2007/12/31

2007年,年終總回顧。



  2007年馬上就要過去了,回顧這一年似乎是充實且受益良多。

  首先是完成了碩士論文的寫作,再來就是緊接著論文口試的通過。也在來了英國一年之後,第一次去倫敦觀光。然後,花了二至三週的時間,搜集資料,找尋想去的歐洲國家,訂房、訂機票、排行程、製作旅行計畫、預約簽證,到最後總算去了歐洲三個國家。然後,一直到現在,再過幾小時就要跨越2007年,迎接2008年的到來。

  一切,似乎都只是轉眼之間的事。

  除了學業之外,前、後兩位很會做飯的室友,科科喵和蓋瑞,這兩個人對我的廚藝影響也十分的大。讓我現在偶爾做出我覺得不錯的飯吃。原本,來到這邊就只會煎蛋、煮咖哩、要不然就是用速食湯包及一些青菜煮湯麵,到現在則是炒飯、炒麵、炒米粉、焗烤白菜、義大利麵等等。雖然不是說十分好吃,但也讓我的菜色增添了許多變化,或許,也是因為這樣,我才會越吃越胖吧(這是理由!)

  在歐洲旅遊讓我見識到不同國家的風俗民情,也親自看到了平時只能在書上或網頁上能看到的名勝古蹟,更讓我了解到其實自助旅行是很累的,尤其行前的旅遊計畫讓我費盡心力(誰叫我一次要計畫四個國家的旅遊呢?後來只去三個,因為法國去不成)。雖然,之前有去日本自助旅行過,但卻覺得去日本比在歐洲輕鬆了許多。也許,是歐洲旅行程的規畫有問題吧,所以才讓我覺得十分的累。但這些都是經驗,之後,若再有機會,應該能規畫出比較好的行程吧。另外,最大的感觸是,自助旅行還是要會一點當地的語言才好,那樣似乎比較有融入的感覺(這是與日本旅的經驗比較的)。

  有得也會有失,外公的去世,是我今年最大的損失。也讓我覺得,人生在世,很多事都是不能預料的,所以,要更珍惜每一天、珍惜身邊所有重要的人事物、好好的生活、努力認真踏實的度過每一天。

  另外,似乎還有應該完成而未完成的事啊。。。那就是被我拖了好久的歐洲遊記,到現在還沒有生出來。只能說懶人病發作了,自從義大利回來,整個人就只想休息,寫遊記這種需要拼命回憶和拼命打字的事情,就暫時被拋在腦後了。所以,我快要跟「富奸」有得拼了。

  因此,在2007年的年底,我的目標就是在農曆新年到來之前,將遊記全部生出來,並且發佈在Blog上。至於2008年的新年新希望,就等到跨年之後再說吧。

  最後,祝大家在即將來臨的2008年。。。

  新年快樂、心想事成、萬事如意、身體健康、財源廣進、好運不斷、幸福美滿快樂~~~

2007/12/21

20071213與指導教授合照

  在九月初的論文口試和指導教授(Mr. Michael Hewson) 最後一次見面後,至今已經三個月。從一開始的面試,到後來的Meeting,中間不知見了多少次面,但卻一直沒有和他合照過。因此,在九月中時,我給他發了Mail,希望有機會能和他見面,順便能夠拍幾張合照。總算,在12月13日他剛好有空,到學校與這學期的學生們開會,而我就藉機和他見了面,也總算和他合拍了照片。在拍照之前,Michael一方面和我道歉,一方面和我解釋說他剛搬家,找不到領帶,希望我別介意。當然,我身為他的學生,怎麼可能介意呢?兩個人就在教室裡合照了起來(因為外面太冷了)。


兩人笑開懷的合照



Michael說:「來張握手的合照吧!」



我說:「早知道我應該帶我的論文來,這樣就可以拿著論文合照了。」
Michael說:「這裡有一本,可惜不是你的,沒關係,我把名字遮住就好。」


  當然,我還帶了伴手禮給Michael。一個是台灣的茶,另一個則是法國Baron的紅酒。不知是我運氣好還是Michael的客氣話,他說他太太很喜歡喝茶,而且,我選的紅酒也是他太太愛喝的。總之,我就說這是「Christmas Gift」,也謝謝他在過去一年中所給予的指導。下次見面,就是明年初的畢業典禮了。到時應該又會來個穿著碩士服的合照吧!

2007/12/14

阿公,一路好走



  2007年12月8日晚上7點20分,我的外公去世了,享年82歲。

  我的外公,是個愛泡三溫暖、愛爬壽山、個性開朗、很懂得精打細算的人。

  想想小時侯,每年寒暑假回去時,外公總是喜歡問我要不要一早跟他去爬山,但大部份時間我都很懶,能不去就不去,盡量裝睡(有時是熟睡),因為太早了,而且又小胖子一個,懶得動。每次起來時,都已經是外公回到家之後了。

  而我外公每天待最久的地方,就是三溫暖。三溫暖是個大家要『坦誠相見』的地方,小的時侯,還很開心的把三溫暖的池當小型游泳池,以我自豪的狗爬式在池內繞著圈圈。但自從上了國中之後,就越來越不太好意思進去那種大家都光溜溜的地方,再來,是泡完澡,實在是太適合睡覺了,而且,都睡得非常舒服,經歷過幾次後,覺得還是不要再這樣把時間耗在泡澡和睡覺,因此,也漸漸的拒絕外公的邀請。然而,這種我認為浪費時間的活動,卻是我外公廣集人脈以及與好友們見面的地方,每每看他紅光滿面的與所有人打招呼、握手寒喧,就覺得他實在是個充滿活力且十分海派的人,跟我是完全不同的。

  每年過年,發紅包的氣氛總是特別熱鬧,我有著許許多多的表弟妹,大家總是在除夕夜等著阿公的大紅包,拿紅包時,每個人第一句話都一定是『阿公恭喜』,再來是『發大財』『賺大錢』『身體健康』『萬事如意』,諸如此類的吉詳話,過年的氣氛,總是如此的歡樂!年紀漸大之後,我則是變成拜完年之後,繼續在旁邊煮著咖啡,看著表弟妹們拿到紅包時的開心神情,還有大人們的笑聲。

  明年的過年,是否還會有如此熱鬧的氣氛呢?

  本以為,明年回到台灣,還有機會看看阿公的。雖然,心裡早有了準備,知道最近他的狀況不是很穩定,但聽到消息時,仍是有些許的遺憾。畢竟,還是希望他能好起來,能夠健健康康的。去年七月,仍然健康且充滿活力的外公還特地請了大家吃飯,順便為即將出國的我踐行,且發了個大紅包給我。勉勵我加油、努力學習、回來當博士(雖然我是來拿碩士的)。從他的言語之中,可以聽出他對後代子孫的教育的重視,以及全力的支持。那時的我,完全沒有想到外公的健康會一下子亮起紅燈,而在短短的幾個月內就過世了。

  人生在世的生離死別,總是無法預料。還是好好的珍惜身邊的人、事、物,認真的生活,這樣才不至於為人生留下太多的遺憾。

  最後,我這在英國的不孝孫要祝阿公一路好走,願他能往生西方極樂世界。

2007/12/05

2007歐洲旅--出發前往義大利。。。前的心聲

  現在是英國時間晚上十一點半,我明天就要飛到義大利囉!理論上,我現在應該在睡覺,好好儲備旅行的體力,但我現在卻在寫Blog。原因,只能說是我太貪心了。

  貪什麼?貪玩樂的時間!

  我訂的機票都是『一大早』起飛,為的是早點到目的地,早點開始玩,這一次當然也不例外。

  去德國時是半夜二點起床,去荷蘭時是半夜四點起床,而這一次,半夜一點就得到車站準備搭車。所以,乾脆不睡了。但等待時間很漫長,就來報告一下歐洲旅的進度吧。

  基本上,照片都上傳好了。但遊記還沒好好的動筆,因為都在查義大利行的相關資料,所以,遊記我會等從義大利回來後好好寫的。

  另外,這幾次旅行,真的讓我覺得,為了貪時間,犧牲的東西好像更多?

  一、睡眠時間-因為沒辦法好好的睡。
  二、通車的費用-要到車站搭車到機場,因為是半夜,一定得搭Taxi。
  三、通車的時間及侯機的時間-真的是『等等等等等』,先要到車站等Coach、到了機場等Check In、Check In後等登機、登機後等起飛、一切都是等等等,時間就這樣沒了,因此,看來之後要來開個檢討會了。

  最後,該來準備準備出發了,剩下的之後再報告!

2007/11/20

好神的Coventry Central Taxi

  打電話叫計程車這件事,原本只是件平凡無奇的小事。但今天,讓我有種一定要寫下來的衝動!

