩皇宮,這些飯店的內部設計,全部是圍繞他們的主題在走,十分的具有看頭。而部份飯店內也有提供一些「付費」的秀場可看,明星的演唱會、歌舞劇之類的,但票價不便宜,我們也只能看看招牌,過過乾癮了。

  值得安慰的是,沒錢也有沒錢的做法。有些飯店有提供免費的互外秀可供欣賞,只要大家掌握好時間,提早個幾分鐘去佔個好位子,再加上天侯的配合,一場精彩的海盜船大戰就能順利的觀賞到了。海盜船的秀是拉斯維加斯的著名表演,因為是免費的,而且一天定時演出四場(還是五場?忘了。),總是擠滿了一群遊客,萬一運氣不好,天侯不佳,那麼,就只能期待下一場時天公能作美,不然,就看不到了。

  除了Treasure Island的海盜船,MIRAGE的火山爆發也是十分著名,但這個是比較不用擔心看不到的,天黑之後,每十五分鐘會固定「爆發」一次,但也很值得一看。還有一個,BELLAGIO的水舞,也和火山爆發一樣的演出週期,當然,免費的,有空的話也記得去看一看喔。

  拉斯維加斯大概是我去過的地方,唯一可以在室內吸煙的地方,在此,賭是合法,甚至連嫖也能合法。路上經常會看著有人拿著小紙卡在發放,路邊的小箱子色情廣告及雜誌也充斥其中,或許,對許多人來說,這裡真的是天堂吧?對我?嚴母在側,在加上自己沒這個狗膽,所以,這種「天堂」我是敬而遠之。除此之外,賭城是個別具特色的地方,若來美西不來此地,那將會是個遺憾。

2005/05/04

美西(13)好萊烏星光大道



  車子在高速公路快速奔馳,我的眼光始終放在遠方的山上,等待著某件事物的出現。

   「HOLLYWOOD」,遠方的山壁上出現了這幾個大字,在電影中看過無數次,早已經熟到不能再熟悉的地步,但在見到的那一剎那,仍是興奮不已!

  好萊塢有名的地方有星光大道、中國戲院、蠟像館、金氏世界博物館等等。還有,就是那遍步四處的街頭藝人。

  走在星光大道上,視線總是離不開地上。若大家對好萊塢不陌生,就會知道為什麼老是要盯著地上看!原因無他,地磚上有著明星的名字!來到此處,大部份人只要看到刻著自己喜歡明星名字的地磚,都會忍不住與之合影留念。當然,我也不例外。

  沿著星光大道前進,將會遇到一個人潮聚集的廣場,地面上滿是名人的簽名,導演、歌星、演員,與星光大道上不同的是,這邊都是親筆簽名,旁邊更會蓋上簽名者的手印,這裡,就是有名的「中國戲院」。

  「哇嗚」一個有如恐怖片怪物叫聲的聲音從後方傳來。

  「You can not pass!!」這句熟悉的電影對白也自左方傳來。

  一時之間,街頭藝人紛紛聚集於此地。發出怪物叫聲的,是一個黑人打扮成的惡魔,邪惡的眼神、可怕的獠牙、手持著....,正對著往來的遊客,展現他的英姿。至於另一位,就是魔戒第一集中,仍是灰袍法師的甘道夫,灰袍、灰法師帽、長長的白色鬍子,再加上左手的法杖,非常容易即能辨視出來。其他的角落,史瑞克及費歐娜公主、正和路人甲和諧的拍照,穿著中古世紀鎧甲的武士,正威武的揮著手上的長劍(但我不知道他在扮誰)。

  還有一個比較特殊的,就是真人的銅像。他就站在那邊,一動也不動的,若有遊客在拿在他手上的容器放入些「小費」,就會開始表演有如機器人般的答謝動作,並和遊客拍照留念,最後,又裝作若無其事的再次回到「銅像」。

  至於臘像館,我覺得還算值得一看。裡面的臘像有些真的是栩栩如生,有些卻是怎麼看都不像。不過,對好萊塢的電影迷來說,這倒是個不錯的「臘像型劇照」博物館。

  最後,來小小說一下金氏世界博物館好了。個人十分主觀的覺得這個地方並沒有那麼值得花錢進去看。裡面展出一些世界之「最」,最高、最矮、最胖、脖子最長的人,以臘像方式呈現,當然,會比書本或電視上看到來得真實許多,因此,這一部份是見仁見智囉。若覺得自己對這些東西沒什麼興趣的話,那麼,把錢省下來,倒是項不錯的選擇。