  最近因為要在清晨趕Coach去機場或London,所以,常要打電話給Coventry Central Taxi,每次都是一樣的程序,From Where、Who、To Where、When,最後就是Cheers或Thank you very much。

  不過,今天在我跟他說完了Thank you very much之後,對方竟然回了我『謝謝』,我沒聽錯,你也沒看錯,是『謝謝』。

  這實在是太神了啊!雖然我沒辦法上電台說給大家聽,但我一定要寫在Blog上讓大家知道!以上,報告完畢!!!

2007/11/19

2007歐洲旅

  總算,歷經了一次『慘痛』且『心痛』的打擊後,抱持著不到最後一刻,絕不放棄的心態,從法簽遭拒的困境中站了起來,從德國大使館拿到了歐洲旅的通行證,為期三十天,多次進出申根國家的『Schengen Visa』。

  因為法簽被拒絕,讓我覺得法國大使館超沒人性,也顯示出了德國大使館的友善及做事的彈性。我當初法簽被拒絕的原因是我的英國學生簽的期限只到明年一月底,根據法國大使館換發申根簽證的規定是,只能發到簽證到期前的「三個月」為止。但當初對於「三個月」的期限我誤解了,以為是「申請」時還有三個月,結果,並不是如此。讓我當場吃了個閉門羹,也讓我預訂好的機票、旅館全部泡湯。

  除了法國旅的損失之外,其他各國旅行的機票及旅館也當場列入損失清單之中,因為在當時,已經來不及預約其他各國的簽證了,損失可以說是極為慘重。不過,從室友Gary那邊得到了資訊,有名的英國留學網站HelloUK上的旅遊板,時常有人在分享預約簽證的名額,我抱著一絲絲希望,竟然讓我找到剛好在我去德國前二天的申根簽證預約名額,整個人又燃起來一線希望。

  與名額持有者聯絡了之後,他給我建議,最好打電話跟德國大使館確認,是否學生簽剩「不到三個月」仍可辦申根簽證。我上網查了德國大使館網頁,的確也有一項規定是申請時必須有「三個月」的簽證有效期,因此,打了電話確認,他們也很乾脆的說沒問題,本來跌到谷底的心情,瞬間爬到了地平線之上,但仍是有些許的忐忑不安,畢竟,第一次簽證遭拒的經驗,讓我不敢抱持太過樂觀的心態。

  總算,到了當天,拿著當初申請法簽所準備的文件,到了德國大使館與這次辦簽證的貴人會合。大使館前面是簡單的安檢,進入後,給人的感覺是明亮且溫暖,完完全全與法國大使館不同,在法國大使館,感覺有一點在「監獄」的感覺(是真的,不是因為他們拒絕我簽證我才如此說的)。

  在見到了簽證官,他見到了我那一堆旅行證明文件,先是拿進了辦公室,那時我的心情超級緊張,因為怕有問題,而且,其他人的文件並沒有像我一樣被拿到辦公室內,約莫二分鐘後,他走了出來,問了我一句,「這些文件的內容是否與我旅行計畫相符?」。我回答說「是!」。他就說,「那我相信你!」然後,把那一大疊文件退了給我,只收下了我的旅遊計畫(二張紙),最後,他又問了我一句「做這些文件花了我多少時間?」我回答,「約二、三天左右」,原因為他,所有的文件,除了用3M的便利貼標明了是什麼樣的文件之外,還用瑩光筆標示出了我的名字、日期、航班或旅館名稱,為的就是方便簽證官檢視,這些,都是為了能順利通過以「機車」聞名的法國大使館而做的準備。

  總算,簽證順利通過,並且,拿到了比預期還多的天數,真的是很開心!早知道當初就是簽證德簽,就不需要受法國大使館的鳥氣了。實在是不了解,我護照上的出入境記錄都很正常,沒有任何的問題,況且,我去法國是要觀光,理論上是促進法國經濟繁榮的「貢獻者」之一,為何要拒簽我呢?相較之下,德國大使館就很通人情,並且,從等待到審核結束的時間,僅僅一個小時左右就完成了(聽說法國大使館至少要三至五小時左右),這讓我對德國人的印象加了不少分,也更期待我的德國之旅。

  現在,我才剛從德國回來,遊記及相片會在「過一陣子」後發佈,因為,馬上又要去荷蘭了,還請大家再等待「一陣子」囉!

2007/10/18

20071002 to 1004London Trip Videos

  以下為這次旅行所錄的全部影片的連結,請大家慢慢觀看!(請點下方的連結展開全文!)

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2007/10/17

20071004 London Trip Day 3


Date: 20071004
British Museum

  來到倫敦,如果不看博物館,似乎也白來了。因此,倫敦旅第三天的主題就是藝術之旅。搭了地鐵,在Tottenham Court Road出站後,我又再次迷路了。每次出站後不看地圖的習慣性亂走,就是造成不斷的走錯方向,最後得拿出地圖來找路的窖境。不過,這次只是小迷路,因為亂走之中,有時還會讓我找到路標,讓我往目的地前進。
  
  好不容易,總算看到一棟很像博物館的建築物了,走近一看,果然沒錯,正是世界聞名的「British Museum」,但這建築物的外觀,與在Cambridge看到的Fitzwilliam Museum似乎蠻類似的,因此,看到時總有一股似曾相識的感覺。

  參觀博物館的好處在於大部份的博物館都是採用「樂捐」的方式賺取門票費用,很適合窮學生參觀。不過,蠻特殊的是British Museum是允許拍照的,而且,裡面的文物不只是英國,甚至歐洲、美洲、亞洲、非洲的文物都包含在其中。各式各樣的都有,讓人覺得不可思議。但其中最吸引我的竟然是中庭的廣場,在那邊拍了不少照片,而那些文物說真的就算花一整天也看不完,因此,今日的行程只是走馬看花,很快的看過了一遍。

  
China Town

  倫敦有中國城,在這裡可以見到不少華人面孔、也可以聽到華語、更可以買到不少家鄉味。走過中國城的小巷,不知為何,並沒有什麼東西是吸引我的,除了一家早餐店讓我停下了腳步,因為根據科科喵提供的情報,那一家的芝麻球不錯吃,所以,我就走了進去,買了素春卷及芝麻球來吃。也許是因為自己煮飯吃得比較清淡吧,這兩樣東西對我而言都太油膩了一點,但芝麻球是真的很香,口味也很道地。

National Portrait Gallery

  一開始的行程計畫中並沒有把National Portrait Gallery列入其中,但是在從中國城走到Nationl Gallery時會經過此處,也因此「順便」就進入參觀。就如其名,裡面陳列的全部是人物的肖像畫、或是照片,許多畫作真的是栩栩如生,彷彿真人就在那邊一樣,我慢慢的看著一大堆不知名人物的畫像,慢慢的在館內隨意參觀。我並沒有在館內逗留很久,約半個多小時,我就拖著沉重的步伐往下一個目標,National Gallery前進了。

National Gallery

  National Gallery前方的廣場是觀光客聚集的地方,也許是累了,拿著相機東拍西拍之後,我在此地坐了約半個小時。任憑溫暖的陽光曬在身上,以及微風輕輕的吹拂,心情十分放鬆的看著來自世界各地的觀光客,在噴水池旁戲水、廣場中拍照、階梯上坐著,大家似乎都很享受如此的風景與和煦的天氣。

  慢慢的,我揹起背包,拿著相機慢慢的走進National Gallery中,很不巧的,這裡禁止拍照,只能好好的欣賞不同的畫作。而經過了一整天的博物館巡禮之後,我也證明了一件事,或許,我跟藝術或文物這兩碼子事,完全扯不上關係吧。

  出了博物館,距離預定回Coventry的車還有約二個小時,我繼續在廣場上找一個地方坐著,讓這三天不停奔波的雙腳、以及時時揹著厚重背包的肩膀稍微休息,順便繼續享受這廣場所帶給我的一種放鬆感覺。我想,若時間允許的話,我可以在這裡坐上一整個下午,什麼事也不做、什麼也不去想,就這樣靜靜坐著,直到天色昏暗為止。

  距離發車時間剩一個小時,我緩緩的站了起來,再次揹起背包,往地鐵站前進,準備為這連續三天的旅程畫下句點。

Return to Warwick University
  終於知道自己為何當初到達倫敦會迷路的原因了,原來Victoria Coach Station和Victoria Station完完全全是在不同的地方,當初因為沒仔細調查清楚,所以導致下了車,以Victoria Station為中心查看地圖,卻怎麼也找不到我當時所站的路段。這個迷底,終於在此時揭曉。

  到了車站,上了車,我只管閉著眼睛睡。但是,在到達Coventry時,又另一個新事件發生了。原以為這幾天的倫敦「迷途」之旅總算結束了,沒想到連司機也迷路了。這個司機是第一次開這個路線,所以,他也不熟。更誇張的是司機竟然問我知不知道如何開到我們學校,這可考倒我了,來到這裡,我一向搭乘大眾運輸工具,也沒好好記過路,所以,只能跟他說我不知道。

  司機只好打電話求援,在Coventry停了約三十分鐘之後,另一個司機開了車過來,讓我們這班車的司機跟著,好不容易才到達了Warwick University。這算是這個旅途,其中一個另人難以忘記的小插曲。

  下了車,漫步在夜晚的校園中,我朝著家的方向前進。三天的倫敦之旅,到此結束!

以下是相本連結:

20071004_London Trip

London Trip Day 3相本連結

2007/10/16

20071003 London Trip Day 2


Date: 20071003
B&B to Victoria Station

  早餐是「自助式」的,民宿的主人幫我準備了許多牛角麵包、一大瓶牛奶、優酪、麥片以及咖啡。我烤了牛角麵包,品嚐著即溶咖啡加上牛奶,雖然簡單,但對我而言,已經很豐盛了。想想倫敦那高得驚人的物價,在這裡,僅需多給1英鎊,就可以享用早餐,我還能要求什麼呢?

  八點五十分,從B&B出發,聽從了民宿女主人Vikey的建議,買了Off-Peak Time One Day Travel Card,搭了九點五分的火車到Victoria站。到達Victoria站時,才九點二十分左右,此時,就在站內閒逛。原因只有一個,Off-Peak Time One Day Travel Card,只在九點三十分後有效,若買非Off-Peak Time的話,則貴了許多。所以,這就是另一個省錢的小撇步了。不過,在我等到九點三十一分準備走出去時,這個票卡又不爭氣的不讓我出去。我只得再等三分鐘,還是不行,最後,還是請站務人員放我出去。接著就是直奔地鐵站,往Tower Hill Station前進。

Tower Hill

  走出Tower Hill Station後,發現有一處地方有許多遊客在那邊拍照,抱著好奇心走了過去,發現那邊有一個類似指針的東西,上面刻著一些圖畫,旁邊也標明了年代,但我實在是不知道這東西代表的含意,也許是有有關泰唔士河的歷史也說不定。以下是沿那座「指針」拍攝下來的影片,就讓這個影片帶領大家看個清楚吧。




Tower Bridge

  既然拍了夜晚的Tower Bridge,當然也要在白天來拍一下。今天的天氣不錯,不再是前一天那霧茫茫又下著細雨的天氣。站在橋上,往River Thames望去,天空是藍的、雲是白的、河水看來是那麼的平靜。僅管許多人說「雨中漫步」是浪漫的,我還是希望別下雨。一旦下雨,一隻手往往得撐住傘,當要拍照時總覺得有那麼一點不方便。萬一風大、雨大,那麼更讓人覺得不舒服了。下雨天,對我而言只是個適合「宅」在家的天。

  從橋的北方,慢慢的走到南方,再從南方,慢慢的走到北方。一路拍攝著不同角度的Tower Bridge,也從橋上觀看著不一樣的風景。對於接近塔頂的行人穿越道,我一直有著想要一看的衝動。總覺得從那上方,吹著風、俯瞰著River Thames一定非常的棒,所以,即使參觀費不便宜,還是衝了上去。

  乘座電梯,聽著解說員的解說,抱著期待的心情走出電梯後,我的心情冷了一半,原來橋上是有做遮雨防風設施的,畢竟也是為了安全起見,若少了這一道防護,想必一定很危險吧。既然上來了,也只能試著多拍些照片囉。在此奉勸跟我是一樣想要在橋上吹風的人,還是別白花錢上橋了。不過,這也是個能參觀Tower Bridge內部的機會,也不能說不值得。另外,還可以參觀橋的「引擎室」,對於Tower Bridge如何打開、關上讓船隻通過的人,可以去看一看喔。





Tower of London

  離開塔橋,旁邊就是Tower of London,在橋上時,遠遠的就能看到不少遊客踴入城內,讓原本只是想在外面觀望的心再次動搖。於是我再次花錢買了門票,進入參觀。對於這座城完全沒有概念的人也不用擔心,裡面都有導覽人員,可以跟隨他們,了解這座城每一個部位的名稱的由來,以及其中所牽涉的歷史事件。



  Tower of London的中心是一座叫White Tower的塔,裡面陳列著各式各樣古代的武器與防具,對於這些東西有興趣的人可以去看一看。另外,Tower of London中有飼養著烏鴉,因此,常常可以見到烏鴉在花園中悠閒的漫步,而遊客也不停的和牠們拍照,而我,也是第一次那麼近距離的看到烏鴉,也第一次知道烏鴉原來是那麼大隻的生物。在此補充一下,傳說中烏鴉跟皇室的興衰有關,一旦烏鴉滅亡,皇室也將衰敗,這就是為何城內要飼養烏鴉的原因。




Greenwich

  還記得當初在Cambridge時的瘋狂舉動,騎腳踏車往西跨越0度線,結果是無功而返,除了GPS可以證明之外,沒有別的東西證明了我這項壯舉。這一次,說什麼也要去Greenwich,為的就是要讓我的橫跨東西半球的壯舉留下證據。

  經過地鐵、火車、公車的轉乘後,總算到達了Greenwich,其實這邊也有許多不錯的景點,但長途旅行下來,我也累了,時間也不夠充份,我就看了地圖,往天文台的方向前進。經過了在旁邊Maritime Museum,放眼望去,是翠綠的小山坡,天文台就在那上方。此時的我,雖然感到疲倦,但是,眼前的一片綠色公園,讓人覺得心曠神怡,頓時又忘記了勞累,繼續前進。

  總算,走到了天文台。第一個另人注意的東西是24小時制的時鐘,許多遊客也在此跟這個特殊的時鐘合照。

  最後,最受歡迎的還是這一個象徵東西方分界線的指針。許許多多遊客都在此拍下橫跨東西半球的證明。


  為自己的橫跨東西半球留下了證明之後,我慢慢走下山坡,往公車站繼續前進。在途中看到一個有趣的東西,於是拍了下來。



The Queen's Theatre -- Les Miserables

  在我來倫敦前,許多人都跟我說,來倫敦一定要看戲劇,不然就白來了。而眾多戲劇之中,「Les Misearables(悲慘世界)」又是最多人推薦的。因此,今晚的重頭戲就是看這一部音樂劇了。

  在劇院周遭,有著許多賣半價票的店家,運氣好一點的話,可以買到非常便宜的票。而我,買了不錯的位子,但也足足花了我三十多英鎊,一下次荷包小了不少,但為了親身體驗,也只得硬著頭皮買了下去。

  The Queen's Theatre的規模其實不大,進入裡面之後更覺得如此,尤如一家小小的電影院一般。我的位子是在「Stall」非常接近正中央的地方,可以非常清楚的看到舞台。而我這三十多鎊在開演之後,證實我花得算非常值得。因為這個位子,可是連演員的表情都能看得一清二處的。

  燈光漸暗,音樂響起,我赫然發現,竟然連音樂都是現場演奏,在舞台的正前方,指揮正賣力的指揮著樂隊,而樂隊似乎藏在舞台下,因此從進場到離開,完全看不到樂隊的演出,畢竟,重點是演員們的表現啊。

  整場戲看下來,真的是值回票價。不只是演員們在聲音、歌唱、表情上的表現,舞台效果也十分的棒。所有場景都是在一個小小的舞台上呈現,不論是監獄、戰場、酒巴、或是地下道,一個小小的舞台配合燈光與道具,就能呈現出不同的場景,讓人覺得很不可思議。演員的唱功也是一流,有時即使聽不懂他們在唱什麼,但從他們的聲音,可以很明確的聽出他們所想傳遞的心情與訊息,非常的憾動人心。

  短短三個小時的劇,中途約休息十分鐘左右。過程中我全神貫注(為了聽懂他們在說什麼),眼睛也不放過任何小細節,最後演員謝幕之時,全場都起立給予演員們掌聲,甚至有觀眾感動到哭了。說真的,來倫敦真的得來看看戲劇,因為這邊有機會買到很便宜的票,而且,現場看與藉由電視或電影的感覺是不同的。以下連結是Les Miserables的官方網站,可以看一些劇照、音樂及影片,我聽了幾首,但感覺真的與現場完全不同。真的真的,有機會一定要去親身體驗現場看歌劇所給予的震憾。

Les Miserable Official Site

以下為相本連結:

20071003_London Trip

London Trip Day 2相本連結

2007/10/12

20071002 London Trip Day 1


Date: 20071002 (這篇很長,請耐心看完!)

出發
  很久沒有那麼早起床了,為了趕上七點五十分從Warwick University發車的Coach,早上六點半就起床了。很快的把東西再整理了一下,連早餐都沒吃就馬上準備出發去學校。在出門之前,不知為何,腦中閃過一個畫面,那是一個我的相機平平躺在我桌上的畫面。我心一驚,馬上回到我房間,果然,相機還在桌上休息中。好在我突然想到,不然我一定會很氣,出門旅行不帶相機就失去了一半的意義了。

  在學校順利的搭上了車,路上雖然小小延誤,到達倫敦Victoria Coach Station也才十一點,此時,就往重要的第一站前進-「Buckingham Palace」。不過,一下車就到處亂走的我,果然很快的就迷路了。只得快點翻開旅遊書,找出現在所在的位置,然後,迅速的往「可能」的方向走去。好在,後來看到了路標,也讓我在十一點三十分左右趕到,才不至於錯過Buckingham Palace那每天吸引上千觀光客的重頭戲,衛兵交接。

Buckingham Palace(白金漢宮)

  到了Buckingham Palace,即使天公不作美,上千觀光客還是早就等在那裡了,好位子全部被搶走了。只得拿著我的相機,開始在人群中亂竄,努力的尋找好的拍照地點。很快的,看到了一個還OK的位子,趕快鑽了過去,利用相機的攝影功能,很快的將衛兵行進的過程拍了下來。但這個位子也就只能拍到一小段過程,之後的就再也沒辦法拍進去了。



  在等待衛兵交接結束的期間,我拿著相機到處拍,也曾試著鑽進比較適合觀禮的地點,但都失敗了。在台灣,常常我只要舉著相機就能越過重重人牆,拍到想要拍的目標,而在這裡,我卻永遠矮人那麼一截,手再怎麼高舉,還是沒辦法順利捕捉到影像。最後,只得放棄,還是乖乖的等待衛兵出來的那一刻吧。

  總算,歷經四十五分鐘的等待,Buckingham Palace的大鐵門打開了。一隊隊的衛兵們奏響著進行曲,一步步邁出大門,廣場上的鴿子被驚嚇得紛紛振翅而飛,如此的景象,真的十分值得到現場去感受一番,也難怪每天的到此觀禮的觀光客總是將Buckingham Palace前的廣場擠得水洩不通。





The Mall(林蔭大道)、St James' Park

  離開Buckingham Palace後,我沿著The Mall,往Horse Guard的方向走。The Mall旁邊有個St James' Park,裡面有著許多松鼠、鴿子、還有騎著馬巡邏的衛兵。讓我驚奇的並不是看到馬匹在走,而是這邊的松鼠似乎已經習慣被人類餵食了,當我看到松鼠們會被人們手上的食物吸引過去時,我嚇了一跳。因為在我們學校,我也常常見到松鼠,但是,只要稍微一靠近,他們就逃得遠遠的。所以,當我看到有人在餵食松鼠,我眼睛可是瞪得大大的,完完全全的感覺到不可思議。



Horse Guards(禁衛騎兵團部)  
  穿越St James' Park之後,見到一個大型的廣場,自然而然的就被廣場吸引而走了過去。而這邊,就是Horse Guards。而我運氣很好的剛好趕上衛兵交接的時間,這邊的衛兵交接不像Buckingham Palace一樣有著嚴格的管制,因此,可以十分近距離的觀看。但也因為不知道他們的路線與流程,導致在一旁拼命錄影的我,有時會因為不小心擋到他們的行進路線而到處逃竄,但是,能夠那麼近距離的觀看,也是一個十分難得的經驗。



Big Ben(大鵬鐘、大笨鐘)

  離開Horse Guard後,Big Ben就在不遠處,於是又慢慢的朝這個顯而易見的目標慢慢前進。到了Big Ben週邊,果然也是成群的觀光客不停的對那個鐘拍照,我也不可免俗的拍了幾張。然後,走到了旁邊的Tesco買了點三明治及水當作中餐,休息了一下繼續前進。不過,也證實了倫敦的物價的確是高,同樣是Tesco,同樣的三明治,就是比Coventry賣的還貴。看來,在倫敦生活,得真的要花上更多的錢才行。

Westminster Abbey(西敏寺)

  Westminster Abbey就在Big Ben附近,走到那邊就看到了不少觀光客在排隊買票入場。而我則是在心中一直考慮要不要進去,一邊考慮,一邊在建築的四週找走著,順便拍照。最後,我總算走到了入口準備買票。由於學生票是比較便宜的,而我的學生證又在三天前過期,所以,我就老實的跟售票人員說,也買到了學生票,省了一筆小錢。

  進入了Westminster Abbey,裡面的光線是屬於暗黃色的,並且完全禁止拍照,所以,只能盡量用文字描述了。裡面是王族、藝術家們的「長眠之處」,除了這些墓碑、紀念碑之外,還有各式各樣的雕刻藝術品,以及建築中的彩繪玻璃值得一看。

London Eye(倫敦眼)

  London Eye是世上第一大的摩天輪,根據旅遊書上的說明,通常要排上一個小時的隊才能夠坐到。而我,不知道算是幸運,還是不幸。幸運的是今天下雨,London Eye幾乎沒有排隊的人潮,我從買票到坐上London Eye只花不到五分鐘的時間。不幸的是下雨天,能見度低,似乎是失去了坐摩天輪看倫敦的樂趣了。不過,既來之,則安之,還是來個體驗之旅吧。

  若在台灣坐過摩天輪的人一定知道,通常摩天輪的乘客,不是情侶、就是家人、要不然就是單獨一個人一間,而London Eye卻完全不同。也許是他原本的設計就是如此,又或許是為了因應大量的旅客,所以,一間通常擠了十多個人,不管認識或不認識。這一點,就讓人覺得有點掃興,但對於一群認識的人來說,可能就是另一種不同的趣味吧。

  London Eye因為是British Airway設計與經營的,包廂的外觀,很像「飛行器」,因此,一坐上包廂,就是一段類似飛機要起飛的語音介紹,在離開包廂前也一樣。整個搭乘時間約三十分鐘,天氣好的話,應該可以看得很遠,天氣狀況不好的話,就不建議了,因為真的看不到什麼東西。

River Thames(泰唔士河)

  從London Eye沿著泰唔士河走到Tower Bridge,是我這一天全身酸痛的主因。從地圖上看似乎很近的路程,但實際走起來也花了我不少時間,中途走到累了,在一家咖啡廳休息了約半個小時,然後又打著雨傘,背著我那重到不行的包包(裡面裝著筆記型電腦及衣物),繼續前進。

  走著走著,不斷的看到遠方有橋,但就是看不到傳說中的「Tower Bridge」,但各式各樣的橋,也有不同的風味。其中,「London Bridge」也蠻漂亮的,也因此拍了不少照片。

Tower Bridge(塔橋)


  總算,在走了將近二小時後,看到了Tower Bridge,在中途,我相機的電力已經不爭氣的發出低電量的警告,我只能在心中祈求他還能再撐一陣子。終於,讓我走到了,我打開相機的夜拍功能,開始拼命拍攝。這次旅行最大的失算有二個,一個是沒帶備用電池,另一個是忘了帶腳架,導致夜拍的效果不是很好。但是,也只能將就點用了,反正相機「也」不是頂極的。

  Tower Bridge橫跨River Thames真的很壯觀,利用夜拍功能拍出來的橋更是美麗,這也難怪攝影的技術可以化腐朽為神奇,透過相機鏡頭呈現出來的畫面,有時就是比現實更加美好。我走上了橋,慢慢的往對岸走去。中途也拍了不少照片,畢竟,此次旅行,可能就只有今天有機會拍到夜晚的Tower Bridge了。這也是我長途跋涉,沿著River Thames走到這裡的原因。

Tower of London(倫敦塔)

  穿越了Tower Bridge後,Tower of London就聳立在路旁。夜晚的Tower of London看起來還蠻漂亮的,但今天只是經過順手拍拍。我的目的其實是地鐵站,再走下去,我可能就要全身虛脫了。

B&B(民宿)
  如果為今天的旅行訂個名稱,那麼我想可能有兩個名稱很符合,一個是「泰唔士河沿岸散步之旅」,另一個就是「倫敦迷路之旅」。為什麼呢?因為我就連搭火車要往民宿時都迷路了,不過,嚴格說起來,應該是「走錯路」-我在錯誤的月台,空等了將近一個小時。

  其實英國的交通公具是非常不可靠的。公車會誤點一個半小時、火車也會誤點、就連地鐵也一樣,所以,剛開始我等月台等火車來時,完全沒有意識到我走到錯誤的月台了。只覺得這班車也誤點太久了吧。等到我已經錯過了二班車之後,才驚覺或許我在錯誤的地方等車了。果然,在詢問了站務人員之後,我果然又搞錯地方了。趕緊換到正確的月台,趕上了車。



  預定的民宿是在四區,並且,沒有地鐵可以到達,搭乘火車所需要的時間是15分鐘左右。因此,還不算遠,再加上住宿的價格便宜(一天18鎊,含早餐),這樣其實是很划算的。下了火車,步行的距離只需要不到2分鐘即可到達,更是方便。民宿的主人是一對夫婦,男主人是英國人,女主人Vikey則是台灣人,他們人都蠻親切的。而房間我也很滿意,雙人床、書桌、吹風機、轉接插頭、電視、鬧鐘,應有盡有,並會幫你準備浴巾、洗髮精、沐浴乳,如此的價格,真的是很值得了。

  到達了民宿,洗了個舒服的澡,很快的就躺下睡覺,讓酸痛的身體好好休息,為了儲備體力繼續隔天的行程。

想看更多相片的話請點選下方連結:

20071002_London Trip

London Trip Day 1相本連結

2007/10/07

20071002~20071004 London Trip

  來到英國超過了一年,總算要去倫敦好好旅遊一番。對許多人來說,這是件非常不可思議的事,竟然有人在英國待了超過一年,卻還沒有去過倫敦,唯一去過的地方只有「Heathrow Airport」。說真的,我也算是「創造」了一個新的「傳說」。(讓人笑破肚皮的傳說)

  既然要去倫敦旅行,在短短的三天,當然是希望盡量多看一些有名的地方,因此,在仔細考慮了交通、路線與各景點的距離後,初步的計畫如下:

Day 1
07:50 Warwick Uni
10:50 London Victoria coach station
11:00 Buckingham Palace (11:30 衛兵交接)
Walk through the Mall to Horse Guards then go to Westminister Abbey
13:00 Westminster Abbey
14:30 House of Parliament/ Big Ben
16:00 London Eye -> Tower Bridge (Walk along the River Thames)
22:40 Victoria Station
23:00 B&B (Victoria to ORPINGTON) (PENGE EAST Station)

Day 2
09:00 B&B to Tower Hill Station
10:00 Tower of London
11:00 Tower Bridge
12:00 The Monument
13:00 St-Paul's Cathedral
14:00 Baker Street and Sherlock Holmes Museum
16:00 China Town
19:30 The Queen's Theatre (Les Miserable)
23:00 B&B

Day 3
09:00 National Gallery
12:00 British Museum
15:00 Harrods, Wellington Arch
18:00 Victoria coach station

  以上,就是當初訂定的行程。也許,許多人會說「計畫永遠趕不上變化」,但是,對於自助旅行的人來說卻是「計畫永遠可以變化」,而且,很少有任何一個專案會照著預先的計畫進行的。這也是自己一個人出去旅行的有趣之處,可以非常輕鬆,也可以隨時更改預定的行程。總之,隨興就好!相關的行程,將會在之後的文章介紹。

2007/09/19

前室友 -- 科提司(科科喵)

  其實一直想寫這一篇,可是卻一直遲遲沒寫,現在論文交了閒閒沒事,總算寫好了。(希望科科喵別打我。)

  應該是在二月的時侯,我們這間房子多了一位新室友「科提司」。這位室友也是華威畢業的台灣人,打算在英國找工作,增加工作經驗,並讓自己的英文更上層樓。

  他給我的第一印象是「海派、好相處」的人。

  一見到面,我們互相自我介紹,他說,「我是唯一一個上屆畢業留下來找工作的台灣人,你應該不會再見到第二個像我這樣傻的人了。」

  之前就有耳聞,在英國找工作是件極其困難的事,而他仍堅持要在這邊闖一闖、試一試,這個精神也真的是十分值得嘉許。和他談了些學校及論文相關的事項,尤其是論文這一方面,他的說法可是讓我十分的緊張。

  「你必須要從現在開始培養好體力。並且,做好交論文前的那幾個禮拜,每天只睡二、三個小時的打算。」他十分嚴肅的對我說。

  「不會吧,我最討厭熬夜了,我每天到了十一、二點就會想睡了,要我熬夜簡直是要我的命。」語帶100萬分驚訝的我,臉上此時應該出現了三條線。

  「這是我過來人的經驗,有好幾次,我每天都只睡一個小時。不過,從現在就養好體力是最重要的,因為當初我指導教授也是這麼叮嚀我的。」他笑著對我說。

  面對這種「事實」,我實在是無法接受。我討厭熬夜、我討厭趕工、我一定要想辦法讓我在不要陷入此種窘境的情況下完成論文。因為我無法想像到時我有沒有那樣的體力來承受這種如「蕭嗇」般的生活。(每天只睡一個小時)

  說到科提司的生活,他每天一大早就得起床,騎腳踏車到學校打工。工作內容是cleansing service,也就是清潔人員,每天三個小時,但學校給付的薪水,卻足以維持在英國生活最低的需求(這同樣也是英國工作的標準)。在他的房間裡,有個箱子裝了滿滿的口罩,是他的母親幫他從台灣寄來的,真的是天下父母心呀。

  話說,我的房間是靠近浴室的,所以,浴室的水聲是可以聽得見的。而科提司,也許是找工作時的壓力吧,當他洗澡時,有時會發出吶喊,例如:「我要回家!」或是「我要養貓!」要不然就是「我要吃飯!」。當我不小心聽到時,總會會心一笑,對於正在為論文努力奮鬥的我,無疑的舒解了許多壓力。而我相信,他也的確累積了不少壓力吧。

  別看他一付海派的樣子,每次當他煮飯時,總覺得味道特別香,他煮起東西也特別「ㄍㄠ/ ㄍㄤ」,也就是非常的講究。後來,我的好奇心作祟,才挖出了他有丙級廚師證照的驚人內幕。也托他的福,從他身上學到了不少做菜的方式,為我之後的生活增添了不少新菜色。(我經常在旁邊偷學啊!)

  再來,所謂真人不露像,科提司同時也是為彈鋼琴的好手。我們曾經去過好幾次學校的Art Centre彈鋼琴,雖然說我小時侯學過,但已經完全荒廢了。在他面前,我不敢彈奏任何曲子,只能乖乖當個聽眾。有時會有點後悔,為何當初不好好學呢?或許現在的我就能彈著一手好琴了。他的音感也特別強,一首歌聽了幾次就能彈得出來,老實說,我很羨慕他這樣的人啊!也認清了這個世界上,比我優秀的人實在是太多了。

  現在,科提司已經在一家台灣在英國的分公司工作了。聽他經常受到很不公平的待遇,以極低的薪水,做著「別人的工作」。在公司更是被當小弟般的呼來喚去,即使他的主管們是台灣人也一樣。而這些台灣主管對待英國員工的態度則是極其客氣,這樣的態度、這樣的薪資、這樣的不合理,也讓我對台灣的企業感到失望。(但這一篇不談這個!)

  總之,科提司仍要繼續在英國打拼!祝他順利,也希望他有朝一日能換到一家英國的公司,給予合理的待遇與薪資。再來,也感謝他對我的諸多「恐嚇」,讓我即使到最後一刻也不鬆洩,拼了命將論文完成。最後,加油了。科科喵!你要繼續撐下去啊!

註:如此多才多藝的科科喵,目前還是單身。66年次的,想要認識做個朋友的,請記得報名。照片的話,請點此

2007/09/10

論文口試通過

Date: 20070910

  歷經八個月的努力奮鬥,將一本厚厚的論文「生」了出來之後,今早九點,經過了一個多小時的口試,總算一切的努力得到了結果。

  尤於在口試之前,我已經反覆練習了不下十次,論文也早已經快要背得滾瓜爛熟,老實說,在口試前,甚至開始幾分鐘,我還是十分緊張。但是,隨著Presentation慢慢進行,心中緊張的情緒也逐漸緩和。第二口試者是Mr. Roger Gemmell,是一位「笑面虎」,不笑時十分嚴肅,但笑起來時,卻意外的讓我感覺到輕鬆。因此,在口試過程中,即使有困難的問題,也讓我的壓力減小許多。我想,今天的口試,大概是我來到英國這段期間,英文講得最好的一次吧。畢竟,我為了今天,不停的練習,總算總算,辛苦有了代價。

  最後,謝謝這段期間幫我加油打氣的朋友,真的十分感謝。

2007/09/07

Bang and Mimi's Wedding


Date: 20070907

  房東Bang與Mimi經過二年的愛情長跑,終於結婚囉!

  Bang是丹麥籍的越南人,Mimi是正港的台灣人。二個人的異國戀曲,能夠走到這一步,我想他們當初也沒有料想到吧。總之,附上結婚當天拍的照片。

  公證的地點在Coventry的結婚註冊所,是個古色古香的地方,在公證時,公證的人也很自豪的說,這個公證所已經有五百年的歷史了。公證的過程中,小倆口有點緊張,坐在我身邊的Mimi的哥哥,我隱約感覺到他好像快哭了(但我沒有仔細看,怕不禮貌),也許因為感動、也許因為不捨,因為,接下來每年只能見到二、三次妹妹了。

  公證結束後,Mimi的父親請大家吃飯,到一間中國餐廳,好好吃了一頓。下午,回到Bang和Mimi的新居,則是持續Party,男生們就坐在院子裡喝酒聊天,到了晚上,吃了道地的越南河粉,他們叫這道菜(Pho),是由Bang的朋友煮的,那位大叔可是個大廚啊!他也為我準備了素河粉。味道真的是很不錯!

  吃完飯,又是喝酒時間。只是,喝到最後變成「拼酒」,大家在比誰先倒下,沒想到每個人都會很撐!一直喝到半夜一點還沒有人投降,但可以看得出來其實有些人在硬撐了。這個拼酒大會真的很可怕,一個晚上,就喝了五大罐啤酒,一杯香繽,再加上Bang哥哥帶來的另一種調酒數杯。沒想到不管文化如何,婚禮就要喝酒似乎是不變的。

  總之,祝福他們!新婚快樂!百年好合!

2007/09/05

又搬家了



  由於原本住的地方,浴室有漏水的跡象,因此,房東準備來個大翻修。翻修的過程中,全家都沒水,而且沒有廁所可用。所以,我又搬家了。

  搬到的地方是離住所約二百公尺的房東的新家。整體而言,房子看起來比較溫暖,後院也很漂亮,而且,房子的狀態似乎也比我原來住的地方好。最好的一點是,他離學校及TESCO更近了。不過,這畢竟也只是個「暫時」的住所。說真的,要我搬進來我也得考慮一下,因為房間實在是太「粉」了。而且,也早就租出去囉,新房客再半個月後就要住進來了。再說,我喜歡我原來的「狗窩」。

  希望房東可以快點修好浴室,我就能再搬回去囉!!不過,來到英國後,我真的是搬來搬去啊,之前的搬家經歷,請參考這一篇「搬家囉!」。最後,附上這個新房間的照片。(是個適合女孩子居住的房間囧rz)

2007/09/01

WMG End of Year BBQ


Date: 20070830

  論文繳交當日,我們系上辦了個End of Year BBQ,提供免費的烤肉、烤雞、烤香腸、還有烤一堆東西,除了這些肉類之外,更有沙拉及麵包可供食用,另外,若要飲料,則旁邊有個Bar台可以買到各式各樣的果汁、汽水以及酒類。如此豐富的內容,除了飲料是要錢的,其他一律免費,這樣好康的活動,怎麼可以不參加呢?!

  在交了論文之後,隨手也將我們系的IMC大樓教室、研討室、走廊也用相機拍了下來。畢竟再過一個月後,想要進來也不是件那麼容易的事了。因為需要Library Card才能進來,而Library Card也即將在九月底過期。

  總之,這個BBQ,象徵著學期的結束,但也是另一階段的開始。接下來,還是得繼續奮鬥下去才行。

2007/08/31

論文,完成。



  上週五(八月二十四日)和我指導教授開會完後,論文就算最後定稿了。不過,交件時間是八月三十日,因此,還有時間做檢查與修正,就利用了三天時間去檢查與修改。心中很慶幸有做這一個步驟,因為我確確實實找到一些有問題的地方,例如引用錯誤,人名寫作與不適當的句子之類的,都在那三天的時間修正了過來。但是,還有些地方我不確定是否該修正,但也只能放在論文中,不要再去更動了。原因是怕越改錯越多。

  星期二(八月二十八日)是拿去學校Copyshop影印和裝訂的「大作戰」。學校的Copyshop早上九點開,我八點十分就到那裡了,到的時侯,只有二個人在那邊等,我心想這下應該沒問題了。沒想到,後面陸陸續續的人來了,而且不顧「排隊」這回事,反正就是亂站一通,打亂隊型,等到開門時,有些剛來的人,擠到了最前面,而我卻變成第十幾個。這一點,讓人覺得對這些學生的「人文素養」感到失望。一些基本的禮貌也不懂。而也因為這樣,最後輪到我時,已經快要十一點了。整整站了快三個小時,不過,也沒什麼好抱怨的了,印到了就好了。心情也放鬆了下來。

  星期三(八月二十九日)早上十一點到了學校Copyshop拿到裝訂好的論文。相對於星期二的擁擠人潮,今日的Copyshop在此時已經沒有排隊的人了。把單子交給櫃台人員,拿到論文的那一瞬間,雖然不是非常的興奮,但也是蠻開心的。不是非常興奮的原因在於,論文不是「精裝本」質感差了許多。開心的原因是自己在這裡超過半年以上的努力,總算變成了一本書。那種拿在手上的感覺,就是不太一樣。拿到了裝訂好的論文,我並沒有立刻交件,而是帶回家中仔細檢查,畢竟,早交沒加分啊,還是慬慎點好。

  星期四(八月三十日),這一天的下午四點是交論文的最後期限,我一直在家拖到三點才出門,將兩本論文簽好名,裝進背包中,就往學校前進。到達Course Secretary的辦公室,發現地上已經堆了滿滿的論文,我將論文交了出去,拿了一張證明書(一張紙,上面證明我在此唸書的期間,並且,順利的話會在2008年1月或7月畢業)。這一陣子的努力,在此「暫時」可以獲得小小的休息。


  接下來,還有一個更大的挑戰,就是論文的口試。我的口試是在九月十日上午九點,由我們這個Programme and Project Management的Course Leader,Mr. Roger Gemmell,以及我的Supervisor,Mr. Michael Hewson,來對我進行長達一個小時的口試,這是個十分重要的挑戰,希望一切都能順利。

  寫那麼多,請大家幫我集氣吧!請點下方的「意見」,並留下你的意見幫我打氣,謝謝大家的幫忙了。也很感激所有幫忙我做問卷、以及不時在背後給予支持的家人、朋友、同事與同學,沒有大家的幫忙與支持,我沒辦法順利完成我的論文。現在,就剩臨門一腳了,我得繼續努力,好好通過口試,順利取得學位,也才不會辜負大家對我的期望!最後,再次謝謝大家!!!

2007/07/28

資料分析開始


  從發布問卷、收集問卷、統計資料、著手分析資料,並將分析的圖表寄送給指導教授,一路走來,真的是歷經波折。

  我的資料分析在第一版的時侯,就獲得指導教授同意進行更詳細的分析,但也在當天,我發現我之前的分析有問題,只得趕緊想了另一個「比較好」的方法,連同分析的初稿寄給我指導教授,但這回確碰釘子了,指導教授覺得第二版不好,要我用第一版的方式。但我還是覺得這個方法不行,萬一在口試時被發現了這個問題,我一定沒辦法找出合理的理由來回答。我整個人完全陷入了恐慌之中。

  但是,在與許多人討論的過程中,尤其是過來人「科科喵」,他是上一屆的學長,每次總是百般恐嚇我,說我即使寫得再多、再好,還是有可能Fail。因為他的恐嚇,我已經好幾次夢到我在口試,或是在跟指導教授開會了。但是,也因為他沒事會問我的進度,並跟我討論我論文的問題,在每次跟他描述問題的過程中,總是會出現一些解決方案,或發現我論文的盲點。這一次,也不例外。

  就在和科科喵聊過之後,第三版的分析方法也就定案了。這個方法是我覺得最合理的方式了,抱著指導教授再不通過就使用第一版分析方法的決定,我再次把第三版的分析圖表,以及一些分析的說明文件寄出。接著,就是等待指導教授的回應。

  然而,一切還是沒那麼順利。上次開會時,因為時間不足,仍沒辦法解說要使用哪一個方法。事情也就再次延後到今天的開會,而今天開會,我則是開門見山就表明要討論分析的方式,沒想到,指導教授通過了第三版的分析方法,並說沒什麼問題。還要我要擔心的不是「分析方式」而是如何去說明資料的正確性,可性度以及有效度。並要考量到受測者的「洞察力」以及「誠實度」。

  總之,聽到通過後,我整個心情都放鬆了許多,總算可以繼續做下去了。時間的腳步已漸漸的往八月逼近,看日期一天天的前進,心情也是一天天的緊張。現在,只有拼命的寫、拼命的改進,無論如何,克服險阻、排除萬難也一定要拿到學位!

註:在交出論文後,我會發一篇「集氣文」,還請大家幫忙「集氣」啊!謝謝!!

註2:「科科喵」是男的,目前單身,在英國工作,66年次,英文名字是「Curtis」,想要認識他的人,請私下跟我聯絡。所謂發文不附圖,此風不可長,所以,要看科科喵長怎樣的話,請按此

2007/07/18

英國生活滿一年


  自從2006年7月15日從台灣出發,途經香港,一直到2006年7月18日凌晨踏上英國這片土地,直到今天,在這邊的生活也正式滿一年了。

  即使經過了一年,當初出發時的事情,仍像是昨天發生的事情一般,在腦海裡清晰可見。尤其是因為飛機起飛時發生故障,而在香港停留兩天的意外之旅,更是讓人難以忘懷。當時在飛機上,可真的是有生死一瞬間的感覺啊!詳情我就不再描述了,請參見這篇文章

  另外,當時的事件報導竟然讓我找到了。在Wikipedia的Hong Kong International Airport的介紹中,被歸納在「Accidents and Incidents」。文字引用如下:

"On 15 July 2006, Virgin Atlantic Airways Flight 201 suffered damage during take off because of a tailstrike and was forced to dump fuel in Hong Kong airspace and return to the airport for repairs."
(Wikipedia, 2007)

  距離論文交付期限還有38天,很慶幸目前一切都還算順利,不論是食、衣、住、行,各方面也都OK,學校的課程及作業也都有達到合格的標準。其他就只差二科作業的成績尚未公佈以及手邊正如火如荼持續進行中的論文寫作與九月份的口試了。

  希望能夠順利取得學位,讓我這一年的辛苦不要白費。畢竟,這是當初出國的首要目標。現在,就是努力再努力的時刻了。一定要拿到學位啊!加油!(自己幫自己集氣@@")

PS:相片是去年出發往英國時拍的,大部份的相片是在香港時拍攝,有興趣的人可以慢慢看。(約一百多張)其他在英國的相片也會慢慢補上來。(應該會等到九月之後吧)

PS:想要有這邊樣相片播放介面嗎?請將相片放到孤狗大神提供的Picasa上,可以利用軟體,也可以利用網站登入上傳。在網路的相本之中,即會有「Embed Slideshow」的選項,將他產生的程式碼貼到網站上即可囉。相關介紹可以看:好用的相片管理程式

想看大一點的照片的話,相本連結在此:

20060715_20060718_Fly_To_UK


Reference
Wikipedia (2007), http://en.wikipedia.org/wiki/Hong_Kong_International_Airport

2007/07/13

好用的Google Reader

  最近開始使用Google Reader,其實早就知道這個東西了,只是覺得應該沒什麼了不起的,也不過是將喜歡的網頁的RSS集合在一起瀏覽而已,而且還要登入Google的帳號,實在是太麻煩了。但是,用過之後,讓我大大對Google Reader徹底改觀,並且深深愛上這個服務。

  因為自己有「逛網誌」的習慣,只要休息時就會開始將朋友們、或是一些有名部落客的網誌「一個個」點開,運氣好的話,就會發現對方剛好更新,有新文章可以看,運氣不好時,就是點了數十個網誌卻一無所獲。但自從用了Google Reader之後,一切都變了。

  Google Reader的功能其實就是在統一介面管理所有訂閱的網站。自從RSS、Atom發明之後,使用Firefox也可以輕易的在工具列檢視各個網誌的更新狀態,只是,這種方式仍是無從得知這是新的文章還是舊的文章。這一點,偉大的孤狗大神為我們做到了。

  只要將RSS或Atom網址一一輸入Google Reader之中,孤狗大神即會將資訊抓回來,就跟看Email一樣,看過的,就會顯示已讀取,有新的文章,就會顯示出來,並且,會在主頁面顯示所有新文章,真的是太方便了。有了這項功能,就可以不用另開新視窗去每一個網站閒逛,孤狗大神會新文章主動報你知!

  這是不是一個很好用的功能呢?對於許多"拼人氣"的網站可能有點不太好意思,但是:

"科技始終來自於人性" (Nokia, 2007)


  現代人總是忙於工作、忙於生活、忙於唸書、忙於寫論文,各色各樣的網站資訊,亦為現代人不可或缺的「調劑品」。當你想要上網收集新知,一個個將網頁點開時,卻發現一百個網頁只有一個網站有更新,是否會覺得很生氣呢?不旦浪費了時間,更讓自己覺得很悶。沒關係,就讓孤狗大神來解救你吧!

  以下是Google Reader的簡易教學。

1、請點選登入這個網址:http://www.google.com/reader/(需有孤狗帳號,沒有的話請記得申請喔!)

2、登入後,在左邊的側邊欄中,有幾個選項,其中有一個是「Add subscription」,點下去後,會跳出一個小視窗,是要求你輸入目標網站的RSS或Atom網址用的。至於,如何知道目標網站的RSS或Atom,就得靠大家特別注意某些網站會有「訂閱此網站」或是「RSS」的小圖,在這些小圖上,按滑鼠右鍵,找「複製連結網址」或類似選項,再把網址貼在Google Reader彈出的小視窗中,最後選「Add」即可。(有點小麻煩,但會用以後,就會方便許多了。)


3、另一個方式,則比較方便。在「Add subscription」右方有一個「browse」的連結,點下去後,在右方就會出現一個可以輸入「Username」及選擇「Service」的地方。在Username輸入你想新增的網址的名稱,然後,再Service的地方選擇Blog Service Provider的名稱。如:
我的網頁是http://kuangtc.blogspot.com,就在Username輸入kuangtc,而在Service選擇Blogger,最後再點選「subscribe」即可。
這個方式有個小限制,就是只能新增在「Service」選單內的Blog網站,如果要新增一些台灣的網站,就請用第2個方式。


4、新增完後,在左邊的側欄下方,即會出現剛才你所有新增的網站。你可以選擇顯示的方式,在「Add subscription」的下方有個「show: 」可以選擇檢視「updated」:有更新文章的網站或「all」:全部的網站。當然,要看最新文章的話,還是點選上方的「All Items」最快也最方便,他會將所有的未讀文章全部顯示在右方的檢視區塊。檢視方式也可以選擇「List View」:只看文章標題,或是「Expended View」:看完整的文章資訊(有些網站只提供部份資訊,所以,有時仍是只能看到「部份文章內容」)。


5、再來是管理訂閱的網站。在左側欄的最下方有個「Manage subscriptions」,點選下去後,就會進入一個管理介面,在這個介面,你可以更改訂閱網站的名稱、把他們歸類到不同的資料夾,或是刪除這個訂閱。這些功能我就不再一一贅述了。

6、還有一些其他的小功能,例如「Share」:即分享你認為不錯的文章,孤狗大神會提供一個連結,讓其他人也可以透過這個連結看你「想要分享的『所有』文章」,還有一堆我尚未使用到的功能,若哪天有用到覺得好用,會再跟大家報告的。

以上教學,希望對大家有幫助。

Reference
Nokia (2007) Nokia在台灣的廣告詞。

2007/07/06

英國的天氣



  最近英國的天氣總是這樣時晴時雨的。

  我房間的採光很好,在豔陽高照的日子,總是得拉上窗簾,將耀眼的陽光稍作遮蔽,若不如此,也許我得準備一副墨鏡,以防止刺眼的光線讓我的眼睛無法睜開。

  但在下雨天時,房間的採光又明顯不足,一定得將窗簾全開,讓自然光透射進來,有時還得開房間的電燈將光線補足,不然又顯得太暗了點。

  而最近英國的天氣型態,真讓我傷惱筋。一方面是房間時暗時亮,讓我得因應亮度時時調節室內的光線。另一方面則是出門得挑選時機,雖然我是個「阿宅」,但一週兩次的採買是無法避免的。也許你會說:「你可以帶傘出門啊!」但是,通常我的採買一定是買到兩手都在提很重的袋子,沒有多出來的手可以拿傘了。

  也因此,每當出門前,我就會看著天空,開始等待適合的時機。若剛好下完雨,就是最佳的出門時間點。以最快的速度出發前往TESCO,再以迅雷不及掩耳的速度採買,最後,再快步走回住處。運氣好的話,回到家後過沒多久,外面就下起雨來了。運氣差一點的話,就是快到家前,就開始下雨。最差的情況是,買好了東西,在回家的半路上時,突然下起大雨,還夾雜著小冰刨。(這種事在冬天比較可能發生,最近比較不太可能)

  總之,現在已經是七月了。理論上應該是夏天了吧?很多人說,在英國或地理位置較北的國度,待了一陣子後就會變得不怕冷。可是。。。
  為什麼我在房間還是會時時披著外套?
  為什麼我睡覺時還是蓋著冬天的棉被?
  為什麼我在這裡快一年了還是會怕冷?

  看來,同一個理論是不能用在每一個人的身上的。就像「阿宅」不一定每一個都是關在房間打電動、看動畫以及沉迷於「聲優」與模型的。還是會有「變種宅」,每一個人宅的方式都是不同的。離題了。。。

  最後,附上一段小影片,這是某天晚上要準備上床睡覺前,從窗戶往外看見遠處有在放煙火,就隨手拍攝了下來。話說回來,我房間的view真的算是不錯了。

  總之,我還在英國與我的畢業論文奮鬥中。。。。。。加油!

2007/06/27

Blogger新功能

  使用Blogger也快二年了,說真的,這是一個十分陽春的Blog,沒有華麗的外掛,也沒有像「天空」、「無名」之類的相簿,更沒有留言版,連想要分享個影片還要先到類似Youtube或GoogleVideo之類的網站,先將影片上傳,再Generate出可以內嵌於Blog的程式碼。

  種種的不便與麻煩,那我為什麼還要用他?

  首要的原因,就是因為他是「孤狗大神」提供的服務。我的信箱、網路相本、Blog、影片,全部都是用「孤狗」的,只要一個帳號,就可以使用所有的服務,不用到處去申請,省了不少麻煩事。

  再來就是Blogger其實自由度很高,若你是達人級的設計師,版面絕對可以被你改變得讓大家驚豔,目前世面上的Blog應該沒有比Blogger更自由的吧。而且,他沒有廣告!畫面左方的是我自己加的啊。。。可以賺零用錢用的,雖然很少,不過,他可不是強制性的喔。

  最後就是,Blogger的功能仍在持續推陳出新,讓人興奮的是他最近已經將影片上傳的服務整合進來了,不過,這是仍在測試階段的功能,還沒有整合至正式的版本。若想要試試看的話,其實很簡單,以下方網址登入Blogger即可。
Blogger in Draft

2007/06/26

論文論文論文

  最近正在努力的「想」如何寫論文。

  為何是「想」,而不是「寫」?其實,之前看了不少書及學術文章,也收集了許許多多的資料,當這些資訊全部集中在一起時,反而顯得雜亂無章,讓我無從整理起,也讓我頭上的白頭髮增加了不少。

  白頭髮的增加,使得指導教授對我的評價有「加分」的作用,記得上上次開會時,他就跟我說,他發現我白頭髮「明顯」增加了不少,因此,他覺得我一定花了不少心思在唸書上面。我也只能抓抓頭,陪個笑臉,心中想著,希望論文可以順利過關啊!

  再回到論文這個話題。

  現在我已經進入資料分析的階段了,可是我的Literature Review就如我上面所說的一樣,一堆資訊,雜亂無章的交錯在一起,很難整理出個頭緒。不過,在前幾天似乎有了小小的轉機。

  我們系上有提供「Academic Writing Session」,是屬於一對一的論文寫作教學,想參加的人自由報名,但名額有限,時間也有限(每次課50分鐘),我看到了這個資訊,就很快的到系上報了名。一開始,我只是抱著講師可以幫我看論文及改文法的態度去參加。不過,我卻大大的失算了。

  這個課程,並不會幫忙看論文的內容,更諻論會幫忙修正句子及文法了。因為時間有限,若每個人都想要講師看文章、改文法,那麼可能一整天都不夠用。所以,這個課程主要是給予參加者一個寫論文的「方向」。說真的,我剛開始20分鐘,對這個課程還蠻失望的。因為我覺得幫助並不太大。

  講師是以外行人的角度來看我的論文題目及方向(實際上,他也是外行人沒錯),確確實實的指出了我所沒有見到的盲點,以及讓我對我的Literature Review的架構、論文的主題、研究的方向,做了一次「深度」的檢視與思考。在這一對一的指導過程中,他也不斷的問我問題,要我解說我的論文主題,而我的回答卻是有點吱吱唔唔、模糊不清,不只是我的英文表達能力不夠,並且也是我對論文主題沒有很透徹的了解。真的是一大Shock!

  基於以上原因,我得好好的思考一下論文的方向與架構。

*****距離論文交付期限還有 58 天*****

2007/06/20

問卷調查結束!

  首先,得感謝大家的幫忙,讓我的問卷調查順利的結束。謝謝。 m(_ _)m

  從發佈問卷至今,將近二個月的時間,最後回來的問卷數量為146份,我的指導教授對於此結果也相當滿意,並且已經要求我把得到的數據加以分析,從數字中尋求一些訊息。因此,問卷的收集也將在此告一段落。(如果有朋友手上其實填了,但還沒發過來的,請在這二天內發過來喔,要不然,開始分析後,就比較不好再做資料的追加了。)

  研究結果,如果順利的話,將會在九月份整理出來,並寄給當初有要求「研究結果報告」的朋友們,還請大家再稍等一陣子。

  距離交付論文的截止日期也只剩二個月多一點點了,每天看到手錶上的日期,又向上加了 1 日,更覺得必須加緊腳步,快點讓論文的撰寫能夠趕上進度,因為,我可不敢想像之後為了論文而每天只睡一、二個小時的生活。

  最後的最後,再次感謝大家的幫忙,有些人甚至幫我拉了不少「生意」,才讓問卷的數量達到可接受的地步。而本次發問卷的經驗也讓我覺得,問卷調查其實不是那麼容易做的一件事,並不是每一個人都願意幫忙填寫,每個人也許都有每個人要忙的事情,事情一忙起來,可能到最後就沒時間回覆了。所以,真的十分感謝大家抽空幫忙填寫,沒有你們的幫忙,我的論文可能就無法完成了。謝謝。

2007/06/08

Blog 小圖示


  眼尖的人或許已經注意到了,在點進我的Blog之後,網址的小圖示與平常IE或Firefox預設的圖示變得不一樣了。原因無他,我動了點小手腳。

  一直很羨慕別人的網站可以有自己的小圖示,所以,在網路上不小心看到了方法,發現其實這是非常簡單就能做到的事,於是就自己做了一個。想要自己加小圖示的人也可以試著照下面的方法做喔!

1、準備一個32X32大小的小圖片(其實各種大小都行,但太大縮圖起來就不好看了)。
2、連結到此網站:favicon
3、於【Source Image】指定你要用做圖示的小圖。
4、【Scrolling Text (optional)】就是指定要在小圖後顯示的捲動文字。(可以不填)
5、【Animate Favicon】後方的checkbox打勾。
6、點下【Generate FavIcon.ico】的按鈕。
7、下載壓縮檔,並解壓縮。
8、將裡面附加的gif檔、ico檔上傳到網頁空間中。(沒有網頁空間的話,請拜一下孤狗大神。或是,有孤狗帳號的話,可以利用Google Page Creator
9、在網頁的設定中加上以下兩行文字。(請記得加在<head> </head>的區塊中)
  <link href='ico的網路位址' rel='shortcut icon'/>
  <link href='gif的網路位址' rel='icon' type='image/gif'/>
10、測試網頁,大功告成!!

  利用FavIcon只是方便你做出這樣的小圖,說真的,效果普通,但還可接受。若有興趣的人,其實可以自己動手設計。只要有做Gif動畫的軟體,並做出16X16大小的動畫圖示就可以了。(自己是蠻想做的,不過,我還是多花一點心思在自己的「正業」比較重要。)

  以上小技巧,提供給想嘗試的人玩玩看喔!

2007/05/29

阿貓阿狗




  總是喜歡隨手拍,這次則是被Tesco停車場中某輛車中的阿狗,及回程時趴在草地上懶洋洋的阿貓給吸引住。

  一開始看到阿狗,以為是車上的面紙盒之類的,因為實在是太乖、太像玩具了。盯著他看了一陣子,發現他是活生生的阿狗,就這樣安安靜靜的趴車內。因為他吐舌頭的樣子真的是太可愛了,忍不住就拍了下來。

  買好東西,回程時則是在一個住家前的草皮看到阿貓。本來懶洋洋的阿貓,看見人來了不自覺就警戒了起來,整個眼神瞬間充滿了「殺氣」,但仍是趴在原地不動,也許我打擾了他的清夢吧。很快的拍了張照,跟他揮揮手就離開了。

  照片。。。一樣是手機拍的。。。

  有時專程帶了相機,卻是啥也沒拍就回家了。偏偏沒帶相機時,就有許多值得拍攝的景像與事物。但也多虧了擁有照相功能的手機,雖然不是完美的照片,卻也是老老實實將每一個瞬間變成珍貴的回憶,再藉由文字的敘述保存了下來。